La sonda espacial Gaia revela cómo las estrellas similares al Sol se vuelven sólidas en su etapa final

Los datos capturados por la nave espacial de cartografía de galaxias de la ESA, Gaia, revelaron por primera vez cómo las enanas blancas, los remanentes de estrellas como nuestro Sol, se convierten en esferas sólidas a medida que el gas caliente dentro de ellas se enfría.


Representación artística de la cristalización de una enana blanca

Este proceso de solidificación, o cristalización, del material dentro de las enanas blancas se predijo hace 50 años, pero no fue hasta la llegada de Gaia que los astrónomos pudieron observar suficientes de estos objetos con tanta precisión como para ver el patrón que revela este proceso.…

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El radiotelescopio CHIME, ubicado en Canadá, detecta una nueva señal (ráfaga) de radio desconocida

Un equipo de científicos Canadienses han encontrado la segunda ráfaga de radio rápida (FRB) observada hasta hoy. Los FRB son pequeñas ráfagas de ondas de radio que vienen de lejos de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Los científicos creen que los FRB provienen de poderosos fenómenos astrofísicos a miles de millones de años luz de distancia.

El descubrimiento de la señal extragaláctica se encuentra entre los primeros resultados esperados con impaciencia del Experimento Canadiense de Cartografía de la Intensidad del Hidrógeno (CHIME), un revolucionario radiotelescopio inaugurado a finales de 2017.…

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El Telescopio Espacial Hubble pierde una de sus principales cámaras…

El Telescopio Espacial Hubble ha sufrido un grave problema del que prácticamente costará su reparación. Un problema de hardware ha puesto fuera de servicio su cámara principal.

El problema con la cámara de campo ancho 3 ocurrió el 8 de enero a las 17:23 GMT. La NASA no proporcionó ningún detalle sobre la falla en sí misma, más allá de decir que fue causada por un problema de hardware y que la cámara tiene dispositivos electrónicos redundantes que podrían usarse para hacer que el instrumento vuelva a funcionar.…

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La New Horizons envía la primera fotografía de Última Thule

Los científicos de la misión New Horizons de la NASA han mostrado las primeras imágenes detalladas del objeto más distante jamás explorado: el objeto del Cinturón de Kuiper, apodado Ultima Thule. Su aspecto notable, a diferencia de lo que hemos visto antes, ayuda a comprender los procesos que construyeron los planetas hace cuatro mil quinientos millones de años.

«Este sobrevuelo es un logro histórico», dijo el investigador principal de New Horizons, Alan Stern, del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado. «Nunca antes un equipo de naves espaciales ha rastreado un cuerpo tan pequeño a una velocidad tan alta en el abismo del espacio.…

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¿Qué son las estrellas zombis?

Aparentemente no todas las supernovas acaban con el destino esperado… Y cuando “fallan” por decirlo de una manera, dejan atrás un resto medio masticado, aún ardiendo por el calor restante, pero por lo demás sin vida: una estrella zombie. Los astrónomos no están seguros de cuántas de estas criaturas deberían estar muertas acechando en las profundidades interestelares, pero con simulaciones recientes, los científicos están haciendo una lista de sus firmas reveladoras para que las futuras investigaciones puedan rastrearlas.

Las estrellas mueren (como al igual que las personas) en una variedad de formas diferentes.…

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La nave espacial New Horizons llegará en pocas horas a Última Thule, la última frontera conocida dentro del sistema solar

La nave espacial New Horizons de la NASA tratará de hacer el sobrevuelo planetario más lejano en la historia de los vuelos espaciales.

Despues de que la New Horizons visitará Plutón el año 2015, su misión principal finalizó, aportando gran cantidad de información sobre este planeta enano tan conocido y entrañable. A pesar de ello, tardó 10 años en llegar a Plutón y tan solo pudo estar unas horas fotografíando a Plutón de cerca.

El equipo de investigación de la New Horizons decidió seguir adelante y crear una misión secundaria con el objetivo de visitar el objeto MU69 (conocido ahora como Ultima Thule) tras cambiar el rumbo a la sonda, en cuatro ocasiones (el 22, el 25, el 28 de octubre y el 4 de noviembre de 2015) y dejar atrás el primer destino, el planeta enano Plutón,

Este objeto, no deja de ser más que un asteroide de unos 30-40 km de diámetro y se encuentra mucho más lejos de Plutón, a unas 44 UA (44 veces la distancia promedio entre el Sol y la Tierra, o dicho de otra manera a unos 1,6 mil millones de kilómetros más allá de Plutón.…

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Saturno está perdiendo sus anillos, rápidamente. …Podrían desaparecer en 100 millones de años…

Han pasado casi cuarenta años desde que las misiones Voyager 1 y 2 visitaron el sistema de Saturno. A medida que las sondas volaban por el gigante gaseoso, fueron capaces de capturar algunas imágenes asombrosas y de alta resolución de la atmósfera del planeta, sus numerosas lunas y su icónico sistema de anillos. Además, las sondas también revelaron que Saturno estaba perdiendo lentamente sus anillos, a un ritmo que los haría desaparecer en unos 100 millones de años.

Más recientemente, el orbitador Cassini visitó el sistema de Saturno y pasó más de 12 años estudiando el planeta, sus lunas y su sistema de anillos.…

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