La sonda espacial Gaia revela cómo las estrellas similares al Sol se vuelven sólidas en su etapa final

Los datos capturados por la nave espacial de cartografía de galaxias de la ESA, Gaia, revelaron por primera vez cómo las enanas blancas, los remanentes de estrellas como nuestro Sol, se convierten en esferas sólidas a medida que el gas caliente dentro de ellas se enfría.


Representación artística de la cristalización de una enana blanca

Este proceso de solidificación, o cristalización, del material dentro de las enanas blancas se predijo hace 50 años, pero no fue hasta la llegada de Gaia que los astrónomos pudieron observar suficientes de estos objetos con tanta precisión como para ver el patrón que revela este proceso.…

Leer más

GAIA también registra tormentas de radiación

La misión GAIA de la ESA, en órbita desde diciembre de 2013, está estudiando y captando información de más de mil millones de estrellas de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, para lo que monitoriza cada estrella objetivo sobre 70 veces en un periodo de cinco años y caracteriza su posición de la forma más exacta posible, así como su distancia, movimiento propio y brillo.

Aunque GAIA no está equipado con un detector específico dedicado a monitorizar radiación, puede aportar información muy valiosa sobre la meteorología espacial –así como sobre partículas solares y radiación- que se está desarrollando en su privilegiada posición, en torno a los 1,5 millones de Km de la Tierra, en dirección al Sol.…

Leer más

Por primera vez se conoce con precisión la distancia de la Tierra al centro de nuestra galaxia y la velocidad en la que viaja el Sol

En 2013, la Agencia Espacial Europea desplegó el tan esperado observatorio espacial Gaia. Como uno de los pocos observatorios espaciales de la próxima generación que subirá antes del final de la década, esta misión ha pasado los últimos años catalogando más de mil millones de objetos astronómicos. Usando estos datos, los astrónomos y los astrofísicos esperan crear el mapa 3D más grande y más preciso de la Vía Láctea hasta la fecha.

Aunque está casi al final de su misión, gran parte de su información más temprana aún está dando sus frutos.…

Leer más

La misión Gaia tendrá como nuevo objetivo cazar asteroides.

Mientras es bien conocido por su mapeo de las estrellas y la Vía Láctea en tres dimensiones, el satélite Gaia de la ESA tiene algunos otros objetivos. Entre ellos, su contribución a nuestro conocimiento de los asteroides esparcidos por el sistema solar.

Ahora, por primera vez, Gaia no sólo está proporcionando información crucial para conocer los asteroides sino que también ha empezado a buscar nuevos cuerpos anteriormente desconocidos por los astrónomos.

Estas seis imágenes muestran el asteroide Gaia 606 (señalado con una flecha amarilla) el 26 de Octubre de 2016.…

Leer más

EL SATÉLITE GAIA DESCUBRE SU PRIMERA SUPERNOVA

El satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), cuyo objetivo es censar mil millones de estrellas y otros objetos de la Vía Láctea, ha descubierto su primera explosión estelar en otra galaxia.
El fenómeno, que se conoce como supernova, tuvo lugar en una galaxia situada a 500 millones de años luz y se le ha dado el nombre de Gaia14aaa, según ha informado la ESA.
La explosión estelar se ha podido hallar por un aumento repentino del brillo de la galaxia entre dos observaciones de Gaia realizadas de un mes a otro.

Leer más