Un nuevo estudio identifica la edad de la zona brillante desconocida de Ceres

La brillante zona central del Cráter Occator de Ceres, conocida como Cerealia Facula, es aproximadamente 30 millones de años más joven que el cráter en el que se encuentra, según un nuevo estudio publicado en el Astronomical Journal. Los científicos usaron datos de la nave espacial Dawn de la NASA para analizar detalladamente la cúpula central de Occator, concluyendo que esta interesante característica brillante en el planeta enano tiene sólo unos 4 millones de años, bastante reciente en términos de historia geológica.…

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Detectada materia orgánica en Ceres.

La misión Dawn de la NASA ha encontrado evidencia de material orgánico en Ceres, el planeta enano y el cuerpo más grande en el cinturón de asteroides principal (entre  Marte y Júpiter).

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Los científicos que usaron el espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo de la nave espacial (VIR) detectaron el material en y alrededor de un cráter del hemisferio norte llamado Ernutet.

Estas moléculas orgánicas son muy interesantes para los científicos porque son componentes necesarios (aunque no suficientes) para explicar el origen de la vida en la Tierra.…

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Investigaciones detalladas sobre Ceres indican que los asteroides podrían estar “disfrazados”.

El aspecto de los pequeños cuerpos en el sistema solar exterior podría ser engañosa.

Los asteroides y planetas enanos podrían estar camuflados bajo una capa externa de material que realmente procedería de otra parte.

A partir de los datos recopilados inicialmente por SOFIA, el Observatorio estratosférico de astronomía infrarroja de la Nasa, un equipo de astrónomos ha detectado la presencia de cantidades importantes de material sobre la superficie de Ceres que parece ser fragmentos de otros asteroides. Esto es totalmente opuesto a lo comúnmente aceptado hasta la fecha sobre la composición y clasificación de la superficie de Ceres, lo que sugiere que el cuerpo mayor del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter está cubierto por material que, parcialmente, ha “disfrazado” su composición.…

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¿Dónde está el hielo en Ceres?.

En el cinturón de asteroides, reside el clasificado como planeta enano (término creado por la Unión Astronómica Internacional (UAI) para definir esta nueva clase de cuerpos celestes) Ceres, el cual es el objeto más grande de este cinturón. Esta región del sistema solar está comprendida aproximadamente entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Imagen esquemática del cinturón de asteroides. Se muestra el cinturón principal, entre las órbitas de Marte y Júpiter, y el cinturón de Kuiper, y la familia local de planetas enanos: Ceres, Plutón, Makemake y Eris. 

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La sonda DAWN muestra imágenes de Ceres y del cráter Occator con un altísimo detalle.

Los científicos de la misión Dawn de la NASA dieron a conocer nuevas imágenes desde una órbita baja de la nave espacial en Ceres, incluyendo películas muy esperadas del Cráter Occator, en la 47ª Conferencia Anual de Ciencia Lunar y Planetaria en The Woodlands, Texas.

El Cráter Occator, que mide 92 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de profundidad, contiene el área más brillante en Ceres, el planeta enano que Dawn ha explorado desde principios de 2015. Las últimas imágenes, tomadas a 385 kilómetros por encima de la superficie de Ceres, revelan un domo en un pozo de paredes lisas en el centro brillante del cráter.…

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Los puntos brillantes y extraños de Ceres podrían ir cambiando de forma irregular…

En 2015, la sonda espacial Dawn de la NASA envió las primeras imágenes que revelaban directamente la presencia de manchas misteriosas y brillantes en la superficie de Ceres, el mayor objeto del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Los científicos y el público en general quedó fascinado con estas pecas del planetoide.

Ahora, un grupo de científicos está utilizando un telescopio con base en la Tierra para estudiar las manchas en Ceres y otras variaciones sobre la superficie del planeta enano.…

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Posible solución al misterio de los puntos brillantes del planeta enano Ceres

Con la nave espacial Dawn de la NASA en su órbita final y la más baja respecto el planeta enano Ceres, mediciones espectrales están permitiendo a los investigadores a desentrañar poco a poco la naturaleza de los numerosos puntos brillantes blancos misteriosos e intrigantes descubiertos recientemente y se ha llegado a la conclusión de que las mezclas salobres de hielo y sales al parecer residen justo debajo de ciertas manchas de la superficie picada y el agua estaría sublimando la superficie de un «cráter activo».…

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