Planeta 10? Otro mundo de tamaño de la Tierra puede esconderse en el Sistema Solar exterior

Un objeto de tamaño planetario puede estar orbitando el sol en las heladas zonas del sistema solar más allá de Plutón.

Científicos del Laboratorio Lunar y Planetario (LPL) de la Universidad de Arizona han determinado que un objeto invisible con una masa que podría estar entre el de la Tierra y Marte podría estar escondido en el Cinturón de Kuiper, una región más allá de Neptuno llena de miles de asteroides helados, cometas y planetas enanos.

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¿Qué es en realidad un planeta?

La comprensión de la humanidad de lo que constituye un planeta ha cambiado con el tiempo. Mientras que nuestros magos y eruditos más notables creyeron una vez que el mundo era un disco plano (o zigurat, o cubo), gradualmente aprendieron que era de hecho esférico. Y en la era moderna, llegaron a entender que la Tierra era meramente uno de varios planetas en el Universo conocido.

Y sin embargo, nuestras nociones de lo que constituye un planeta todavía están evolucionando. En pocas palabras, nuestra definición de planeta ha sido históricamente dependiente de nuestro marco de referencia. Además de descubrir planetas extra-solares que han empujado los límites de lo que consideramos normal, los astrónomos también han descubierto nuevos cuerpos en nuestro propio patio trasero que nos han obligado a plantear nuevos esquemas de clasificación.

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Se descubre una supertierra 5 veces más grande que nuestro planeta, en una estrella cercana

Las estrellas enanas rojas han demostrado ser un tesoro para los cazadores de exoplanetas en los últimos años. Además de los exoplanetas múltiples que se detectan alrededor de estrellas como TRAPPIST-1, Gliese 581, Gliese 667C y Kepler 296, también se encontró el reciente descubrimiento de un planeta que orbita dentro de la zona habitable de Proxima Centauri.

Y parece que la tendencia es probable que continúe, con el último descubrimiento que proviene de un equipo de científicos europeos. Utilizando los datos de los instrumentos de búsqueda de planetas de alta velocidad (HARPS) y HARPS-N de la ESO, detectaron un candidato exoplaneta orbitando alrededor de GJ 536, una estrella enana roja clase M ubicada a unos 32,7 años luz (10,03 parsecs) de la Tierra…

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El sistema solar de cerca (II parte): Venus

Venus es el segundo planeta del Sistema Solar en orden de distancia desde el Sol, y el tercero en cuanto a tamaño, de menor a mayor. Recibe su nombre en honor a Venus, la diosa romana del amor. Se trata de un planeta de tipo rocoso y terrestre, llamado con frecuencia el planeta hermano de la Tierra, ya que ambos son similares en cuanto a tamaño, masa y composición, aunque totalmente diferentes en cuestiones térmicas y atmosféricas. La órbita de Venus es una elipse con una excentricidad de menos del 1%, formando la órbita más circular de todos los planetas; apenas supera la de Neptuno. Su presión atmosférica es 90 veces superior a la terrestre; es por tanto la mayor presión atmosférica de todos los planetas rocosos…

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