Encontrada una fotografía oculta bajo los datos telemétricos de la nave Rosetta un año después del final de la misión

Los científicos de la ESA (Agencia Espacial Europea) han encontrado una imagen adicional de la nave Rosetta escondida en la telemetría. Esta nueva imagen fue encontrada en los últimos bits de datos enviados por Rosetta inmediatamente antes de que cayera en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko el 30 de septiembre del año pasado.

Un año después del desenlace de la misión la nueva imagen muestra un plano de cerca de la superficie rocosa y arenosa del cometa, y parece un poco reminiscente de las vistas que el lander Huygens tomó de la superficie de la luna Titán de Saturno.

Leer más

Un asteroide de más de 4 km de diámetro pasará cerca de la Tierra en septiembre pero no supondrá ningún riesgo.

Dentro de la órbita de la Tierra, hay literalmente miles de lo que se conoce como Objetos cercanos a la Tierra (NEO), más de catorce mil de los cuales son asteroides que periódicamente pasan cerca de la Tierra. Desde la década de 1980, estos objetos se han convertido en una creciente fuente de interés para los astrónomos, debido a la amenaza que a veces representan.

Más importante aún, es sólo en muy raras ocasiones (es decir, en el transcurso de millones de años) que un asteroide muy grande llegará cerca de chocar con la Tierra. Por ejemplo, este 1 de septiembre, un Asteroide Cercano a la Tierra (NEA) conocido como 3122 Florencia, pasará por la Tierra, pero no plantea ningún peligro de golpearnos. Lo bueno de este asteroide cercano es que es uno de los más grandes aún por descubrir con detalle ya que mide alrededor de unos 4,4 diámetro!

Leer más

Un eclipse de luna podrá ser visible mañana desde la península

Este mes será especial para los eclipses. Para empezar el próximo 21 de agosto tendremos un gran eclipse solar visible desde gran parte de América pero desde Europa prácticamente no será visible.

Antes de todo ello, mañana lunes 7 de agosto, tendremos la oportunidad de poder presenciar un eclipse de Luna.

Aunque el eclipse ya habrá empezado cuando empiece a salir por el horizonte, la Luna empezará a teñirse en un lateral de rojo justo cuando empiece aparecer hacia las 21.10 horas. Durante pocos minutos la Luna la podremos apreciar teñida levemente de color rojo. El eclipse finalizará a las 22.50, cuando la Luna salga de la penumbra de la Tierra.

Leer más

Mañana la Tierra se encontrará en el punto más alejado del Sol, el Afelio

Mañana 3 de julio, a las 20:11 horas UT, nuestro planeta Tierra se encontrará justo en el afelio de su órbita o dicho de otra manera en el punto más alejado del Sol. Cuando la Tierra alcance el afelio mañana nos ubicaremos a 1,01668 unidades astronómicas (UA) del Sol. Esto se traduce en 152,1 millones de kilómetros. En enero estamos realmente a un 3,3% más cerca del Sol que respecto como estaremos mañana. La inserción de un día extra cada año bisiesto hace que la fecha para el afelio de la Tierra varíe lentamente entre el 3 de julio y el 6 de julio.

Leer más

ÚLTIMA HORA: El equipo de investigación de la misión Kepler de la NASA publica 219 nuevos candidatos a exoplanetas

El equipo de telescopio espacial Kepler de la NASA ha publicado un catálogo de observación de posibles candidatos a 219 nuevos planetas, 10 de los cuales son de tamaño cercano a la Tierra y están en órbita alrededor de la zona habitable de su estrella, y además tendrían una superficie de planetas rocosos.

Este es el lanzamiento de catálogo más completo y detallado de exoplanetas candidatos, que son planetas fuera de nuestro sistema solar, de los primeros cuatro años de datos de Kepler.

Leer más

Un asteroide volará cerca de la Tierra (de forma segura) el próximo 19 de abril

Un asteroide cercano a la Tierra, relativamente grande, descubierto hace casi tres años, volará con seguridad cerca de la Tierra el 19 de abril a una distancia de 1,8 millones de kilómetros, o sea, 4,6 veces la distancia de la Tierra a la Luna. Aunque no hay posibilidad de que el asteroide colisione con nuestro planeta, este será un acercamiento muy cercano para un asteroide de este tamaño.

El asteroide, conocido como 2014 JO25, fue descubierto en mayo de 2014 por los astrónomos de la Catalina Sky Survey cerca de Tucson, Arizona, en un proyecto del Programa de observaciones NEO de la NASA en colaboración con la Universidad de Arizona. (Un NEO es un objeto cercano a la Tierra). Las mediciones contemporáneas de la misión NEOWISE de la NASA indican que el asteroide tiene un tamaño aproximado de 650 metros y que su superficie es aproximadamente el doble de reflectante que la de la luna. En este momento se sabe muy poco sobre las propiedades físicas del objeto, aunque su trayectoria es bien conocida.

Leer más

Este próximo domingo se producirá un eclipse solar anular visible desde América del sur y sur de África

Cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra tenemos lo que se llama un eclipse solar. Estos eventos no son raros, se dan varios al año (un mínimo de 3, y un máximo de 5), pero para verlos todo dependerá en del lugar en el que se encuentre el observador. Dependiendo de las circunstancias, un eclipse solar puede ser total (cuando la Luna cubre por completo al disco solar), parcial (cuando la Luna solo cubre parte del disco solar) o anular (cuando el diámetro aparente de la Luna es menor que el del Sol, dejando un anillo de luz todo a su alrededor)…

Leer más