Una nueva ventana de investigación en Física Solar: Espectropolarimetría Ultravioleta

El experimento CLASP, motivado por investigaciones teóricas realizadas en el IAC, abre una nueva ventana de investigación en Astrofísica al lograr medir señales de polarización en dos líneas espectrales de la radiación ultravioleta del Sol. La polarización observada proporciona información sobre el campo magnético y geometría del plasma en la enigmática región de transición entre la cromosfera y corona del Sol. CLASP es un proyecto internacional cuyos primeros resultados se acaban de publicar en la revista “The Astrophysical Journal”.

IMAGEN: Observaciones obtenidas con CLASP de la intensidad y polarización de la radiación solar en la línea Lyman-alfa del hidrógeno a 1216 Angstroms.…

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Trappist-1 muestra una alta actividad en fulguraciones-¿no apto para la vida?

¿La frecuente emisión de fulguraciones en Trappist-1, indica que es un sistema inadecuado para la habitabilidad?. Nuevamente, la meteorología espacial podría dictar sentencia.

El pasado 22 de Febrero de 2017, anunciábamos a bombo y platillo que el sistema planetario TRAPPIST-1, está compuesto por 7 exoplanetas del tamaño de la Tierra y que 3 de ellos están en zona habitable. Pero un nuevo estudio basado en datos de la misión K2 revelan un fuerte magnetismo estelar en el sistema TRAPPIST-1, lo que sugiere que esos 3 exoplanetas en zona habitable podrían ser un lugar menos apto para la vida, como ya pasara con el exoplaneta Próxima b, cuyo último artículo al respecto titulamos: Próxima b, pocas probabilidades de albergar vida.

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¿El eclipse solar más antiguo registrado?

Todo parece indicar, a través de herramientas de software astronómico, que fueron los antiguos irlandeses, quienes hace casi 5.357 años registraron por primera vez un eclipse solar. Este registro es el eclipse solar conocido más antiguo del mundo registrado en piedra, sustancialmente más viejo que las grabaciones hechas en el 2.800 a.C. por los astrónomos chinos. El registro corresponde a un eclipse solar que ocurrió el 30 de Noviembre del 3.340 a.C.

Las ilustraciones al respecto, se encuentran en el monumento megalítico de stone age Cairn L, en Carbane West, en Loughcrew, fuera de Oldcastle, en el Condado de Meath, Irlanda.…

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Los sorprendentes fenómenos de las tormentas geomagnéticas en la ionosfera

Las erupciones solares, pueden enviarnos nubes de material y partículas cargadas eléctricamente hacia la Tierra a alta velocidad, es lo que denominamos una eyección de masa coronal o CME, produciendo tormentas geomagnéticas que, entre otras cosas, desencadenan hermosas auroras boreales y australes. Pero estas tormentas geomagnéticas también pueden tener un fuerte impacto en la eficiencia de los sistemas de comunicación y navegación en altas latitudes. Por lo tanto, es importante el estudio de estos fenómenos.

Una nueva investigación de DTU Space y la Universidad de New Brunswick (Prof.…

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El invento del coronógrafo.

Durante miles de años, los seres humanos habían mirado al sol durante los eclipses solares totales, maravillándose e incluso atemorizados ante el halo de luz que rodeaba la oscuridad como el iris de algún ojo malévolo. La semejanza con un ojo humano no se perdió en civilizaciones tan antiguas como los egipcios, y para quienes el ojo vengativo de Horus pudo haber sido su antecedente.

Pero para estudiar este inefable resplandor con más detalle, sólo el raro eclipse solar total proporcionaba los medios.…

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El dibujo más antiguo de la corona solar.

Imagen: Panel de arte rupestre encontrado en Aspeberget, en Suecia, representando el sol como un disco redondo con horquillas de tres puntas como los rayos de sol. Data de la Edad de Bronce, entre el 1800 – 600 BC. Crédito de la imagen: Área de Patrimonio Mundial de Tanum Rock Art.

 

Uno de los primeros esbozos conocidos de la corona solar probablemente fue ejecutado alrededor de 1801.

Alrededor del sol, hay una tenue atmósfera de partículas cargadas, llamada corona. Esta corona es demasiado débil para ser vista con a ojo desnudo normalmente, pero puede ser vista desde la Tierra durante un fenómeno astronómico: un eclipse solar total (cuando la luna cubre con precisión la cara frontal del sol).…

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La primera eyección de masa coronal observada.

Los astrónomos de la década de 1800 observaron y catalogaron casi todas las características solares que conocemos hoy en día, incluyendo una  eyección de masa coronal (CME), evento raramente visto sin un equipo especial.

Imagen comparativa del evento: Izquierda: Dibujo del eclipse de 1860 por G. Tempel. Derecha: Instrumento (LASCO) llamado «coronógrafo» instalado  en el satélite de observación solar SOHO que simula un eclipse solar, bloqueando al Sol para revelar la atmósfera exterior del Sol. Erupciones como la descrita en el dibujo de Tempel son observaciones comunes en las imágenes coronográficas.

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