Mañana se producirá el equinoccio de primavera

Mañana 20 de marzo, a las 10.28 horas UT se producirá la entrada de la primavera astronómica (la primavera meteorológica se inició el pasado 1 de marzo), pero también se producía el equinoccio de marzo. Pero… ¿qué es un equinoccio?

Los equinoccios son los momentos del año en los cuales el Sol se encuentra en el plano del ecuador terrestre, por lo que una persona que se ubicará en el ecuador, el Sol lo tendría justamente en el mismo cenit. El cenit es el punto más alto del cielo, a 90º respecto el horizonte.

El equinoccio marca el punto sobre la esfera celestial donde el ángulo de los rayos del sol miden 90 grados a mediodía en el ecuador; es decir, la trayectoria del sol forma un ángulo de 90 grados con el eje del Planeta Tierra. En esta posición del eje ninguno de los polos se inclinan hacia el sol.

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Este próximo domingo se producirá un eclipse solar anular visible desde América del sur y sur de África

Cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra tenemos lo que se llama un eclipse solar. Estos eventos no son raros, se dan varios al año (un mínimo de 3, y un máximo de 5), pero para verlos todo dependerá en del lugar en el que se encuentre el observador. Dependiendo de las circunstancias, un eclipse solar puede ser total (cuando la Luna cubre por completo al disco solar), parcial (cuando la Luna solo cubre parte del disco solar) o anular (cuando el diámetro aparente de la Luna es menor que el del Sol, dejando un anillo de luz todo a su alrededor)…

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Por primera vez se conoce con precisión la distancia de la Tierra al centro de nuestra galaxia y la velocidad en la que viaja el Sol

En 2013, la Agencia Espacial Europea desplegó el tan esperado observatorio espacial Gaia. Como uno de los pocos observatorios espaciales de la próxima generación que subirá antes del final de la década, esta misión ha pasado los últimos años catalogando más de mil millones de objetos astronómicos. Usando estos datos, los astrónomos y los astrofísicos esperan crear el mapa 3D más grande y más preciso de la Vía Láctea hasta la fecha.

Aunque está casi al final de su misión, gran parte de su información más temprana aún está dando sus frutos. Por ejemplo, utilizando la liberación inicial de datos de la misión, un equipo de astrofísicos de la Universidad de Toronto logró calcular la velocidad a la que el Sol orbita la Vía Láctea. A partir de esto, fueron capaces de obtener una estimación de distancia precisa entre nuestro Sol y el centro de la galaxia por primera vez.

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