Un asteroide de más de 4 km de diámetro pasará cerca de la Tierra en septiembre pero no supondrá ningún riesgo.

Dentro de la órbita de la Tierra, hay literalmente miles de lo que se conoce como Objetos cercanos a la Tierra (NEO), más de catorce mil de los cuales son asteroides que periódicamente pasan cerca de la Tierra. Desde la década de 1980, estos objetos se han convertido en una creciente fuente de interés para los astrónomos, debido a la amenaza que a veces representan.

Más importante aún, es sólo en muy raras ocasiones (es decir, en el transcurso de millones de años) que un asteroide muy grande llegará cerca de chocar con la Tierra. Por ejemplo, este 1 de septiembre, un Asteroide Cercano a la Tierra (NEA) conocido como 3122 Florencia, pasará por la Tierra, pero no plantea ningún peligro de golpearnos. Lo bueno de este asteroide cercano es que es uno de los más grandes aún por descubrir con detalle ya que mide alrededor de unos 4,4 diámetro!

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Planeta 10? Otro mundo de tamaño de la Tierra puede esconderse en el Sistema Solar exterior

Un objeto de tamaño planetario puede estar orbitando el sol en las heladas zonas del sistema solar más allá de Plutón.

Científicos del Laboratorio Lunar y Planetario (LPL) de la Universidad de Arizona han determinado que un objeto invisible con una masa que podría estar entre el de la Tierra y Marte podría estar escondido en el Cinturón de Kuiper, una región más allá de Neptuno llena de miles de asteroides helados, cometas y planetas enanos.

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Un asteroide volará cerca de la Tierra (de forma segura) el próximo 19 de abril

Un asteroide cercano a la Tierra, relativamente grande, descubierto hace casi tres años, volará con seguridad cerca de la Tierra el 19 de abril a una distancia de 1,8 millones de kilómetros, o sea, 4,6 veces la distancia de la Tierra a la Luna. Aunque no hay posibilidad de que el asteroide colisione con nuestro planeta, este será un acercamiento muy cercano para un asteroide de este tamaño.

El asteroide, conocido como 2014 JO25, fue descubierto en mayo de 2014 por los astrónomos de la Catalina Sky Survey cerca de Tucson, Arizona, en un proyecto del Programa de observaciones NEO de la NASA en colaboración con la Universidad de Arizona. (Un NEO es un objeto cercano a la Tierra). Las mediciones contemporáneas de la misión NEOWISE de la NASA indican que el asteroide tiene un tamaño aproximado de 650 metros y que su superficie es aproximadamente el doble de reflectante que la de la luna. En este momento se sabe muy poco sobre las propiedades físicas del objeto, aunque su trayectoria es bien conocida.

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La misión Gaia tendrá como nuevo objetivo cazar asteroides.

Mientras es bien conocido por su mapeo de las estrellas y la Vía Láctea en tres dimensiones, el satélite Gaia de la ESA tiene algunos otros objetivos. Entre ellos, su contribución a nuestro conocimiento de los asteroides esparcidos por el sistema solar. Ahora, por primera vez, Gaia no sólo está proporcionando información crucial para conocer los asteroides sino que también ha empezado a buscar nuevos cuerpos anteriormente desconocidos por los astrónomos. Estas seis imágenes muestran el asteroide Gaia 606 (señalado con una flecha amarilla) el 26 de Octubre de 2016. Las imágenes, capturadas en un lapso de poco más de

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El asteroide Vesta será visible, con pequeños telescopios, el próximo 18 de enero de 2017

El próximo 18 de enero de 2017, el asteroide Vesta estará en su posicionamiento más favorable para poder observarlo (fase de la luna 0.684) ya que su magnitud estará en 6.2, dentro de los límites de magnitud observables para pequeños telescopios. En la imagen, se representan sus efemérides así como una carta celeste ilustrativa, con su localización en las próximas fechas. Como demuestra su número de orden en la numeración indicada entre paréntesis en la imagen, 4 Vesta fue descubierto el 29 de Marzo de 1807 por el astrónomo alemán Wilhelm Olbers (1758-1840) desde el observatorio de Bremen. Su nombre

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Fragmentos de asteroides a la deriva alrededor de una estrella enana blanca distante

WD 1145 + 017, una estrella enana blanca situada a unos 570 años luz de la Tierra, capturó la atención de los astrónomos durante el año pasado, cuando se observó lo que parecía ser un objeto rocoso que orbitaba alrededor de la estrella y que estaba siendo destrozado. Fue el primer descubrimiento de un cuerpo planetological transitando una enana blanca. Ahora, un equipo de astrónomos liderado por Saul Rappaport del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), revela la evidencia de que el misterioso objeto es un asteroide y sus fragmentos están a la deriva alrededor de esta remanente de estrella densa.

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