Elfos azules y duendes rojos

En años recientes, la estación espacial internacional (EEI ó ISS por sus siglas en inglés) ha proporcionado a los astronautas la posibilidad de fotografiar eventos luminosos transitorios (TLE) o luces naturales producidas en las zonas superiores a las localizaciones de tormentas.

Hace ahora dos semanas, pudimos encontrar la imagen captada por Paul Smith de un duende rojo sobre Oklahoma (abajo).

Los duendes rojos son un tipo de TLE diferente de los habituales relámpagos y rayos que tienen lugar en la troposfera (o parte baja de la atmósfera terrestre).…

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Los rayos pueden golpear las rocas a nivel atómico

¿Qué tienen en común la caída de un rayo y un meteorito? Una es una descarga de energía, el otro, un objeto sólido. Pero resulta que ambos pueden tener el mismo tipo de impacto en las rocas, a nivel microscópico.
En un estudio reciente, los investigadores encontraron que los rayos pueden hacer chocar diminutas partículas de cuarzo en una roca, forzándolas a alinearse en bandas llamadas «laminillas golpeadas», una característica que se pensaba que sólo se formaba en las altas temperaturas y presiones del impacto de un meteorito.…

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