¿Qué es en realidad un planeta?

La comprensión de la humanidad de lo que constituye un planeta ha cambiado con el tiempo. Mientras que nuestros magos y eruditos más notables creyeron una vez que el mundo era un disco plano (o zigurat, o cubo), gradualmente aprendieron que era de hecho esférico. Y en la era moderna, llegaron a entender que la Tierra era meramente uno de varios planetas en el Universo conocido.

Y sin embargo, nuestras nociones de lo que constituye un planeta todavía están evolucionando. En pocas palabras, nuestra definición de planeta ha sido históricamente dependiente de nuestro marco de referencia. Además de descubrir planetas extra-solares que han empujado los límites de lo que consideramos normal, los astrónomos también han descubierto nuevos cuerpos en nuestro propio patio trasero que nos han obligado a plantear nuevos esquemas de clasificación.

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¿Cuál es la gravedad de Marte? ¿Qué efectos puede tener?

El planeta Marte tiene algunas cosas en común. Ambos planetas tienen aproximadamente la misma cantidad de superficie terrestre, casquillos polares sostenidos y ambos tienen una inclinación similar en sus ejes de rotación, lo que da a cada uno de ellos una fuerte variabilidad estacional. Además, ambos planetas presentan una fuerte evidencia de haber sufrido el cambio climático en el pasado. En el caso de Marte, esta evidencia apunta que una vez tubo una atmósfera viable y agua líquida en su superficie.
Al mismo tiempo, los dos planetas son realmente muy diferentes, y de varias maneras muy importantes. Uno de ellos es el hecho de que la gravedad en Marte es sólo una fracción de lo que es aquí en la Tierra. Comprender el efecto que esto tendría probablemente sobre los seres humanos es de extrema importancia cuando llegue el momento de enviar misiones con tripulación a Marte, por no hablar de posibles colonos…

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Descubren en el sistema solar un nuevo planeta enano que desafía nuestros conocimientos astronómicos

Este mes ha sido descubierto un objeto en nuestro propio sistema solar que está dibujando una extraña órbita que los científicos no habían visto nunca. Se trata de un pequeño objeto transneptuniano, (cuya órbita se ubica parcial o totalmente más allá de Neptuno) que desafía nuestros conocimientos orbitando en sentido contrario al resto de planetas.

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Descubierto un nuevo Planeta enano más alla de Neptuno

El nuevo objeto es aproximadamente de 700 kilómetros de tamaño, y tiene una de las más grandes órbitas para un planeta enano. Designado como RR245 2015 por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, se encontró con el Telescopio Francia-Hawaii Canadá-Telescope, en Maunakea, Hawai, como parte de la búsqueda continua de los orígenes del sistema solar exterior (Ossos : Outer Solar System Origins Survey).

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El sistema solar de cerca (II parte): Venus

Venus es el segundo planeta del Sistema Solar en orden de distancia desde el Sol, y el tercero en cuanto a tamaño, de menor a mayor. Recibe su nombre en honor a Venus, la diosa romana del amor. Se trata de un planeta de tipo rocoso y terrestre, llamado con frecuencia el planeta hermano de la Tierra, ya que ambos son similares en cuanto a tamaño, masa y composición, aunque totalmente diferentes en cuestiones térmicas y atmosféricas. La órbita de Venus es una elipse con una excentricidad de menos del 1%, formando la órbita más circular de todos los planetas; apenas supera la de Neptuno. Su presión atmosférica es 90 veces superior a la terrestre; es por tanto la mayor presión atmosférica de todos los planetas rocosos…

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Detectada una supertierra a tan solo 14 años luz, que podría ser habitable

Un equipo de astrónomos australianos ha descubierto lo que parece ser el planeta habitable más cercano a la Tierra, ubicado a tan solo 14 años luz de nuestro hogar, que aunque pueda parecer una distancia muy grande, en términos astronómicos estamos ante una distancia muy muy corta.

Este nuevo planeta tiene una masa de 4 veces la de nuestro planeta y se ha detectado que orbita alrededor de una estrella enana roja llamada Wolf 1061….

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