Mañana nos visita de nuevo Phaeton, el asteroide que forma la lluvia de estrellas de las Gemínidas

Mañana sábado 16 de diciembre nos visita de nuevo el asteroide 3200-Phaeton. Aunque se trata de uno de los asteroides que trata de acercarse a la Tierra, esta vez su máximo acercamiento a la Tierra pasará a poco más de diez millones de kilómetros de casa (unas 26 veces la distancia entre la Tierra y la Luna, por ello no supone ningún tipo de riesgo para nuestro planeta). Ello supondrá una buena oportunidad para poder observarlo 

Phaeton se trata de un asteroide de 5,1 km de diámetro y tiene un periodo de rotación de tan solo 4 horas. Su órbita es curiosa ya que es más parecida a la de un cometa más que la de un asteroide, pero aun así nos visita cada 523 días aproximadamente.

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Un asteroide de más de 4 km de diámetro pasará cerca de la Tierra en septiembre pero no supondrá ningún riesgo.

Dentro de la órbita de la Tierra, hay literalmente miles de lo que se conoce como Objetos cercanos a la Tierra (NEO), más de catorce mil de los cuales son asteroides que periódicamente pasan cerca de la Tierra. Desde la década de 1980, estos objetos se han convertido en una creciente fuente de interés para los astrónomos, debido a la amenaza que a veces representan.

Más importante aún, es sólo en muy raras ocasiones (es decir, en el transcurso de millones de años) que un asteroide muy grande llegará cerca de chocar con la Tierra. Por ejemplo, este 1 de septiembre, un Asteroide Cercano a la Tierra (NEA) conocido como 3122 Florencia, pasará por la Tierra, pero no plantea ningún peligro de golpearnos. Lo bueno de este asteroide cercano es que es uno de los más grandes aún por descubrir con detalle ya que mide alrededor de unos 4,4 diámetro!

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Planeta 10? Otro mundo de tamaño de la Tierra puede esconderse en el Sistema Solar exterior

Un objeto de tamaño planetario puede estar orbitando el sol en las heladas zonas del sistema solar más allá de Plutón.

Científicos del Laboratorio Lunar y Planetario (LPL) de la Universidad de Arizona han determinado que un objeto invisible con una masa que podría estar entre el de la Tierra y Marte podría estar escondido en el Cinturón de Kuiper, una región más allá de Neptuno llena de miles de asteroides helados, cometas y planetas enanos.

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Un asteroide volará cerca de la Tierra (de forma segura) el próximo 19 de abril

Un asteroide cercano a la Tierra, relativamente grande, descubierto hace casi tres años, volará con seguridad cerca de la Tierra el 19 de abril a una distancia de 1,8 millones de kilómetros, o sea, 4,6 veces la distancia de la Tierra a la Luna. Aunque no hay posibilidad de que el asteroide colisione con nuestro planeta, este será un acercamiento muy cercano para un asteroide de este tamaño.

El asteroide, conocido como 2014 JO25, fue descubierto en mayo de 2014 por los astrónomos de la Catalina Sky Survey cerca de Tucson, Arizona, en un proyecto del Programa de observaciones NEO de la NASA en colaboración con la Universidad de Arizona. (Un NEO es un objeto cercano a la Tierra). Las mediciones contemporáneas de la misión NEOWISE de la NASA indican que el asteroide tiene un tamaño aproximado de 650 metros y que su superficie es aproximadamente el doble de reflectante que la de la luna. En este momento se sabe muy poco sobre las propiedades físicas del objeto, aunque su trayectoria es bien conocida.

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