Se demuestra que la antimateria se forma en los rayos que se producen en la Tierra

Los rayos siempre han sido una fuente de asombro y misterio para nosotros. En la antigüedad, la gente lo asociaba con dioses como Zeus y Thor, los padres de los panteones griegos y nórdicos. Con el nacimiento de la ciencia moderna y la meteorología, los rayos ya no se consideran dueños de de lo divino. Sin embargo, esto no significa que la sensación de misterio que conlleva haya disminuido un poco.

Por ejemplo, los científicos han descubierto que los rayos se producen en las atmósferas de otros planetas, como el gigante de gas Júpiter y en el mundo infernal de Venus. Y según un estudio reciente de la Universidad de Kyoto, los rayos gamma causados ​​por los rayos interactúan con las moléculas de aire, produciendo regularmente radioisótopos e incluso positrones, la versión de la antimateria de los electrones.

Leer más

Los grandes descubrimientos que la nave Juno está realizando sobre Júpiter (…y sus grandes fotografías)

Incluso un observador casual puede ver lo complejo que podría ser Júpiter. Su Gran Mancha Roja es uno de los objetos más emblemáticos de nuestro Sistema Solar. La Gran Mancha Roja, que es una tormenta que lleva muchos años presente de unas 2 o 3 veces más grande que la Tierra, junto con los cinturones de nubes de tormenta fácilmente visibles de Júpiter, son pistas visuales de que Júpiter es un lugar complejo.

Hemos estado observando la Gran Mancha Roja por casi 200 años, así que hemos sabido por mucho tiempo que es algo especial que está sucediendo en Júpiter. Ahora que la sonda Juno está allí, estamos encontrando que Júpiter podría ser un lugar más sorprendente de lo que pensábamos.

Leer más

Llega el final de la misión Cassini alrededor de Saturno… un final “no feliz”…

Después de casi 20 años en el espacio, la sonda espacial Cassini de la NASA comienza el capítulo final de su extraordinaria historia de exploración: su Grand Finale.
Entre abril y septiembre de 2017, Cassini emprenderá un atrevido conjunto de órbitas que es, en muchos aspectos, una nueva misión. Tras un último vuelo en la luna de Saturno Titán, Cassini saltará sobre los anillos helados del planeta y comenzará una serie de 22 inmersiones semanales entre el planeta y los anillos.
Ninguna otra misión ha explorado esta región única. Lo que aprendemos de estas órbitas finales ayudará a mejorar nuestra comprensión de cómo los planetas gigantes – y los sistemas planetarios en todas partes – se forman y evolucionan.

Leer más

El Curiosity encuentra un meteorito de metal fundido en la superficie de Marte

Desde que aterrizó en la superficie del Planeta Rojo en 2012, el rover Curiosity ha hecho algunos hallazgos bastante sorprendentes. Esto incluía pruebas de que el agua líquida llenaba de vez en cuando el cráter Gale, la presencia de metano y moléculas orgánicas, curiosas formaciones sedimentarias e incluso una extraña roca en forma de bola.
Y más recientemente, la cámara de Mastcam del Curiosity capturó imágenes de lo que parecía ser una bola de metal fundido. Conocido como “Egg Rock” (debido a su apariencia extraña y ovoide), este objeto ha sido identificado como un pequeño meteorito, compuesto probablemente de níquel y hierro.

Leer más

La nave espacial Juno empieza a enviar fotografías de Júpiter de más cerca y con mayor detalle.

La cámara JunoCam ubicada a bordo de la nave espacial de la NASA Juno, en órbita alrededor de Júpiter está en funcionamiento y está enviando ya información.
La NASA ha publicado una imagen inicial del planeta gigante y tres de sus lunas tomadas de la nave, aunque las imágenes de alta resolución todavía tardarán unas semanas en llegar. Recordamos que la tasa de transferencia en la que la nave Juno se comunica con la Tierra es de tan solo 26 kb/s, y en esa tasa de transferencia tiene que compartir imágenes, telemetría de la nave, y datos recogidos por sus sensores…

Leer más

Las atmósferas del sistema solar…

Aquí en la Tierra, sabemos que es necesaria nuestra atmósfera. Nuestra atmósfera tiene una preciosa mezcla de nitrógeno y oxígeno (78% y 21%, respectivamente) con trazas de vapor de agua, dióxido de carbono y otras moléculas gaseosas. Lo que es más, disfrutamos de una presión atmosférica de 101,325 kPa, que se extiende hasta una altura de unos 8,5 kilómetros.

En resumen, nuestra atmósfera es abundante y puede mantener la vida. Pero ¿qué pasa con los otros planetas del Sistema Solar? ¿Cómo se comparan en términos de composición y de presión atmosférica? Sabemos a ciencia cierta que no son respirables por los seres humanos y no pueden soportar la vida. Pero, ¿cuál es la diferencia entre estas bolas de roca y gas y la nuestra?…

Leer más