¿Podremos investigar mejor los exoplanetas en un futuro? La respuesta podría ser afirmativa…

En los últimos años, el número de planetas extrasolares que se han detectado y confirmado ha crecido exponencialmente. En la actualidad, se ha confirmado la existencia de 3.778 exoplanetas en 2.818 sistemas planetarios, con 2.737 candidatos adicionales pendientes de confirmación. Con este volumen de exoplanetas disponible para el estudio, el foco de la investigación de exoplanetas ha comenzado a pasar de la detección a la caracterización.

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¿Pudo haber vida en la Luna hace mucho tiempo? Un nuevo estudio sugiere que si…

En pocas palabras, la Luna es un lugar seco, sin aire, donde no vive nada. Además de las concentraciones de hielo que existen en cráteres con sombreado permanente en las regiones polares, se cree que la única agua existente en la Luna se encuentra debajo de la superficie. La poca atmósfera que existe consiste en elementos liberados desde el interior (algunos de los cuales son radiactivos) y helio-4 y neón, que son aportados por el viento solar. (Por ahora parece imposible que haya habido vida en la Luna NUNCA).

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El rover Curiosity encuentra antiguos “bloques de construcción de la vida” en el planeta Marte

Si teníamos esperanzas de que Marte hubiese sido un mundo habitado, dos nuevos estudios deberían darle un poco de importancia a ello.
El robot explorador de Marte de la NASA, Curiosity, ha identificado una variedad de moléculas orgánicas, los bloques de construcción de vida basados en el carbono, tal como la conocemos, en rocas del planeta rojo de 3.500 millones de años.

La otra investigación realizada también detalla un hallazgo del Curiosity: las concentraciones de metano en la atmósfera de Marte son cíclicas. El descubrimiento sugiere que este gas, que aquí en la Tierra es producido principalmente por organismos vivos, está filtrándose desde los depósitos subterráneos, hacia el exterior.

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La estación espacial China Tiangong-1 que está fuera de control, podría caer según la ESA entre Portugal, España o Grecia en las próximas semanas, con un riesgo muy bajo de tocar la superficie.

Todo lo que sube baja o por lo menos debería de bajar de forma controlada. No es así en el caso de la estación espacial china Tiangong-1, una estación espacial que desde hace unos meses esta fuera de control y cada día va perdiendo altitud.

La estación espacial Tiangong-1 fue puesta en órbita el pasado año 2011. Dicha estación tiene un laboratorio de 8 toneladas que puede llegar albergar hasta tres astronautas. Hasta el mismo año 2013, diferentes astronautas chinos llegarón a pisar la estación espacial durante tiempos de corta duración.

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Se demuestra que la antimateria se forma en los rayos que se producen en la Tierra

Los rayos siempre han sido una fuente de asombro y misterio para nosotros. En la antigüedad, la gente lo asociaba con dioses como Zeus y Thor, los padres de los panteones griegos y nórdicos. Con el nacimiento de la ciencia moderna y la meteorología, los rayos ya no se consideran dueños de de lo divino. Sin embargo, esto no significa que la sensación de misterio que conlleva haya disminuido un poco.

Por ejemplo, los científicos han descubierto que los rayos se producen en las atmósferas de otros planetas, como el gigante de gas Júpiter y en el mundo infernal de Venus. Y según un estudio reciente de la Universidad de Kyoto, los rayos gamma causados ​​por los rayos interactúan con las moléculas de aire, produciendo regularmente radioisótopos e incluso positrones, la versión de la antimateria de los electrones.

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Los grandes descubrimientos que la nave Juno está realizando sobre Júpiter (…y sus grandes fotografías)

Incluso un observador casual puede ver lo complejo que podría ser Júpiter. Su Gran Mancha Roja es uno de los objetos más emblemáticos de nuestro Sistema Solar. La Gran Mancha Roja, que es una tormenta que lleva muchos años presente de unas 2 o 3 veces más grande que la Tierra, junto con los cinturones de nubes de tormenta fácilmente visibles de Júpiter, son pistas visuales de que Júpiter es un lugar complejo.

Hemos estado observando la Gran Mancha Roja por casi 200 años, así que hemos sabido por mucho tiempo que es algo especial que está sucediendo en Júpiter. Ahora que la sonda Juno está allí, estamos encontrando que Júpiter podría ser un lugar más sorprendente de lo que pensábamos.

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Llega el final de la misión Cassini alrededor de Saturno… un final “no feliz”…

Después de casi 20 años en el espacio, la sonda espacial Cassini de la NASA comienza el capítulo final de su extraordinaria historia de exploración: su Grand Finale.
Entre abril y septiembre de 2017, Cassini emprenderá un atrevido conjunto de órbitas que es, en muchos aspectos, una nueva misión. Tras un último vuelo en la luna de Saturno Titán, Cassini saltará sobre los anillos helados del planeta y comenzará una serie de 22 inmersiones semanales entre el planeta y los anillos.
Ninguna otra misión ha explorado esta región única. Lo que aprendemos de estas órbitas finales ayudará a mejorar nuestra comprensión de cómo los planetas gigantes – y los sistemas planetarios en todas partes – se forman y evolucionan.

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