Hitos de la sonda Cassini antes de su final

Lanzada en 1997, Cassini llegó a la órbita de Saturno en el año 2004 para estudiar el planeta gigante, sus anillos, sus lunas y su magnetosfera. Desde entonces, sus hallazgos han revolucionado nuestra comprensión de Saturno, la complejidad de su sistema de anillos, la increíble diversidad de sus lunas así como el increíble dinamismo del entorno magnético de este planeta gigante. El orbitador planetario más lejano jamás lanzado, Cassini, comenzó a realizar descubrimientos increíbles inmediatamente tras su llegada y ha continuado haciéndolo  hasta hoy. Las plumas heladas elevándose desde la pequeña luna Encélado, que podrían aportar pruebas de la existencia de un océano subterráneo en ella con evidente actividad hidrotermal.

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Encontradas nuevas pistas de vida en la luna de Saturno, Titan

El 28 de julio de 2017, los científicos hicieron dos anuncios separados de nuevos descubrimientos de moléculas orgánicas en la espesa atmósfera de la gran luna Titán de Saturno. Ambos son interesantes, porque ambos se relacionan con la idea de que la atmósfera de Titán podría parecerse a la atmósfera temprana de la Tierra, y / o porque Titán podría incluso albergar formas de vida exóticas. La ingeniera química y biológica Paulette Clancy de la Universidad de Cornell, que ha trabajado en estudios teóricos relacionados con la atmósfera de Titán, ha habado sobre ello:

“No están relacionados en un sentido químico, más allá del hecho de que ambos son orgánicos. Y sospecho que sirven a propósitos diferentes en Titán. Sin embargo, siempre es importante saber qué “ingredientes” se encuentran en la “cocina” cuando se cocina una comida”

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Las últimas aventuras de Cassini y su “Grand Finale”

La sonda Cassini entra en contacto con la Tierra después de volar dentro de los anillos de Saturno.

La nave espacial Cassini de la NASA está de nuevo en contacto con la Tierra después de su primera inmersión exitosa a través de la estrecha brecha entre el planeta Saturno y sus anillos el 26 de abril de 2017. La nave espacial está en el proceso de transmitir datos científicos y de ingeniería recopilados durante su paso , A través de la NASA Deep Space Network Goldstone Complejo en el desierto de Mojave de California. El DSN adquirió la señal de Cassini a las 11:56 p.m. PDT el 26 de abril de 2017 (2:56 a.m. EDT el 27 de abril) y los datos comenzaron a fluir a las 12:01 a.m. PDT (3:01 a.m. EDT) el 27 de abril.

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Llega el final de la misión Cassini alrededor de Saturno… un final “no feliz”…

Después de casi 20 años en el espacio, la sonda espacial Cassini de la NASA comienza el capítulo final de su extraordinaria historia de exploración: su Grand Finale.
Entre abril y septiembre de 2017, Cassini emprenderá un atrevido conjunto de órbitas que es, en muchos aspectos, una nueva misión. Tras un último vuelo en la luna de Saturno Titán, Cassini saltará sobre los anillos helados del planeta y comenzará una serie de 22 inmersiones semanales entre el planeta y los anillos.
Ninguna otra misión ha explorado esta región única. Lo que aprendemos de estas órbitas finales ayudará a mejorar nuestra comprensión de cómo los planetas gigantes – y los sistemas planetarios en todas partes – se forman y evolucionan.

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Un subsuelo caliente bajo el polo Sur de Encélado

La luna de Saturno Encélado es un mundo activo. Ya en 2005, la sonda espacial Cassini fue testigo por primera vez de chorros ricos en agua que salían de cuatro fracturas (Surcos) anormalmente cálidas cerca de su polo sur. Desde entonces, varias observaciones han proporcionado la evidencia de que la fuente del material expulsado de Encélado es un gran océano subterráneo, cuya profundidad todavía se debate. En el estudio publicado en Nature Astronomy se informa sobre la primera y única oportunidad que el instrumento RADAR de Cassini tuvo para observar de cerca el terreno polar Sur de Encélado, dirigiéndose a una zona a unas decenas de kilómetros al norte de los surcos activos.

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Saturno podría ser el auténtico defensor de la Tierra de impactos de asteroides.

Hasta la fecha, Júpiter es citado como el protector de la Tierra de los potencialmente destructivos asteroides, pero últimas investigaciones colocan a Saturno como el auténtico héroe del día. Nuevas simulaciones sugieren que Júpiter no puede ser el “escudo planetario” que muchos hemos hecho que el gigante de gas sea, todo parece indicar que el segundo gigante gaseoso, Saturno, puede estar desempeñando un papel crucial en la trayectoria de los asteroides fuera de la Tierra. El concepto de “Júpiter como escudo” surgió de una interpretación errónea de un artículo de George Wetherill en 1994, científico planetario de la Institución Carnegie (fallecido en 2006),

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¿Qué es lo siguiente para las naves espaciales gemelas Voyager? El Hubble les ayuda…

Las naves gemelas Voyagers siguen su camino hacia el espacio interestelar. A pesar de que van a donde nada ha ido antes, el camino por delante no es completamente desconocido.

Los astrónomos están usando el Telescopio Espacial Hubble para observar el “camino” por delante de estas naves espaciales pioneras, para determinar qué materiales diferentes pueden establecerse a lo largo de los caminos de las Voyager a través del espacio.

Al combinar los datos del Hubble con la información que los Voyagers pueden reunir y enviar informaciones a la Tierra. Los astrónomos dijeron que un análisis preliminar revelaría una rica y compleja ecología interestelar, que contendría múltiples nubes de hidrógeno atadas con otros elementos.

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