Nuevas y sorprendentes fotografías de Marte y Saturno tomadas por el telescopio espacial Hubble

Durante este verano de 2018, los planetas de Marte y Saturno (uno después del otro) han estado en oposición. En términos astronómicos, la oposición se refiere a cuando un planeta está en el lado opuesto de la Tierra en relación con el Sol. Esto no solo significa que el planeta está más cerca de la Tierra en su órbita respectiva, sino que también está completamente iluminado por el Sol (como se ve desde la Tierra) y es mucho más visible.

Como resultado, los astrónomos pueden observar estos planetas con mayor detalle durante estas noches. El Telescopio Espacial Hubble aprovechó esta situación para hacer lo que mejor ha hecho durante los últimos veintiocho años: capturar algunas imágenes impresionantes de ambos planetas. Hubble hizo sus observaciones de Saturno en junio y Marte en julio, y mostró ambos planetas cerca de su oposición.

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Una nueva investigación descubre posible agua en Marte bajo el hielo marciano

Un enorme lago subterráneo ha sido detectado por primera vez en Marte, lo que aumenta la posibilidad de que exista más agua, e incluso la vida, dijeron astrónomos internacionales.
Ubicado debajo de una capa de hielo marciano, el lago tiene aproximadamente 20 kilómetros de ancho, dijo el informe dirigido por investigadores italianos en la revista estadounidense Science.

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Una gran tormenta de polvo en Marte pone en grave peligro el rover Opportunity de la NASA

La misión de Marte Opportunity de la NASA se puede llamar con razón el rover que simplemente no se detiene. Originalmente, este robot robótico solo debía operar en Marte durante 90 días marcianos (o soles), lo que da un poco más de 90 días terrestres. Sin embargo, desde que realizó su desembarco el 25 de enero de 2004, ha permanecido en operación durante 14 años, 4 meses y 18 días, ¡superando su plan operativo en un factor de 50!

Sin embargo, hace unas semanas, la NASA recibió noticias inquietantes que potencialmente representaban una amenaza para el “pequeño explorador”. Una tormenta marciana, que desde entonces ha crecido hasta ocupar un área más grande que América del Norte – 18 millones de km² – soplaba sobre la posición del rover en el Valle de la Perseverancia. Afortunadamente, la NASA ya ha entrado en contacto con el rover, lo que es una señal alentadora.

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El rover Curiosity encuentra antiguos “bloques de construcción de la vida” en el planeta Marte

Si teníamos esperanzas de que Marte hubiese sido un mundo habitado, dos nuevos estudios deberían darle un poco de importancia a ello.
El robot explorador de Marte de la NASA, Curiosity, ha identificado una variedad de moléculas orgánicas, los bloques de construcción de vida basados en el carbono, tal como la conocemos, en rocas del planeta rojo de 3.500 millones de años.

La otra investigación realizada también detalla un hallazgo del Curiosity: las concentraciones de metano en la atmósfera de Marte son cíclicas. El descubrimiento sugiere que este gas, que aquí en la Tierra es producido principalmente por organismos vivos, está filtrándose desde los depósitos subterráneos, hacia el exterior.

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