Se necesitan dos estrellas para hacer una explosión de rayos gamma

En 1967, los científicos de la NASA notaron algo que nunca habían visto antes proveniente del espacio profundo. En lo que se conoce como el «Incidente Vela», múltiples satélites registraron una Explosión de Rayos Gamma (GRB) que fue tan brillante que brevemente eclipsó a toda la galaxia. Dado su increíble poder y la naturaleza de corta duración, los astrónomos han estado ansiosos por determinar cómo y por qué tienen lugar estas explosiones.

Décadas de observación han llevado a la conclusión de que estas explosiones ocurren cuando una estrella masiva se convierte en supernova, pero los astrónomos aún no estaban seguros de por qué sucediá en algunos casos y no en otros.…

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Satélite TESS descubre un nuevo exoplaneta del tamaño de la Tierra ubicado en la zona habitable

El TESS (Satélite de prospección de exoplanetas en tránsito) de la NASA ha encontrado su primer planeta del tamaño de la Tierra ubicado en la zona habitable de su estrella anfitriona. El hallazgo se confirmó con el telescopio espacial Spitzer. Este planeta es uno de los pocos mundos del tamaño de la Tierra que se haya encontrado en una zona habitable.

El planeta se llama TOI 700 d y está a unos 100 años luz de la Tierra. El planeta orbita a TOI 700, una estrella fría enana roja en la constelación del Dorado.…

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Se descubre por primera vez vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta

Los astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble han descubierto agua en la atmósfera de un exoplaneta en la zona habitable de su estrella. Si se confirma, será la primera vez que detectemos agua, un ingrediente crítico para la vida tal como la conocemos, en un exoplaneta. El agua se detectó como vapor en la atmósfera, por lo que significa que la temperatura del planeta podría sostener agua líquida en su superficie, si fuera rocoso.

El planeta se llama K2-18b, y está a unos 110 años luz de distancia.…

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ÚLTIMA HORA: Se descubren nuevos exoplanetas similares a la Tierra alrededor de la estrella enana roja Teegarden

Un equipo internacional liderado por la Universidad de Göttingen (Alemania) con la participación de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha descubierto, utilizando el espectrógrafo de alta resolución CARMENES en el Observatorio de Calar Alto (Almería), dos nuevos planetas con características parecidas a la Tierra, en una de las estrellas más cercanas dentro de nuestro barrio galáctico.

La estrella llamada Teegarden está a solo 12,5 años luz de distancia. Es una enana roja en dirección a la constelación de Aries.…

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Astrónomos observan una gigantesca eyección de masa coronal… en otra estrella!

Por primera vez, los astrónomos han sido testigos de una eyección de masa coronal (CME) en una estrella que no es nuestro propio Sol. La estrella, llamada HR 9024 (y también conocida como OU Andrómeda) está a unos 455 años luz de distancia, en la constelación de Andrómeda. Es una estrella activa y variable con un fuerte campo magnético, suficiente como para poder producir fuerte actividad en su fotosfera.

Las CME son una expulsión de plasma y otro material desde la corona solar.…

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La sonda espacial Gaia revela cómo las estrellas similares al Sol se vuelven sólidas en su etapa final

Los datos capturados por la nave espacial de cartografía de galaxias de la ESA, Gaia, revelaron por primera vez cómo las enanas blancas, los remanentes de estrellas como nuestro Sol, se convierten en esferas sólidas a medida que el gas caliente dentro de ellas se enfría.


Representación artística de la cristalización de una enana blanca

Este proceso de solidificación, o cristalización, del material dentro de las enanas blancas se predijo hace 50 años, pero no fue hasta la llegada de Gaia que los astrónomos pudieron observar suficientes de estos objetos con tanta precisión como para ver el patrón que revela este proceso.…

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¿Qué son las estrellas zombis?

Aparentemente no todas las supernovas acaban con el destino esperado… Y cuando “fallan” por decirlo de una manera, dejan atrás un resto medio masticado, aún ardiendo por el calor restante, pero por lo demás sin vida: una estrella zombie. Los astrónomos no están seguros de cuántas de estas criaturas deberían estar muertas acechando en las profundidades interestelares, pero con simulaciones recientes, los científicos están haciendo una lista de sus firmas reveladoras para que las futuras investigaciones puedan rastrearlas.

Las estrellas mueren (como al igual que las personas) en una variedad de formas diferentes.…

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