Elfos azules y duendes rojos

En años recientes, la estación espacial internacional (EEI ó ISS por sus siglas en inglés) ha proporcionado a los astronautas la posibilidad de fotografiar eventos luminosos transitorios (TLE) o luces naturales producidas en las zonas superiores a las localizaciones de tormentas.

Hace ahora dos semanas, pudimos encontrar la imagen captada por Paul Smith de un duende rojo sobre Oklahoma (abajo).

Los duendes rojos son un tipo de TLE diferente de los habituales relámpagos y rayos que tienen lugar en la troposfera (o parte baja de la atmósfera terrestre).…

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Rayos X. Se resuelve un misterio, y se revela otro.

En el siglo pasado, los seres humanos se dieron cuenta de que el espacio está lleno de tipos de luz que no podemos ver, desde señales infrarrojas liberadas por las estrellas calientes y galaxias, a la radiación cósmica de fondo que viene de todos los rincones del universo. Parte de esta luz invisible que llena el espacio, toma la forma de los rayos X.

Y no ha sido hasta que el vuelo del cohete sonda DXL ( Diffuse X-ray emission from the Local galaxy), lanzado en 2012, que los científicos han tenido respuestas concretas acerca de las fuentes de los rayos X.…

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Jet de alta energía detectado en un agujero negro de una galaxia muy muy lejana.

En la ciencia ficción, en Star Wars la estrella de la muerte disparaba haces muy potentes de radiación hacia el espacio. En la realidad y en el universo, sin embargo, se producen fenómenos que a menudo superan lo que la ciencia ficción puede evocar.

La galaxia Pictor A es un objeto impresionante. Esta galaxia, situada aproximadamente a unos 500 millones de años luz de la Tierra, contiene un agujero negro supermasivo en su centro. Una enorme cantidad de energía gravitatoria se libera como material en forma de remolinos hacia el horizonte de sucesos, el punto de no retorno.…

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El agujero negro supermasivo de un clúster de galaxias, con crisis de identidad…

Los cúmulos de galaxias son a menudo descritas por las superlativas que son. Después de todo, son enormes conglomerados de galaxias, gas caliente y la materia oscura y representan las estructuras más grandes en el universo ligadas por la gravedad.

Los cúmulos de galaxias tienden a ser pobres en la producción de nuevas estrellas en sus centros. En general, tienen una galaxia gigante en su medio que forma estrellas a un ritmo significativamente más lento que la mayoría de las galaxias, incluyendo nuestra Vía Láctea.…

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CUANDO LAS PARTÍCULAS ENERGÉTICAS DEL SOL TOCAN LA SUPERFICIE TERRESTRE…

Cuando se produce una fulguración solar, aparte de expulsarse radiación X también puede expulsarse eyecciones de masa coronal (CME’s) pero a todo ello también se liberan partículas solares energéticas que pueden ser de menor o mayor energía.

Casi siempre la radiación procedente del Sol no consigue alcanzar la superficie de la Tierra, ya que por suerte la magnetosfera y la atmósfera terrestre nos protegen de ello. Los flujos anormalmente intensos de partículas energéticas procedentes del Sol (SEP, solar energetic particle, partículas energéticas solares) son especialmente molestas en el entorno espacial y otras tecnologías, como las comunicaciones por radio en regiones polares y también para los tripulantes de estaciones espaciales…

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EL TELESCOPIO NUSTAR DESCUBRE UNA ESTRELLA MUERTA SORPRENDENTEMENTE BRILLANTE

Los astrónomos han descubierto una estrella muerta pulsante que radia la misma energía que 10 millones de soles. Este es el pulsar más brillante jamás registrado. El descubrimiento fue hecho por el telescopio Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR).

«Se podría pensar de este púlsar como el ‘Super Ratón’ de remanentes estelares», dijo Fiona Harrison, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California. «Tiene todo el poder de un agujero negro, pero con mucha menos masa.»…

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