El Hubble detecta un exoplaneta con agua “brillante” en su atmósfera

Los científicos han encontrado la evidencia más fuerte hasta la fecha para una estratosfera en un planeta enorme fuera de nuestro sistema solar, con una atmósfera lo suficientemente caliente como para hervir el hierro.

Un equipo internacional de investigadores, dirigido por la Universidad de Exeter, realizó el nuevo descubrimiento observando moléculas de agua brillantes en la atmósfera del exoplaneta WASP-121b con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Para estudiar la estratosfera del gigante gaseoso -una capa de atmósfera donde la temperatura aumenta con altitudes más elevadas- los científicos utilizaron la espectroscopía para analizar los cambios en el brillo del planeta a diferentes longitudes de onda de la luz.

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Se detecta una extraña señal desconocida procedente de la estrella Ross128… esta semana se podría conocer su procedencia…

Los astrónomos han estado escuchando las ondas de radio del espacio durante décadas. Además de ser un medio probado de estudiar estrellas, galaxias, quásares y otros objetos celestes, la radioastronomía es una de las principales formas en que los científicos han buscado signos de inteligencia extraterrestre (ETI). Y aunque no se ha encontrado nada definitivo hasta la fecha, ha habido una serie de incidentes que han levantado esperanzas de encontrar una “señal alienígena”.
En el caso más reciente, científicos del Observatorio de Arecido anunciaron recientemente la detección de una extraña señal de radio procedente de Ross 128, un sistema de estrellas enanas rojas situado a sólo 11 años luz de la Tierra. Como siempre, esto ha alimentado la especulación de que la señal podría ser evidencia de una civilización extraterrestre, mientras que la comunidad científica ha instado al público a no tener esas esperanzas.

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ÚLTIMA HORA: El equipo de investigación de la misión Kepler de la NASA publica 219 nuevos candidatos a exoplanetas

El equipo de telescopio espacial Kepler de la NASA ha publicado un catálogo de observación de posibles candidatos a 219 nuevos planetas, 10 de los cuales son de tamaño cercano a la Tierra y están en órbita alrededor de la zona habitable de su estrella, y además tendrían una superficie de planetas rocosos.

Este es el lanzamiento de catálogo más completo y detallado de exoplanetas candidatos, que son planetas fuera de nuestro sistema solar, de los primeros cuatro años de datos de Kepler.

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¿Qué es en realidad un planeta?

La comprensión de la humanidad de lo que constituye un planeta ha cambiado con el tiempo. Mientras que nuestros magos y eruditos más notables creyeron una vez que el mundo era un disco plano (o zigurat, o cubo), gradualmente aprendieron que era de hecho esférico. Y en la era moderna, llegaron a entender que la Tierra era meramente uno de varios planetas en el Universo conocido.

Y sin embargo, nuestras nociones de lo que constituye un planeta todavía están evolucionando. En pocas palabras, nuestra definición de planeta ha sido históricamente dependiente de nuestro marco de referencia. Además de descubrir planetas extra-solares que han empujado los límites de lo que consideramos normal, los astrónomos también han descubierto nuevos cuerpos en nuestro propio patio trasero que nos han obligado a plantear nuevos esquemas de clasificación.

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