Un nuevo exoplaneta descubierto por datos antiguos de la misión Kepler podría ser muy parecido a la Tierra

Hasta la fecha, los astrónomos han confirmado la existencia de 4.144 planetas extrasolares en 3.074 sistemas, con otros 5.094 candidatos en espera de confirmación. La mayoría de estos planetas fueron encontrados por el telescopio espacial Kepler, que pasó nueve años (entre mayo de 2009 y febrero de 2018) monitoreando las estrellas distantes en busca de señales de tránsito, donde un planeta que pasa frente a una estrella provoca una disminución en el brillo.

Y, sin embargo, aunque ahora está extinto, los datos que Kepler acumuló a lo largo de los años continúan conduciendo a nuevos descubrimientos.…

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Se descubre por primera vez vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta

Los astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble han descubierto agua en la atmósfera de un exoplaneta en la zona habitable de su estrella. Si se confirma, será la primera vez que detectemos agua, un ingrediente crítico para la vida tal como la conocemos, en un exoplaneta. El agua se detectó como vapor en la atmósfera, por lo que significa que la temperatura del planeta podría sostener agua líquida en su superficie, si fuera rocoso.

El planeta se llama K2-18b, y está a unos 110 años luz de distancia.…

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Actividad en enanas rojas vs habitabilidad planetaria

Sabemos que las estrellas enanas rojas son, hasta la fecha, el tipo más común de estrellas de la Vía Láctea.

Debido a su pequeña masa (masa y diámetro inferiores a la mitad del Sol) y baja temperatura superficial (temperatura superficial de menos de 4000 K. Sol, enana amarilla 5.778 K), esta clase de estrellas «frías» constituyen uno de los objetivos más prometedores a la hora de buscar exoplanetas terrestres potencialmente habitables pero, la habitabilidad en sistemas planetarios de enanas rojas está determinada por varios factores, desde el acoplamiento de marea,  la elevada variación estelar y el flujo estelar, dando como resultado una estrecha zona de habitabilidad dejando un margen muy ajustado a los exoplanetas como candidatos a albergar vida extraterrestre.…

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