Un nuevo exoplaneta descubierto por datos antiguos de la misión Kepler podría ser muy parecido a la Tierra

Hasta la fecha, los astrónomos han confirmado la existencia de 4.144 planetas extrasolares en 3.074 sistemas, con otros 5.094 candidatos en espera de confirmación. La mayoría de estos planetas fueron encontrados por el telescopio espacial Kepler, que pasó nueve años (entre mayo de 2009 y febrero de 2018) monitoreando las estrellas distantes en busca de señales de tránsito, donde un planeta que pasa frente a una estrella provoca una disminución en el brillo.

Y, sin embargo, aunque ahora está extinto, los datos que Kepler acumuló a lo largo de los años continúan conduciendo a nuevos descubrimientos.…

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Satélite TESS descubre un nuevo exoplaneta del tamaño de la Tierra ubicado en la zona habitable

El TESS (Satélite de prospección de exoplanetas en tránsito) de la NASA ha encontrado su primer planeta del tamaño de la Tierra ubicado en la zona habitable de su estrella anfitriona. El hallazgo se confirmó con el telescopio espacial Spitzer. Este planeta es uno de los pocos mundos del tamaño de la Tierra que se haya encontrado en una zona habitable.

El planeta se llama TOI 700 d y está a unos 100 años luz de la Tierra. El planeta orbita a TOI 700, una estrella fría enana roja en la constelación del Dorado.…

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Se descubre por primera vez vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta

Los astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble han descubierto agua en la atmósfera de un exoplaneta en la zona habitable de su estrella. Si se confirma, será la primera vez que detectemos agua, un ingrediente crítico para la vida tal como la conocemos, en un exoplaneta. El agua se detectó como vapor en la atmósfera, por lo que significa que la temperatura del planeta podría sostener agua líquida en su superficie, si fuera rocoso.

El planeta se llama K2-18b, y está a unos 110 años luz de distancia.…

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El exoplaneta más pequeño descubierto por el TESS, L98-59b

Gracias en gran parte al Telescopio Espacial Kepler, el número de planetas extrasolares confirmados ha crecido exponencialmente en la última década. Y con las misiones de la próxima generación, como el Satélite de encuesta de exoplanetas en tránsito (TESS) ya en órbita, se descubren más candidatos y planetas confirmados todo el tiempo, ¡muchos de ellos nuevos y emocionantes también!

De hecho, uno de los descubrimientos más recientes de TESS incluye un sistema de tres planetas que orbita una estrella (L 98-59) ubicada aproximadamente a 35 años luz de la Tierra.…

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El exoplaneta más cercano descubierto fuera del sistema solar podría ser habitable con un océano de día

En agosto de 2016, los astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) confirmaron la existencia de un planeta similar a la Tierra alrededor de Proxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar. Además, confirmaron que este planeta (Proxima b) orbita dentro de la zona habitable de su estrella. Desde entonces, se han llevado a cabo múltiples estudios para determinar si Proxima b podría ser habitable.

Desafortunadamente, la mayor parte de esta investigación no ha sido muy alentadora. Por ejemplo, muchos estudios han indicado que el sol de Proxima b experimenta demasiada actividad de fulguraciones para que el planeta pueda mantener una atmósfera y agua líquida en su superficie.…

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KELT-9B, el planeta más calienta descubierto hasta ahora, puede evaporar el hierro e incluso el titanio!

En el transcurso del descubrimiento de planetas más allá de nuestro Sistema Solar, los astrónomos han encontrado algunos candidatos verdaderamente interesantes, Además de los «Super-Júpiters» (exoplanetas que muchas veces son de la masa de Júpiter o de mayor masa), también se han observado varios «Júpiter calientes». Estos son gigantes gaseosos que orbitan cerca de sus estrellas, y en algunos casos, se ha encontrado que estos planetas están tan calientes que podrían derretir la piedra o incluso el metal.

Esto ha llevado a la designación «ultra-caliente Júpiter», el más caliente de los cuales fue descubierto el año pasado.…

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Consiguen fotografiar por primera vez un planeta recién nacido en otro sistema solar

Durante décadas, la visión más ampliamente aceptada de cómo se formó nuestro Sistema Solar ha sido la hipótesis Nebular. Según esta teoría, el Sol, los planetas y todos los demás objetos del Sistema Solar se formaron a partir de material nebuloso hace miles de millones de años. Este polvo experimentó un colapso gravitatorio en el centro, formando nuestro Sol, mientras que el resto del material formó un anillo de desechos circunestelares que se unieron para formar los planetas.

Gracias al desarrollo de los telescopios modernos, los astrónomos han podido observar otros sistemas estelares para comprobar esta hipótesis.…

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