Faltan 4 meses para que la sonda New Horizons llegue a Ultima Thule, un planeta enano más lejano que Plutón

En julio de 2015, la misión New Horizons de la NASA hizo historia cuando se convirtió en la primera nave espacial en realizar un sobrevuelo a Plutón. Desde ese momento, la misión de la nave espacial se amplió para poder adentrarse más en el Sistema Solar exterior y convertirse en la primera nave espacial en explorar algunos objetos del cinturón de Kuiper (KBO). Su primer objetivo será el KBO conocido como 2014 MU69, que recibió recientemente el sobrenombre de “Ultima Thule” (“ultima thoo-lee”).

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ULTIMA THULE, así es como se ha bautizado provisionalmente el siguiente objetivo de la New Horizons

En julio de 2015, la misión New Horizons de la NASA hizo historia cuando se convirtió en la primera nave espacial en realizar un sobrevuelo de Plutón. Desde ese momento, la misión de la nave espacial se amplió para poder avanzar más en el Sistema Solar exterior y explorar algunos objetos del cinturón de Kuiper (KBO). Otra primicia histórica, la nave espacial estudiará estos objetos antiguos con la esperanza de aprender más sobre la formación y la evolución del Sistema Solar. Para el 1 de enero de 2019, habrá llegado a su primer destino, el KBO conocido como 2014 MU69. Y con la ayuda del público, este objeto recibió recientemente el apodo de “Ultima Thule” (“ultima thoo-lee”). Este objeto, que órbita nuestro Sol a una distancia de aproximadamente 1.600 millones de kilómetros más allá de Plutón, será el objeto más primitivo jamás observado por una nave espacial. También será el encuentro más lejano jamás logrado en la historia de la exploración espacial.

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La nave espacial New Horizons bate un nuevo récord al realizar la fotografía más alejada de la Tierra al espacio

En julio de 2015, la misión New Horizons hizo historia al ser la primera nave espacial en llegar a Plutón. En el transcurso de la realización de su sobrevuelo, la sonda reunió volúmenes de datos sobre la superficie, la composición, la atmósfera y el sistema de lunas de Plutón. También proporcionó imágenes impresionantes del “corazón” de Plutón, sus llanuras congeladas, cadenas montañosas y su misterioso “terreno de hoja”….

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Después de 15 meses, la New Horizons transmite todos los datos recopilados del sobrevuelo de Plutón

Por fin… 15 meses después del sobrevuelo histórico de la misión New Horizons al planeta enano Plutón, los bits de datos definitivos recogidos del histórico acontecimientos de Julio del año pasado han sido transmitidos de forma segura a la Tierra al 100%.

Debido a la gran distancia de la Tierra y la salida de transmisión de datos de baja potencia de la nave (la nave espacial consume entre 2 y 10 vatios de electricidad), hace que la nave espacial transmita datos a la Tierra con una tasa de transferencia de tan solo 1- 4 kilobits por segundo. Es por eso que ha tomado tanto tiempo para obtener todos los datos de la investigación de Plutón en llegar a la Tierra.

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Viajar a un sistema interplanetario, ¿misión imposible o no?

Con la finalización del sobrevuelo al planeta enano Plutón, la misión principal de New Horizons ha finalizado. ¿Ahora debemos fijar nuestra atención a objetivos más allá de nuestro sistema solar, con ambición apuntando a otros sistemas estelares? Si es así, Alpha Centauri probablemente sería considerado como el mejor objetivo para una nave espacial interestelar debido a su “proximidad” a la Tierra. Este sistema, que consta de tres estrellas y posibles compañeros planetarios, es la más cercana al sistema solar, y se encuentra “sólo” a unos 4,3 años luz del sol. El problema es que para llegar allí dentro de un curso de la vida humana sigue siendo una misión imposible, ¿o no?.. LEER MÁS

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Reveladas las primeras imágenes del satélite natural Kerberos de Plutón.

Imágenes de la diminuta luna Kerberos de Plutón tomadas por la nave espacial New Horizons de la NASA, completa el retrato de la familia de las lunas de Plutón. Las fotografías llegaron a la Tierra el pasado día 20 de octubre.

Kerberos que parece ser más pequeño de lo que los científicos esperaban y tiene una superficie altamente reflectante, en contra de las predicciones previas al sobrevuelo de Plutón en julio. Una vez más, el sistema de Plutón nos ha sorprendido.

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