Por primera vez se conoce con precisión la distancia de la Tierra al centro de nuestra galaxia y la velocidad en la que viaja el Sol

En 2013, la Agencia Espacial Europea desplegó el tan esperado observatorio espacial Gaia. Como uno de los pocos observatorios espaciales de la próxima generación que subirá antes del final de la década, esta misión ha pasado los últimos años catalogando más de mil millones de objetos astronómicos. Usando estos datos, los astrónomos y los astrofísicos esperan crear el mapa 3D más grande y más preciso de la Vía Láctea hasta la fecha.

Aunque está casi al final de su misión, gran parte de su información más temprana aún está dando sus frutos. Por ejemplo, utilizando la liberación inicial de datos de la misión, un equipo de astrofísicos de la Universidad de Toronto logró calcular la velocidad a la que el Sol orbita la Vía Láctea. A partir de esto, fueron capaces de obtener una estimación de distancia precisa entre nuestro Sol y el centro de la galaxia por primera vez.

Leer más

Viajar a un sistema interplanetario, ¿misión imposible o no?

Con la finalización del sobrevuelo al planeta enano Plutón, la misión principal de New Horizons ha finalizado. ¿Ahora debemos fijar nuestra atención a objetivos más allá de nuestro sistema solar, con ambición apuntando a otros sistemas estelares? Si es así, Alpha Centauri probablemente sería considerado como el mejor objetivo para una nave espacial interestelar debido a su “proximidad” a la Tierra. Este sistema, que consta de tres estrellas y posibles compañeros planetarios, es la más cercana al sistema solar, y se encuentra “sólo” a unos 4,3 años luz del sol. El problema es que para llegar allí dentro de un curso de la vida humana sigue siendo una misión imposible, ¿o no?.. LEER MÁS

Leer más

¿A qué escalofriante velocidad nos movemos alrededor del universo?

Siéntense cómodamente en su sofá. Desde ahí parece que todo permanece quieto y tranquilo y parece que todo nuestro entorno está detenido. Pero en la realidad, todo nuestro planeta en sí se mueve a velocidades altamente vertiginosas. Todo dependerá desde el punto de referencia que queramos ver…
Estamos sobre la superficie de la Tierra, que gira sobre su eje de rotación obligándonos a describir circunferencias enormes en 24 horas, la Tierra se mueve alrededor del Sol, el Sol gira en torno al centro de la Vía Láctea, la Vía Láctea se mueve entre el Grupo Local y este se mueve por el espacio hacia un ente gravitatorio enorme que los científicos denominan el Gran Atractor. Este conjunto de movimientos nos obliga a viajar por el Universo a velocidades vertiginosas… LEER MÁS

Leer más