Se acabó para Kepler. El cazador de planetas más exitoso que jamás se haya construido está finalmente sin combustible y acaba de ser jubilado…

¡Últimamente ha sido un tiempo tumultuoso para los telescopios espaciales! Hace menos de un mes, el Telescopio Espacial Hubble entró en modo seguro después de experimentar una falla mecánica con uno de sus giroscopios (que ya ha sido remediado). Poco después, el telescopio de rayos X Chandra también entró en modo seguro, y por razones similares. Después de tres días, el equipo de operaciones también logró que volviera a funcionar.

Leer más

¿Podremos investigar mejor los exoplanetas en un futuro? La respuesta podría ser afirmativa…

En los últimos años, el número de planetas extrasolares que se han detectado y confirmado ha crecido exponencialmente. En la actualidad, se ha confirmado la existencia de 3.778 exoplanetas en 2.818 sistemas planetarios, con 2.737 candidatos adicionales pendientes de confirmación. Con este volumen de exoplanetas disponible para el estudio, el foco de la investigación de exoplanetas ha comenzado a pasar de la detección a la caracterización.

Leer más

Podríamos estar rodeados de miles de exoplanetas llenos de agua según una nueva investigación…

Desde que se confirmó el primer exoplaneta en 1992, los astrónomos han encontrado miles de mundos más allá de nuestro Sistema Solar. Con más y más descubrimientos sucediendo todo el tiempo, el foco de la investigación de exoplanetas ha comenzado a cambiar lentamente del descubrimiento de exoplanetas a la caracterización de exoplanetas. Esencialmente, los científicos ahora están buscando determinar la composición de los exoplanetas para determinar si podrían o no apoyar la vida.

Leer más

Los “cazadores” de exoplanetas encuentran dos nuevos “Jupiters Calientes”

El estudio de planetas extra-solares ha presentado algunos candidatos bastante interesantes en los últimos años. A partir del 1 de agosto de 2017, se han descubierto un total de 3.639 exoplanetas en 2.729 sistemas planetarios y 612 sistemas planetarios múltiples. Muchos de estos descubrimientos han desafiado el pensamiento convencional acerca de los planetas, especialmente en lo que respecta a sus tamaños y distancias de sus soles.

Según un estudio realizado por un equipo internacional de astrónomos, los últimos descubrimientos de exoplanetas están de acuerdo con esta tendencia. Conocido como EPIC 211418729b y EPIC 211442297b, estos dos gigantes gaseosos orbitan estrellas que se localizan a unos 1569 y 1360 años luz de la Tierra (respectivamente) y son similares en tamaño a Júpiter. Combinados con su órbita relativamente cercana a sus estrellas, el equipo los ha designado como “Jupiters Calientes”.

Leer más

Hubble observa posibles exocometas cerca de una estrella joven

El Telescopio Espacial Hubble es un caballo de batalla que, a pesar de sus años avanzados, sigue produciendo valiosos datos científicos. Además de determinar la velocidad a la que el Universo se está expandiendo, detectar galaxias muy distantes e investigando la historia temprana del Universo, también ha observado algunas cosas verdaderamente interesantes que suceden en sistemas estelares cercanos.

Por ejemplo, Hubble descubrió recientemente alguna actividad inusual en HD 172555, un sistema de estrellas ubicado a unos 95 años luz de la Tierra. Aquí, Hubble obtuvo información espectral que indicaba la presencia de cometas que parecían caer en la estrella. Esto podría resultar útil para los científicos que buscan entender cómo se comportaron los cometas durante la historia temprana del Sistema Solar.

Leer más

Se descubre una supertierra 5 veces más grande que nuestro planeta, en una estrella cercana

Las estrellas enanas rojas han demostrado ser un tesoro para los cazadores de exoplanetas en los últimos años. Además de los exoplanetas múltiples que se detectan alrededor de estrellas como TRAPPIST-1, Gliese 581, Gliese 667C y Kepler 296, también se encontró el reciente descubrimiento de un planeta que orbita dentro de la zona habitable de Proxima Centauri.

Y parece que la tendencia es probable que continúe, con el último descubrimiento que proviene de un equipo de científicos europeos. Utilizando los datos de los instrumentos de búsqueda de planetas de alta velocidad (HARPS) y HARPS-N de la ESO, detectaron un candidato exoplaneta orbitando alrededor de GJ 536, una estrella enana roja clase M ubicada a unos 32,7 años luz (10,03 parsecs) de la Tierra…

Leer más