¿Qué es en realidad un planeta?

La comprensión de la humanidad de lo que constituye un planeta ha cambiado con el tiempo. Mientras que nuestros magos y eruditos más notables creyeron una vez que el mundo era un disco plano (o zigurat, o cubo), gradualmente aprendieron que era de hecho esférico. Y en la era moderna, llegaron a entender que la Tierra era meramente uno de varios planetas en el Universo conocido.

Y sin embargo, nuestras nociones de lo que constituye un planeta todavía están evolucionando. En pocas palabras, nuestra definición de planeta ha sido históricamente dependiente de nuestro marco de referencia. Además de descubrir planetas extra-solares que han empujado los límites de lo que consideramos normal, los astrónomos también han descubierto nuevos cuerpos en nuestro propio patio trasero que nos han obligado a plantear nuevos esquemas de clasificación.

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