Descubierto un enorme monstruo en nuestra galaxia, un gran agujero negro supermasivo

En el centro de la Vía Láctea reside un agujero negro supermasivo (SMBH) conocido como Sagitario A. Este enorme agujero negro mide unos 44 millones de km de diámetro y tiene una masa de más de 4 millones de soles. Durante décadas, los astrónomos han comprendido que la mayoría de las galaxias más grandes tienen un SMBH en su núcleo, y que van desde cientos de miles hasta miles de millones de masas solares.

Sin embargo, una nueva investigación realizada por un equipo de investigadores de la Universidad de Keio, Japón, ha hecho un hallazgo sorprendente. Según su estudio, el equipo encontró evidencias de un agujero negro del tamaño mediano en un grupo de gas cerca del centro de la galaxia de la Vía Láctea. Este hallazgo inesperado podría ofrecer pistas sobre cómo se forman los SMBHs, que es algo que para los astrónomos ha sido desconcertante durante un tiempo.

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Un equipo crea “masa negativa efectiva” en un laboratorio

Cuando se trata de objetos y fuerza, las tres leyes de movimiento de Isaac Newton son bastante sencillas. Aplicar la fuerza a un objeto en una dirección específica, y el objeto se moverá en esa dirección. Y a menos que haya algo que actúe en contra de ello (como la gravedad o presión de aire) se mantendrá en movimiento en esa dirección hasta que algo lo detenga. Pero cuando se trata de “masa negativa”, ocurre exactamente lo contrario…

Como su nombre sugiere, el término se refiere a la materia cuya masa es opuesta a la de la materia normal. Hasta hace pocos años, la masa negativa era predominantemente un concepto teórico y sólo se había observado en entornos muy específicos. Sin embargo, según un estudio reciente realizado por un equipo internacional de investigadores, lograron crear un fluido con una “masa efectiva negativa” en condiciones de laboratorio por primera vez.

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Los astrónomos esperan captar directamente la imagen de un agujero negro a partir de mañana

Los astrónomos quieren obtener una imagen del corazón de nuestra galaxia por primera vez. Una colaboración global de radiotelescopios se usará para tomar una mirada detallada al agujero negro que se supone que se encuentra allí en el centro galáctico. El telescopio Event Horizon enlazará varios observatorios de todo el mundo para formar un enorme telescopio, desde Europa pasando por Chile y Hawai hasta el Polo Sur. El telescopio IRAM de 30 metros será la única estación en Europa que participará en la campaña de observación. El Instituto Max Planck de Radioastronomía también está involucrado en las mediciones, que se llevarán a cabo del 4 al 14 de abril inicialmente.

A finales del siglo XVIII, los naturalistas John Mitchell y Pierre Simon de Laplace ya estaban especulando sobre “estrellas oscuras” cuya gravedad es tan fuerte que la luz no puede escapar de ellas. Las ideas de los dos investigadores todavía estaban dentro de los límites de la teoría gravitacional newtoniana y de la teoría corpuscular de la luz. A principios del siglo XX, Albert Einstein revolucionó nuestra comprensión de la gravitación y por lo tanto de la materia, el espacio y el tiempo con su Teoría General de la Relatividad. Y Einstein también describió el concepto de agujeros negros.

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Por primera vez se conoce con precisión la distancia de la Tierra al centro de nuestra galaxia y la velocidad en la que viaja el Sol

En 2013, la Agencia Espacial Europea desplegó el tan esperado observatorio espacial Gaia. Como uno de los pocos observatorios espaciales de la próxima generación que subirá antes del final de la década, esta misión ha pasado los últimos años catalogando más de mil millones de objetos astronómicos. Usando estos datos, los astrónomos y los astrofísicos esperan crear el mapa 3D más grande y más preciso de la Vía Láctea hasta la fecha.

Aunque está casi al final de su misión, gran parte de su información más temprana aún está dando sus frutos. Por ejemplo, utilizando la liberación inicial de datos de la misión, un equipo de astrofísicos de la Universidad de Toronto logró calcular la velocidad a la que el Sol orbita la Vía Láctea. A partir de esto, fueron capaces de obtener una estimación de distancia precisa entre nuestro Sol y el centro de la galaxia por primera vez.

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