Saturno podría ser el auténtico defensor de la Tierra de impactos de asteroides.

Hasta la fecha, Júpiter es citado como el protector de la Tierra de los potencialmente destructivos asteroides, pero últimas investigaciones colocan a Saturno como el auténtico héroe del día. Nuevas simulaciones sugieren que Júpiter no puede ser el “escudo planetario” que muchos hemos hecho que el gigante de gas sea, todo parece indicar que el segundo gigante gaseoso, Saturno, puede estar desempeñando un papel crucial en la trayectoria de los asteroides fuera de la Tierra. El concepto de “Júpiter como escudo” surgió de una interpretación errónea de un artículo de George Wetherill en 1994, científico planetario de la Institución Carnegie (fallecido en 2006),

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¿Finalmente una explicación de lo que podría ser la posible gigantesca estructura extraterrestre en la estrella de Tabby?

En octubre de 2015, los astrónomos sacudieron el mundo cuando reportaron cómo la misión Kepler había notado una extraña y repentina caída en brillo proveniente de la CCI 8462852 (también conocida como Estrella de Tabby). Esto fue seguido por estudios adicionales que mostraron cómo la estrella parecía ser consistentemente atenuada con el tiempo. Todo esto llevó a una ráfaga de especulación, con posibilidades que van desde grandes asteroides y un disco de escombros a una megaestructura extraterrestre.
Pero en lo que puede ser la mayor explicación aún, un equipo de investigadores de la Universidad de Columbia y la Universidad de California, Berkley, han sugerido que el extraño parpadeo de la estrella podría ser el resultado de un planeta que fue consumido en algún momento del pasado. Esto habría sido el resultado de un gran estallido de brillo de que la estrella se está recuperando ahora. Y los restos de este planeta podrían estar transitando frente a la estrella, causando así caídas periódicas…

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Hubble observa posibles exocometas cerca de una estrella joven

El Telescopio Espacial Hubble es un caballo de batalla que, a pesar de sus años avanzados, sigue produciendo valiosos datos científicos. Además de determinar la velocidad a la que el Universo se está expandiendo, detectar galaxias muy distantes e investigando la historia temprana del Universo, también ha observado algunas cosas verdaderamente interesantes que suceden en sistemas estelares cercanos.

Por ejemplo, Hubble descubrió recientemente alguna actividad inusual en HD 172555, un sistema de estrellas ubicado a unos 95 años luz de la Tierra. Aquí, Hubble obtuvo información espectral que indicaba la presencia de cometas que parecían caer en la estrella. Esto podría resultar útil para los científicos que buscan entender cómo se comportaron los cometas durante la historia temprana del Sistema Solar.

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