Por primera vez se conoce con precisión la distancia de la Tierra al centro de nuestra galaxia y la velocidad en la que viaja el Sol

En 2013, la Agencia Espacial Europea desplegó el tan esperado observatorio espacial Gaia. Como uno de los pocos observatorios espaciales de la próxima generación que subirá antes del final de la década, esta misión ha pasado los últimos años catalogando más de mil millones de objetos astronómicos. Usando estos datos, los astrónomos y los astrofísicos esperan crear el mapa 3D más grande y más preciso de la Vía Láctea hasta la fecha.

Aunque está casi al final de su misión, gran parte de su información más temprana aún está dando sus frutos. Por ejemplo, utilizando la liberación inicial de datos de la misión, un equipo de astrofísicos de la Universidad de Toronto logró calcular la velocidad a la que el Sol orbita la Vía Láctea. A partir de esto, fueron capaces de obtener una estimación de distancia precisa entre nuestro Sol y el centro de la galaxia por primera vez.

Leer más

Astrónomos calculan que en 2022 dos estrellas colisionarán formando una “nova roja” visible a ojo

Larry Molnar de la Universidad Calvin, junto a sus estudiantes y otros profesores como Karen Kinemuchi, del Observatorio de Apache Point; y Henry Kobulnicky, de la Universidad de Wyoming, han pronosticado un importante” cambio en el cielo nocturno que será visible a simple vista.

Leer más

La gigantesca nube de Smith que se dirige hacia la Vía Láctea sigue siendo un desconocido, pero hay nuevas pistas

Desde que los astrónomos descubrieron la nube de Smith, una nube gigante de gas que está cayendo en picado hacia la Vía Láctea, han sido incapaces de determinar su composición, obstaculizando las pistas sobre su origen. En la universidad de Notre Dame, el astrofísico Nicolas Lehner y sus colaboradores han determinado ahora que la nube contiene elementos similares a nuestro Sol, lo que significa que la nube se originó en los bordes exteriores de la Vía Láctea, y no en el espacio intergaláctico como algunos habían especulado… LEER MÁS

Leer más

Se descubren las huellas de las primeras estrellas que se formaron en el universo

Una enorme nube de polvo y gas puede contener las huellas dactilares de las primeras estrellas que se formaron en el universo.

La nube lejana contiene sólo una pequeña cantidad de elementos relativamente pesados, que se fabrican en los corazones de las estrellas, lo que sugiere que estos restos pueden haber venido de algunas de las primeras estrellas que han existido….

Leer más

Una pequeña y oculta galaxia satélite de la Vía Láctea, la Galaxia Escultor

La Galaxia Enana Escultor, representada en esta nueva imagen de la cámara Wide Field Imager, instalada en el telescopio de 2,2 metros MPG/ESO en el Observatorio La Silla, es un vecino cercano de nuestra Vía Láctea. A pesar de su proximidad, ambas galaxias tienen historias y caracteres distintos. Esta galaxia es mucho menor y vieja que la Vía Láctea, por lo que es un tema valioso para el estudio de sus estrellas y sobre la formación de galaxias en el universo temprano. Sin embargo, debido a su debilidad, el estudio de este objeto no es tarea fácil…

Leer más