El leve campo magnético de marte fue sometido al “caos” en el acercamiento del cometa Siding Spring

Apenas unas semanas antes de que el histórico encuentro del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) con Marte en octubre de 2014, la nave espacial de la NASA “MAVEN” entró en órbita alrededor del planeta.

Para proteger los sistemas sensibles a bordo de MAVEN de posibles daños, algunos instrumentos se apagaron durante el sobrevuelo del cometa; y se hizo lo mismo para otros orbitadores de Marte. Pero unos pocos instrumentos, incluyendo el magnetómetro de MAVEN, permanecieron operativos para la realización de observaciones de un asiento de primera fila durante el notable sobrevuelo del cometa.…

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EL COMETA SIDING SPRING, A PUNTO DE ACERCARSE A MARTE

Fue hace 20 años, el pasado julio, cuando las imágenes de Júpiter siendo golpeado por un cometa captaron la atención del mundo. El cometa Shoemaker-Levy 9 había volado demasiado cerca de Júpiter. Fue capturado por la gravedad del planeta gigante y se rompió en muchos trozos. Uno por uno los fragmentos del cometa impactaron en Júpiter, dejando manchas en su atmósfera, cada uno varias veces mayor que la Tierra en tamaño.

Hasta ese caso, nadie había visto un impacto cometario en un planeta.…

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