La estrella más cercana al sol, Proxima Centauri, tiene un planeta en la zona habitable. ¿La vida podría estar allí ahora mismo? Científicos tratan de responder a esa pregunta

En agosto de 2016, los astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) anunciaron el descubrimiento de un exoplaneta en el sistema vecino de Proxima Centauri. La noticia fue recibida con entusiasmo, ya que este era el planeta rocoso más cercano a nuestro Sistema Solar que también orbitaba dentro de la zona habitable de su estrella. Desde entonces, se han realizado múltiples estudios para determinar si este planeta podría realmente sustentar la vida.

Desafortunadamente, la mayor parte de la investigación hasta el momento ha indicado que la probabilidad de habitabilidad no es buena.…

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La atmósfera de la Tierra se extiende mucho más allá de la Luna según un nuevo descubrimiento

La parte más externa de la atmósfera de nuestro planeta se extiende más allá de la órbita lunar, casi el doble de la distancia a la Luna según una nueva investigación.

Un descubrimiento reciente basado en observaciones del satélite SOHO (Observatorio Solar y Heliosférico) de la ESA / NASA, muestra que la capa gaseosa que rodea la Tierra alcanza hasta 630,000 km de distancia, o 50 veces el diámetro de nuestro planeta. Dicho de otra manera se podría decir que la Luna vuela por la atmósfera de la Tierra.…

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¿Podremos investigar mejor los exoplanetas en un futuro? La respuesta podría ser afirmativa…

En los últimos años, el número de planetas extrasolares que se han detectado y confirmado ha crecido exponencialmente. En la actualidad, se ha confirmado la existencia de 3.778 exoplanetas en 2.818 sistemas planetarios, con 2.737 candidatos adicionales pendientes de confirmación. Con este volumen de exoplanetas disponible para el estudio, el foco de la investigación de exoplanetas ha comenzado a pasar de la detección a la caracterización.

Por ejemplo, los científicos están cada vez más interesados en caracterizar las atmósferas de los exoplanetas para que puedan decir con confianza que tienen los ingredientes correctos para la vida (nitrógeno, dióxido de carbono, etc.).…

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¿Pudo haber vida en la Luna hace mucho tiempo? Un nuevo estudio sugiere que si…

En pocas palabras, la Luna es un lugar seco, sin aire, donde no vive nada. Además de las concentraciones de hielo que existen en cráteres con sombreado permanente en las regiones polares, se cree que la única agua existente en la Luna se encuentra debajo de la superficie. La poca atmósfera que existe consiste en elementos liberados desde el interior (algunos de los cuales son radiactivos) y helio-4 y neón, que son aportados por el viento solar. (Por ahora parece imposible que haya habido vida en la Luna NUNCA).…

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El rover Curiosity encuentra antiguos «bloques de construcción de la vida» en el planeta Marte

Si teníamos esperanzas de que Marte hubiese sido un mundo habitado, dos nuevos estudios deberían darle un poco de importancia a ello.

El robot explorador de Marte de la NASA, Curiosity, ha identificado una variedad de moléculas orgánicas, los bloques de construcción de vida basados en el carbono, tal como la conocemos, en rocas del planeta rojo de 3.500 millones de años.

La otra investigación realizada también detalla un hallazgo del Curiosity: las concentraciones de metano en la atmósfera de Marte son cíclicas.…

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La estación espacial China Tiangong-1 que está fuera de control, podría caer según la ESA entre Portugal, España o Grecia en las próximas semanas, con un riesgo muy bajo de tocar la superficie.

Todo lo que sube baja o por lo menos debería de bajar de forma controlada. No es así en el caso de la estación espacial china Tiangong-1, una estación espacial que desde hace unos meses esta fuera de control y cada día va perdiendo altitud.

La estación espacial Tiangong-1 fue puesta en órbita el pasado año 2011. Dicha estación tiene un laboratorio de 8 toneladas que puede llegar albergar hasta tres astronautas. Hasta el mismo año 2013, diferentes astronautas chinos llegaron a pisar la estación espacial durante tiempos de corta duración.…

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Se demuestra que la antimateria se forma en los rayos que se producen en la Tierra

Los rayos siempre han sido una fuente de asombro y misterio para nosotros. En la antigüedad, la gente lo asociaba con dioses como Zeus y Thor, los padres de los panteones griegos y nórdicos. Con el nacimiento de la ciencia moderna y la meteorología, los rayos ya no se consideran dueños de de lo divino. Sin embargo, esto no significa que la sensación de misterio que conlleva haya disminuido un poco.

Por ejemplo, los científicos han descubierto que los rayos se producen en las atmósferas de otros planetas, como el gigante de gas Júpiter y en el mundo infernal de Venus.…

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