Una gran tormenta de polvo en Marte pone en grave peligro el rover Opportunity de la NASA

La misión de Marte Opportunity de la NASA se puede llamar con razón el rover que simplemente no se detiene. Originalmente, este robot robótico solo debía operar en Marte durante 90 días marcianos (o soles), lo que da un poco más de 90 días terrestres. Sin embargo, desde que realizó su desembarco el 25 de enero de 2004, ha permanecido en operación durante 14 años, 4 meses y 18 días, ¡superando su plan operativo en un factor de 50!

Sin embargo, hace unas semanas, la NASA recibió noticias inquietantes que potencialmente representaban una amenaza para el “pequeño explorador”. Una tormenta marciana, que desde entonces ha crecido hasta ocupar un área más grande que América del Norte – 18 millones de km² – soplaba sobre la posición del rover en el Valle de la Perseverancia. Afortunadamente, la NASA ya ha entrado en contacto con el rover, lo que es una señal alentadora.

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El rover Curiosity encuentra antiguos “bloques de construcción de la vida” en el planeta Marte

Si teníamos esperanzas de que Marte hubiese sido un mundo habitado, dos nuevos estudios deberían darle un poco de importancia a ello.
El robot explorador de Marte de la NASA, Curiosity, ha identificado una variedad de moléculas orgánicas, los bloques de construcción de vida basados en el carbono, tal como la conocemos, en rocas del planeta rojo de 3.500 millones de años.

La otra investigación realizada también detalla un hallazgo del Curiosity: las concentraciones de metano en la atmósfera de Marte son cíclicas. El descubrimiento sugiere que este gas, que aquí en la Tierra es producido principalmente por organismos vivos, está filtrándose desde los depósitos subterráneos, hacia el exterior.

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Un asteroide pudo producir un gran tsunami en un antiguo océano de Marte

Un equipo de investigadores con miembros de Francia, Italia y los EE.UU. ha encontrado lo que creen es la evidencia de un gigantesco tsunami que ocurrio en Marte hace aproximadamente 3 mil millones de años debido a un asteroide que se hundio en un océano. En su artículo publicado en el Journal of Geophysical Research, el grupo describe las pruebas y por qué creen que un tsunami es el factor más probable que llevó a la creación de algunas formaciones planetarias únicas.

Los científicos han estado investigando la posibilidad de la existencia de los océanos en Marte durante varios años, pero hasta ahora no han podido probar que existieron. Además, otros investigadores han encontrado evidencia de tsunamis en Marte, pero no han podido encontrar un cráter de impacto oceánico asociado para ir junto con él. En este nuevo esfuerzo, los investigadores creen que han encontrado ambos…

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