Hitos de la sonda Cassini antes de su final

Lanzada en 1997, Cassini llegó a la órbita de Saturno en el año 2004 para estudiar el planeta gigante, sus anillos, sus lunas y su magnetosfera. Desde entonces, sus hallazgos han revolucionado nuestra comprensión de Saturno, la complejidad de su sistema de anillos, la increíble diversidad de sus lunas así como el increíble dinamismo del entorno magnético de este planeta gigante. El orbitador planetario más lejano jamás lanzado, Cassini, comenzó a realizar descubrimientos increíbles inmediatamente tras su llegada y ha continuado haciéndolo  hasta hoy. Las plumas heladas elevándose desde la pequeña luna Encélado, que podrían aportar pruebas de la existencia de un océano subterráneo en ella con evidente actividad hidrotermal.

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Las últimas aventuras de Cassini y su “Grand Finale”

La sonda Cassini entra en contacto con la Tierra después de volar dentro de los anillos de Saturno.

La nave espacial Cassini de la NASA está de nuevo en contacto con la Tierra después de su primera inmersión exitosa a través de la estrecha brecha entre el planeta Saturno y sus anillos el 26 de abril de 2017. La nave espacial está en el proceso de transmitir datos científicos y de ingeniería recopilados durante su paso , A través de la NASA Deep Space Network Goldstone Complejo en el desierto de Mojave de California. El DSN adquirió la señal de Cassini a las 11:56 p.m. PDT el 26 de abril de 2017 (2:56 a.m. EDT el 27 de abril) y los datos comenzaron a fluir a las 12:01 a.m. PDT (3:01 a.m. EDT) el 27 de abril.

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Encelado y Europa firmes candidatos para albergar vida

Las dos veteranas misiones de la NASA -Cassini y Hubble- están proporcionando nuevos detalles sobre las heladas lunas oceánicas de Júpiter Europa y Encelado de Saturno, aumentando aún más el interés científico de estos y otros “mundos oceánicos” en nuestro sistema solar y más allá. Los hallazgos se han anunciado el jueves 13 de Abril y se presentan en artículos publicados por investigadores de la misión Cassini de la NASA a Saturno y el Telescopio Espacial Hubble. En las publicaciones, los científicos de Cassini anuncian que una forma de energía química en la que la vida puede alimentarse parece existir

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Llega el final de la misión Cassini alrededor de Saturno… un final “no feliz”…

Después de casi 20 años en el espacio, la sonda espacial Cassini de la NASA comienza el capítulo final de su extraordinaria historia de exploración: su Grand Finale.
Entre abril y septiembre de 2017, Cassini emprenderá un atrevido conjunto de órbitas que es, en muchos aspectos, una nueva misión. Tras un último vuelo en la luna de Saturno Titán, Cassini saltará sobre los anillos helados del planeta y comenzará una serie de 22 inmersiones semanales entre el planeta y los anillos.
Ninguna otra misión ha explorado esta región única. Lo que aprendemos de estas órbitas finales ayudará a mejorar nuestra comprensión de cómo los planetas gigantes – y los sistemas planetarios en todas partes – se forman y evolucionan.

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Un subsuelo caliente bajo el polo Sur de Encélado

La luna de Saturno Encélado es un mundo activo. Ya en 2005, la sonda espacial Cassini fue testigo por primera vez de chorros ricos en agua que salían de cuatro fracturas (Surcos) anormalmente cálidas cerca de su polo sur. Desde entonces, varias observaciones han proporcionado la evidencia de que la fuente del material expulsado de Encélado es un gran océano subterráneo, cuya profundidad todavía se debate. En el estudio publicado en Nature Astronomy se informa sobre la primera y única oportunidad que el instrumento RADAR de Cassini tuvo para observar de cerca el terreno polar Sur de Encélado, dirigiéndose a una zona a unas decenas de kilómetros al norte de los surcos activos.

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Nuevas imágenes tomadas por la Cassini del gran vórtice que hay en Saturno, revelan más información

Características atmosféricas en gigantes gaseosos de nuestro sistema solar suceden de forma pequeña en la Tierra. La atmósfera de la Tierra genera huracanes tan grandes que pueden llegar a tener 1500 km de diámetro. Pero en Saturno, una característica llamada como el vórtice del polo sur tiene un ojo que es de más de 8.000 km de diámetro, o dos tercios del diámetro de la Tierra entera… LEER MÁS

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