El riesgo de viajar a Marte… la Leucemia

Enviar una misión tripulada a Marte requiere más que un poderoso cohete de lanzamiento. El trabajo de preparación también incluye aprender cómo un vuelo espacial de tres años podría afectar al cuerpo humano. Con fondos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), investigadores del Instituto Wake Forest para Medicina Regenerativa están usando células madre humanas para medir los efectos de la radiación espacial profunda.

Utilizando ratones trasplantados con células madre humanas, el equipo de investigación ha demostrado por primera vez que la radiación encontrada en viajes espaciales profundos puede aumentar el riesgo de leucemia en humanos…

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¿Cuál es la gravedad de Marte? ¿Qué efectos puede tener?

El planeta Marte tiene algunas cosas en común. Ambos planetas tienen aproximadamente la misma cantidad de superficie terrestre, casquillos polares sostenidos y ambos tienen una inclinación similar en sus ejes de rotación, lo que da a cada uno de ellos una fuerte variabilidad estacional. Además, ambos planetas presentan una fuerte evidencia de haber sufrido el cambio climático en el pasado. En el caso de Marte, esta evidencia apunta que una vez tubo una atmósfera viable y agua líquida en su superficie.
Al mismo tiempo, los dos planetas son realmente muy diferentes, y de varias maneras muy importantes. Uno de ellos es el hecho de que la gravedad en Marte es sólo una fracción de lo que es aquí en la Tierra. Comprender el efecto que esto tendría probablemente sobre los seres humanos es de extrema importancia cuando llegue el momento de enviar misiones con tripulación a Marte, por no hablar de posibles colonos…

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El Curiosity encuentra un meteorito de metal fundido en la superficie de Marte

Desde que aterrizó en la superficie del Planeta Rojo en 2012, el rover Curiosity ha hecho algunos hallazgos bastante sorprendentes. Esto incluía pruebas de que el agua líquida llenaba de vez en cuando el cráter Gale, la presencia de metano y moléculas orgánicas, curiosas formaciones sedimentarias e incluso una extraña roca en forma de bola.
Y más recientemente, la cámara de Mastcam del Curiosity capturó imágenes de lo que parecía ser una bola de metal fundido. Conocido como “Egg Rock” (debido a su apariencia extraña y ovoide), este objeto ha sido identificado como un pequeño meteorito, compuesto probablemente de níquel y hierro.

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