Por primera vez se conoce con precisión la distancia de la Tierra al centro de nuestra galaxia y la velocidad en la que viaja el Sol

En 2013, la Agencia Espacial Europea desplegó el tan esperado observatorio espacial Gaia. Como uno de los pocos observatorios espaciales de la próxima generación que subirá antes del final de la década, esta misión ha pasado los últimos años catalogando más de mil millones de objetos astronómicos. Usando estos datos, los astrónomos y los astrofísicos esperan crear el mapa 3D más grande y más preciso de la Vía Láctea hasta la fecha.

Aunque está casi al final de su misión, gran parte de su información más temprana aún está dando sus frutos. Por ejemplo, utilizando la liberación inicial de datos de la misión, un equipo de astrofísicos de la Universidad de Toronto logró calcular la velocidad a la que el Sol orbita la Vía Láctea. A partir de esto, fueron capaces de obtener una estimación de distancia precisa entre nuestro Sol y el centro de la galaxia por primera vez.

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¿Qué es un agujero negro supermasivo?

En 1971, los astrónomos ingleses Donald Lynden-Bell y Martin Rees plantearon la hipótesis de que un agujero negro supermasivo (SMBH) reside en el centro de nuestra Galaxia de la Vía Láctea. Esto se basó en su trabajo con las galaxias de radio, que demostraron que las cantidades masivas de energía irradiadas por estos objetos eran debido a que el gas y la materia se acrecentaban en un agujero negro en su centro. En 1974, la primera evidencia de este SMBH fue encontrada cuando los astrónomos detectaron una fuente de radio masiva procedente del centro de nuestra galaxia. Esta región, que ellos llamaron Sagitario A*, es más de 10 millones de veces más masiva que nuestro propio Sol. Desde su descubrimiento, los astrónomos han encontrado pruebas de que hay agujeros negros supermasivos en los centros de la mayoría de las galaxias espirales y elípticas en el Universo observable…

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Por primera vez se observan centenares de galaxias detrás de la nuestra. Gracias a ellas tendremos más información del gran atractor

Gran Atractor.
El 9 de febrero, un equipo internacional de científicos publicó un artículo que detalla los resultados de su estudio de estas galaxias utilizando el radiotelescopio CSIRO de la Organización de Investigación Industrial, un radiotelescopio de 64 metros ubicado en Australia. El radiotelescopio está equipado con un nuevo receptor de haces múltiples innovadores, que han hecho posible ver a través de la Vía Láctea para observar las galaxias que hay detrás… LEER MÁS

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¿A qué escalofriante velocidad nos movemos alrededor del universo?

Siéntense cómodamente en su sofá. Desde ahí parece que todo permanece quieto y tranquilo y parece que todo nuestro entorno está detenido. Pero en la realidad, todo nuestro planeta en sí se mueve a velocidades altamente vertiginosas. Todo dependerá desde el punto de referencia que queramos ver…
Estamos sobre la superficie de la Tierra, que gira sobre su eje de rotación obligándonos a describir circunferencias enormes en 24 horas, la Tierra se mueve alrededor del Sol, el Sol gira en torno al centro de la Vía Láctea, la Vía Láctea se mueve entre el Grupo Local y este se mueve por el espacio hacia un ente gravitatorio enorme que los científicos denominan el Gran Atractor. Este conjunto de movimientos nos obliga a viajar por el Universo a velocidades vertiginosas… LEER MÁS

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La gigantesca nube de Smith que se dirige hacia la Vía Láctea sigue siendo un desconocido, pero hay nuevas pistas

Desde que los astrónomos descubrieron la nube de Smith, una nube gigante de gas que está cayendo en picado hacia la Vía Láctea, han sido incapaces de determinar su composición, obstaculizando las pistas sobre su origen. En la universidad de Notre Dame, el astrofísico Nicolas Lehner y sus colaboradores han determinado ahora que la nube contiene elementos similares a nuestro Sol, lo que significa que la nube se originó en los bordes exteriores de la Vía Láctea, y no en el espacio intergaláctico como algunos habían especulado… LEER MÁS

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