Físicos consiguen crear estallidos de rayos Gamma artificiales en un laboratorio

El 2 de julio de 1967, los satélites Vela 3 y 4 de los Estados Unidos notaron algo bastante desconcertante. Originalmente diseñados para monitorear las pruebas de armas nucleares en el espacio mediante la búsqueda de radiación gamma, estos satélites captarón una serie de ráfagas de rayos gamma (GRB) provenientes del espacio profundo. Y aunque han pasado décadas desde el “Incidente Vela”, los astrónomos todavía no están 100% seguros de lo que los causó.

Uno de los problemas ha sido que hasta ahora, los científicos no han podido estudiar las explosiones de rayos gamma en cualquier capacidad real.…

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Se demuestra que la antimateria se forma en los rayos que se producen en la Tierra

Los rayos siempre han sido una fuente de asombro y misterio para nosotros. En la antigüedad, la gente lo asociaba con dioses como Zeus y Thor, los padres de los panteones griegos y nórdicos. Con el nacimiento de la ciencia moderna y la meteorología, los rayos ya no se consideran dueños de de lo divino. Sin embargo, esto no significa que la sensación de misterio que conlleva haya disminuido un poco.

Por ejemplo, los científicos han descubierto que los rayos se producen en las atmósferas de otros planetas, como el gigante de gas Júpiter y en el mundo infernal de Venus.…

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Elfos azules y duendes rojos

En años recientes, la estación espacial internacional (EEI ó ISS por sus siglas en inglés) ha proporcionado a los astronautas la posibilidad de fotografiar eventos luminosos transitorios (TLE) o luces naturales producidas en las zonas superiores a las localizaciones de tormentas.

Hace ahora dos semanas, pudimos encontrar la imagen captada por Paul Smith de un duende rojo sobre Oklahoma (abajo).

Los duendes rojos son un tipo de TLE diferente de los habituales relámpagos y rayos que tienen lugar en la troposfera (o parte baja de la atmósfera terrestre).…

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Mil millones de rayos gamma detectados por Fermi

El telescopio espacial de rayos gamma Fermi de la NASA,  observa el universo visible en rayos gamma, la forma más enérgica de luz, proporcionando vistas revolucionarias del universo más extremo.

El pasado 12 de abril, uno de los instrumentos del observatorio espacial, el Telescopio de Área Grande (LAT), concebido y ensamblado en el National Accelerator Laboratory SLAC del Departamento de Energía, operado en la Universidad de Stanford, California, obtuvo el hito histórico con su detección 1.000.000.000 (mil millones) de rayos gamma extraterrestres.…

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El telescopio espacial de rayos Gamma Fermi, desvela fulguraciones solares ocultas.

Puesto en órbita el 11 de junio de 2008 a bordo de un cohete Delta II (Vídeo del lanzamiento aquí), honrando al físico italiano Enrico Fermi, el observatorio espacial de rayos gamma Fermi, ha observado luz de alta energía procedente de fulguraciones solares ubicadas en la parte posterior del Sol,  lo que debería bloquear la luz directa de estos eventos. Esta aparente paradoja proporciona a los físicos solares  una herramienta única para investigar cómo las partículas cargadas se aceleran a casi la velocidad de la luz y se mueven a través del sol durante las fulguraciones solares.…

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¿Pudo una explosión de rayos Gamma acompañar a las ondas gravitacionales detectadas por LIGO?

El anuncio hace un par de semanas de que se han detectado ondas gravitacionales (GW), por primera vez, como resultado de la fusión de dos agujeros negros, es una gran noticia. Pero ahora se conoce que un rayo gama (GRB) estalló desde el mismo lugar, y que llegó a la Tierra 0,4 segundos después de la onda gravitacional. No se supone que los agujeros negros aislados necesiten estar cerca de una gran cantidad de materia para hacer eso.

Gracias al telescopio Fermi de la NASA, detectó el GRB, procedente del mismo punto que el GW, a tan sólo 0,4 segundos después de que las ondas gravitacionales llegaron.…

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