Astrónomos descubren 20 nuevas «lunas» en Saturno

El reinado de Júpiter, que lleva el nombre del padre de los dioses olímpicos, ha sido largo y dulce. Además de ser el planeta más grande del Sistema Solar, fue este gigante gaseoso el que demostró en el siglo XVII que otros planetas además de la Tierra pueden soportar un sistema de lunas. Entre su tamaño, su poderoso campo magnético y su sistema de 79 lunas, Júpiter parecía listo para seguir siendo el rey de los planetas indefinidamente.

Pero parece que Saturno, llamado así por el padre de Júpiter en la mitología grecorromana, podría haber derribado a Júpiter de ese pedestal.…

Leer más

Nuevas y sorprendentes fotografías de Marte y Saturno tomadas por el telescopio espacial Hubble

Durante este verano de 2018, los planetas de Marte y Saturno (uno después del otro) han estado en oposición. En términos astronómicos, la oposición se refiere a cuando un planeta está en el lado opuesto de la Tierra en relación con el Sol. Esto no solo significa que el planeta está más cerca de la Tierra en su órbita respectiva, sino que también está completamente iluminado por el Sol (como se ve desde la Tierra) y es mucho más visible.

Como resultado, los astrónomos pueden observar estos planetas con mayor detalle durante estas noches.…

Leer más

Hitos de la sonda Cassini antes de su final

CUENTA ATRÁS PARA EL FINAL DE LA MISIÓN DE CASSINI

LA MISIÓN CASSINI:

Lanzada en 1997, Cassini llegó a la órbita de Saturno en el año 2004 para estudiar el planeta gigante, sus anillos, sus lunas y su magnetosfera. Desde entonces, sus hallazgos han revolucionado nuestra comprensión de Saturno, la complejidad de su sistema de anillos, la increíble diversidad de sus lunas así como el increíble dinamismo del entorno magnético de este planeta gigante. El orbitador planetario más lejano jamás lanzado, Cassini, comenzó a realizar descubrimientos increíbles inmediatamente tras su llegada y ha continuado haciéndolo  hasta hoy.…

Leer más

Encontradas nuevas pistas de vida en la luna de Saturno, Titan

El 28 de julio de 2017, los científicos hicieron dos anuncios separados de nuevos descubrimientos de moléculas orgánicas en la espesa atmósfera de la gran luna Titán de Saturno. Ambos son interesantes, porque ambos se relacionan con la idea de que la atmósfera de Titán podría parecerse a la atmósfera temprana de la Tierra, y / o porque Titán podría incluso albergar formas de vida exóticas. La ingeniera química y biológica Paulette Clancy de la Universidad de Cornell, que ha trabajado en estudios teóricos relacionados con la atmósfera de Titán, ha habado sobre ello:

“No están relacionados en un sentido químico, más allá del hecho de que ambos son orgánicos.

Leer más

Las últimas aventuras de Cassini y su «Grand Finale»

La sonda Cassini entra en contacto con la Tierra después de volar dentro de los anillos de Saturno.

 

Los controladores terrestres del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, han confirmado hoy Jueves 27 de Abril que la sonda Cassini ha sobrevivido a su primer viaje entre Saturno y sus anillos, el vuelo más cercano que cualquier sonda que haya llegado al planeta.

Cassini estaba fuera de contacto con la Tierra cuando la nave espacial pasó dentro de los anillos de Saturno a las 09:00 GMT (Miércoles 26 de Abril), usando su antena de antena de alta ganancia como un escudo contra las partículas heladas que temían los ingenieros que pudieran acechar en su camino.…

Leer más

Llega el final de la misión Cassini alrededor de Saturno… un final «no feliz»…

Después de casi 20 años en el espacio, la sonda espacial Cassini de la NASA comienza el capítulo final de su extraordinaria historia de exploración: su Grand Finale.

Entre abril y septiembre de 2017, Cassini emprenderá un atrevido conjunto de órbitas que es, en muchos aspectos, una nueva misión. Tras un último vuelo en la luna de Saturno Titán, Cassini saltará sobre los anillos helados del planeta y comenzará una serie de 22 inmersiones semanales entre el planeta y los anillos.…

Leer más

Un subsuelo caliente bajo el polo Sur de Encélado

Las características térmicamente anómalas detectadas por la sonda Cassini bajo la superficie del polo sur del satélite de Saturno Encélado, es un componente añadido para albergar agua líquida.

La luna de Saturno Encélado es un mundo activo. Ya en 2005, la sonda espacial Cassini fue testigo por primera vez de chorros ricos en agua que salían de cuatro fracturas (Surcos) anormalmente cálidas cerca de su polo sur. Desde entonces, varias observaciones han proporcionado la evidencia de que la fuente del material expulsado de Encélado es un gran océano subterráneo, cuya profundidad todavía se debate.…

Leer más