El Curiosity encuentra moléculas orgánicas que podrían haber sido producidas por la vida en Marte

¿Qué tienen en común el carbón, el petróleo crudo y las trufas?

La respuesta es tiofenos, una molécula que se parece mucho al benceno. El petróleo crudo, el carbón y las trufas contienen tiofenos. También lo hacen algunas otras sustancias. El robot MSL Curiosity encontró tiofenos en Marte, y aunque eso no prueba de manera concluyente de que Marte alguna vez acogió vida, su descubrimiento es un hito importante para el rover. Especialmente porque las trufas están vivas, y el petróleo y el carbón solían estar, más o menos.…

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A pesar de que estaba observando un asteroide, OSIRIS-REx detectó accidentalmente un agujero negro

Mientras la nave espacial OSIRIS-REx orbitaba el asteroide Bennu, uno de los instrumentos a bordo pudo ver un agujero negro «por el rabillo del ojo», por así decirlo.

Mientras se enfocaba intensamente en el asteroide, el espectrómetro de imágenes de rayos X Regolith (REXIS) detectó los rayos X de un agujero negro de masa estelar recientemente en llamas. Mientras que la erupción ocurrió a 30 mil años luz de distancia, el destello en el espacio distante fue visible justo fuera de la extremidad del asteroide Bennu, en el borde del campo de visión del instrumento.…

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Plutón podría tener un clima activo, con corrientes de viento impulsados por nitrógeno congelado

La Tierra y Plutón no tienen mucho en común. La Tierra es un mundo vivo y vibrante, mientras que Plutón es frío, distante y sin vida. Pero una cosa que tienen en común es el nitrógeno. La atmósfera de la Tierra es aproximadamente 78% de nitrógeno, y el componente atmosférico primario de Plutón también es nitrógeno, aunque el porcentaje exacto no está claro.

En Plutón, donde la temperatura de la superficie es de aproximadamente 42 Kelvin (-231 Celsius), la mayor parte de ese nitrógeno está congelado.…

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Esta es la imagen de mayor resolución jamás tomada de la superficie del sol

La actividad del Sol, conocida como «meteorología espacial», tiene un efecto significativo en la Tierra y los otros planetas del Sistema Solar. Las erupciones periódicas, también conocidas como erupciones o fulguraciones solares, liberan cantidades considerables de radiación electromagnética, que puede interferir con todo, desde satélites y viajes aéreos hasta redes eléctricas. Por esta razón, los astrofísicos están tratando de ver mejor el Sol para poder predecir sus patrones “climáticos”.

Este es el propósito detrás del Telescopio Solar Daniel K. Inouye (DKIST) de 4 metros de la NSF, anteriormente conocido como el Telescopio Solar de Tecnología Avanzada, que se encuentra en el Observatorio Haleakala en la isla de Maui, Hawai.…

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Sol sin manchas y rayos cósmicos a 17 de diciembre de 2019

El viento solar está intensificándose en dirección a Tierra desde que el agujero coronal ha vuelto a cruzar el meridiano central solar. Se estima la llegada del frente para mañana 18 de diciembre, pero no se esperan consecuencias a nivel de tormentas geomagnéticas, debido a la velocidad y densidad del material que compone estas ráfagas de viento solar. Eso sí, cabe esperar que los cielos del Ártico permitan a sus observadores deleitarse con unas estupendas auroras a la llegada del material portado por el viento solar y su contacto con la atmósfera y magnetosfera terrestres.…

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Meteorología espacial y actividad solar para el 6 de Noviembre de 2019

En las pasadas 24 horas no se han registrado fulguraciones clase C ni mayores, habiendo sido registrada únicamente una fulguración clase B 1.3 (con pico a las 06:11 UT de la mañana del 5 de noviembre).

Se pueden seguir apreciando las dos regiones activas (12750 y 12751) y además se ha podido registrar una nueva región aún por asignar numeración pero ya emergente y apreciable en el disco solar. En cualquier caso, para todas ellas se identifica el mismo tipo de configuración de campo magnético fotosférico simple, que pueden producir alguna fulguración clase B, pero no se espera que en ningún caso produzcan ninguna clase C o mayores en las próximas horas.…

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Mancha solar posiblemente correspondiente al próximo ciclo solar

Rompiendo una racha de 28 días sin manchas solares, el día 1 de noviembre de 2019 ha aparecido una nueva mancha en el hemisferio sur del disco solar y podría ser representante del próximo ciclo solar, el 25. El día 2 se confirmó la configuración magnética alfa para esta nueva región activa 12750. La actividad que se esperaba de ella era baja y de hecho al día siguiente decayó a poro. Sin embargo, el día 2 una nueva región (con configuración beta) se detectó más próxima al ecuador solar, aunque la actividad registrada seguía siendo mínima.…

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