Dentro de la corteza de las estrellas de neutrones, hay pasta nuclear; la substancia más extraña conocida del universo

Desde que fueron descubiertos por primera vez en la década de 1930, los científicos no han terminado de determinar de que están hechas las estrellas de neutrones. Estas estrellas, que son el resultado de una explosión de supernova, son las estrellas más pequeñas y más densas del Universo. Normalmente tienen un radio de unos 10 km, alrededor de 1.437 x 10^-5 veces el tamaño del Sol, y promedian entre 1.4 y 2.16 masas solares.

A esta densidad, que es la misma que la de los núcleos atómicos, una sola cucharadita de material de estrella de neutrones pesaría alrededor de 90 millones de toneladas métricas.

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La supernova superluminosa descubierta el año pasado pudo haber sido un agujero negro y una estrella solitaria

En 2015, la investigación automatizada All-Sky para Supernovas (ASAS-SN, o Assassin) detectó algo más bien brillante en una galaxia lejana. En ese momento, se pensaba que el evento (llamado ASASSN-15lh) era una supernova superluminosa, una explosión extremadamente brillante causada por una estrella masiva que llegaba al final de su vida. Este evento fue considerado como la supernova más brillante jamás vista, siendo dos veces más brillante que el récord anterior. Les recordamos la noticia en este enlace: http://blog.meteorologiaespacial.es/2016/01/15/descubierta-posiblemente-la-supernova-mas-potente-y-luminosa-jamas-observada/

Pero las nuevas observaciones proporcionadas por un equipo internacional de astrónomos han proporcionado una explicación alternativa que es aún más emocionante. Basándose en datos de varios observatorios -incluyendo el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA- han propuesto que la fuente era una estrella arrancada por un agujero negro que gira rápidamente, un evento que es aún más raro que una supernova superluminosa.

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¿Qué es un agujero negro supermasivo?

En 1971, los astrónomos ingleses Donald Lynden-Bell y Martin Rees plantearon la hipótesis de que un agujero negro supermasivo (SMBH) reside en el centro de nuestra Galaxia de la Vía Láctea. Esto se basó en su trabajo con las galaxias de radio, que demostraron que las cantidades masivas de energía irradiadas por estos objetos eran debido a que el gas y la materia se acrecentaban en un agujero negro en su centro. En 1974, la primera evidencia de este SMBH fue encontrada cuando los astrónomos detectaron una fuente de radio masiva procedente del centro de nuestra galaxia. Esta región, que ellos llamaron Sagitario A*, es más de 10 millones de veces más masiva que nuestro propio Sol. Desde su descubrimiento, los astrónomos han encontrado pruebas de que hay agujeros negros supermasivos en los centros de la mayoría de las galaxias espirales y elípticas en el Universo observable…

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