Dentro de la corteza de las estrellas de neutrones, hay pasta nuclear; la substancia más extraña conocida del universo

Desde que fueron descubiertos por primera vez en la década de 1930, los científicos no han terminado de determinar de que están hechas las estrellas de neutrones. Estas estrellas, que son el resultado de una explosión de supernova, son las estrellas más pequeñas y más densas del Universo. Normalmente tienen un radio de unos 10 km, alrededor de 1.437 x 10^-5 veces el tamaño del Sol, y promedian entre 1.4 y 2.16 masas solares.

A esta densidad, que es la misma que la de los núcleos atómicos, una sola cucharadita de material de estrella de neutrones pesaría alrededor de 90 millones de toneladas métricas.

Leer más

La Vía Láctea podría estar viviendo su segunda “vida”

Desde el nacimiento de la astronomía moderna, los científicos han tratado de determinar la extensión completa de la Vía Láctea y aprender más sobre su estructura, formación y evolución. De acuerdo con las teorías actuales, se cree ampliamente que la Vía Láctea se formó poco después del Big Bang (hace aproximadamente 13,51 mil millones de años). Este fue el resultado de las primeras estrellas y cúmulos de estrellas que se unieron así como la acumulación de gas directamente de la aureola galáctica.

Desde entonces, se cree que varias galaxias se fusionaron con la Vía Láctea, lo que provocó la formación de nuevas estrellas. Pero según un nuevo estudio de un equipo de investigadores japoneses, nuestra galaxia ha tenido una historia más turbulenta de lo que se pensaba. Según sus hallazgos, la Vía Láctea experimentó una era latente entre dos períodos de formación de estrellas que duraron miles de millones de años, muriendo efectivamente antes de volver a la vida.

Leer más

Nuevas evidencias sugieren que todas las estrellas nacen en parejas

Casi con toda seguridad nuestro sol tuvo un gemelo cuando se formó hace 4.500 millones de años, aunque no sería un gemelo idéntico. Y lo mismo ocurre con todas las demás estrellas del universo, según un nuevo análisis de un físico teórico de la Universidad de California en Berkeley y un astrónomo de radio del Smithsonian Astrophysical Observatory de la Universidad de Harvard.

Leer más

¿Qué es el universo?

¿Qué es el Universo? ¡Esa es una pregunta inmensamente compleja! En términos de tiempo y espacio, es insondablemente grande (y podría incluso ser infinito) e increíblemente viejo según los estándares humanos. Describirlo en detalle es por lo tanto una tarea monumental. Pero hoy queremos atrevernos a explicarlo…

Entonces… ¿qué es el Universo? Bueno, la respuesta corta es que es la suma total de toda existencia. Es la totalidad del tiempo, el espacio, la materia y la energía que comenzó a expandirse hace unos 13.800 millones de años y ha seguido aumentando desde entonces. Nadie está completamente seguro de lo extenso que es realmente el Universo, y nadie está completamente seguro de cómo todo terminará. Pero la investigación y el estudio nos han enseñado mucho en el curso de la historia humana.

Leer más

¿Dónde se encuentra el litio que falta en el universo?

Durante las últimas décadas, los científicos han luchado con un problema que implica la teoría del Big Bang. La Teoría del Big Bang sugiere que debería haber tres veces más litio del que podemos observar. ¿Por qué existe tal discrepancia entre la predicción y la observación?

Para entrar en ese problema, vamos a retroceder un poco.

La Teoría del Big Bang (BBT) está bien apoyada por múltiples líneas de evidencia y teoría. Es ampliamente aceptada como la explicación de cómo comenzó el Universo. Tres piezas fundamentales apoyan la BBT…

Leer más