Faltan 4 meses para que la sonda New Horizons llegue a Ultima Thule, un planeta enano más lejano que Plutón

En julio de 2015, la misión New Horizons de la NASA hizo historia cuando se convirtió en la primera nave espacial en realizar un sobrevuelo a Plutón. Desde ese momento, la misión de la nave espacial se amplió para poder adentrarse más en el Sistema Solar exterior y convertirse en la primera nave espacial en explorar algunos objetos del cinturón de Kuiper (KBO). Su primer objetivo será el KBO conocido como 2014 MU69, que recibió recientemente el sobrenombre de “Ultima Thule” (“ultima thoo-lee”).

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La Vía Láctea podría estar viviendo su segunda “vida”

Desde el nacimiento de la astronomía moderna, los científicos han tratado de determinar la extensión completa de la Vía Láctea y aprender más sobre su estructura, formación y evolución. De acuerdo con las teorías actuales, se cree ampliamente que la Vía Láctea se formó poco después del Big Bang (hace aproximadamente 13,51 mil millones de años). Este fue el resultado de las primeras estrellas y cúmulos de estrellas que se unieron así como la acumulación de gas directamente de la aureola galáctica.

Desde entonces, se cree que varias galaxias se fusionaron con la Vía Láctea, lo que provocó la formación de nuevas estrellas. Pero según un nuevo estudio de un equipo de investigadores japoneses, nuestra galaxia ha tenido una historia más turbulenta de lo que se pensaba. Según sus hallazgos, la Vía Láctea experimentó una era latente entre dos períodos de formación de estrellas que duraron miles de millones de años, muriendo efectivamente antes de volver a la vida.

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Podríamos estar rodeados de miles de exoplanetas llenos de agua según una nueva investigación…

Desde que se confirmó el primer exoplaneta en 1992, los astrónomos han encontrado miles de mundos más allá de nuestro Sistema Solar. Con más y más descubrimientos sucediendo todo el tiempo, el foco de la investigación de exoplanetas ha comenzado a cambiar lentamente del descubrimiento de exoplanetas a la caracterización de exoplanetas. Esencialmente, los científicos ahora están buscando determinar la composición de los exoplanetas para determinar si podrían o no apoyar la vida.

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KELT-9B, el planeta más calienta descubierto hasta ahora, puede evaporar el hierro e incluso el titanio!

En el transcurso del descubrimiento de planetas más allá de nuestro Sistema Solar, los astrónomos han encontrado algunos candidatos verdaderamente interesantes, Además de los “Super-Júpiters” (exoplanetas que muchas veces son de la masa de Júpiter o de mayor masa), también se han observado varios “Júpiter calientes”. Estos son gigantes gaseosos que orbitan cerca de sus estrellas, y en algunos casos, se ha encontrado que estos planetas están tan calientes que podrían derretir la piedra o incluso el metal.

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Mañana llega el gran día. Se lanzará la Parker Solar Probe, la misión solar que más se acercará al Sol

El sol saldrá mañana, pero poco después de que lo haga, una nave espacial despegará de Florida a bordo de un enorme cohete, en su camino para aprender los secretos de nuestra estrella.

Esa misión, llamada Parker Solar Probe, está programada para lanzarse mañana (11 de agosto) a las 3:33 a.m. EDT (0733 GMT) del Centro Espacial Kennedy de la NASA (KSC) en Florida, y se podrá ver el lanzamiento 07:00 GMT desde esta misma página (parte inferior)

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Nuevas y sorprendentes fotografías de Marte y Saturno tomadas por el telescopio espacial Hubble

Durante este verano de 2018, los planetas de Marte y Saturno (uno después del otro) han estado en oposición. En términos astronómicos, la oposición se refiere a cuando un planeta está en el lado opuesto de la Tierra en relación con el Sol. Esto no solo significa que el planeta está más cerca de la Tierra en su órbita respectiva, sino que también está completamente iluminado por el Sol (como se ve desde la Tierra) y es mucho más visible.

Como resultado, los astrónomos pueden observar estos planetas con mayor detalle durante estas noches. El Telescopio Espacial Hubble aprovechó esta situación para hacer lo que mejor ha hecho durante los últimos veintiocho años: capturar algunas imágenes impresionantes de ambos planetas. Hubble hizo sus observaciones de Saturno en junio y Marte en julio, y mostró ambos planetas cerca de su oposición.

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¿Pudo haber vida en la Luna hace mucho tiempo? Un nuevo estudio sugiere que si…

En pocas palabras, la Luna es un lugar seco, sin aire, donde no vive nada. Además de las concentraciones de hielo que existen en cráteres con sombreado permanente en las regiones polares, se cree que la única agua existente en la Luna se encuentra debajo de la superficie. La poca atmósfera que existe consiste en elementos liberados desde el interior (algunos de los cuales son radiactivos) y helio-4 y neón, que son aportados por el viento solar. (Por ahora parece imposible que haya habido vida en la Luna NUNCA).

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