ÚLTIMA HORA: El equipo de investigación de la misión Kepler de la NASA publica 219 nuevos candidatos a exoplanetas

El equipo de telescopio espacial Kepler de la NASA ha publicado un catálogo de observación de posibles candidatos a 219 nuevos planetas, 10 de los cuales son de tamaño parecido a la Tierra y están en órbita alrededor de la zona habitable de su estrella, y además tendrían una superficie de planetas rocosos.

Este es el lanzamiento de catálogo más completo y detallado de exoplanetas candidatos, que son planetas fuera de nuestro sistema solar, de los primeros cuatro años de datos de Kepler.…

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El Top Ten de la sonda MAVEN en sus 1.000 días en órbita marciana

El 17 de junio, la sonda MAVEN de la NASA (Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission ) celebró 1.000 días terrestres en órbita alrededor del Planeta Rojo. Desde su lanzamiento en noviembre de 2013 y su inserción en órbita en septiembre de 2014, MAVEN ha estado explorando la atmósfera superior de Marte. MAVEN está mostrando cómo el sol ha despojado a Marte de la mayor parte de su atmósfera, convirtiendo al planeta que una vez posiblemente fue habitable para la vida microbiana en un mundo árido y desértico.…

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Preparan el primer plan de trabajo para el telescopio espacial James Webb

Funcionarios de la misión del Telescopio Espacial James Webb de la NASA han anunciado algunos de los objetivos científicos que el telescopio observará después de su lanzamiento y puesta en marcha. Estas observaciones específicas son parte de un programa de Observaciones de Tiempo Garantizado (GTO), que proporciona un tiempo dedicado a los científicos que ayudaron a diseñar y construir los cuatro instrumentos del telescopio.

«Desde las primeras galaxias después del Big Bang, hasta la búsqueda de huellas químicas de la vida en Encelado, Europa y exoplanetas como TRAPPIST-1e, Webb verá cosas increíbles de nuestro universo», dijo Eric Smith, James Webb Space Director del Telescopio en la Sede de la NASA en Washington.…

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Nuevas evidencias sugieren que todas las estrellas nacen en parejas

Casi con toda seguridad nuestro sol tuvo un gemelo cuando se formó hace 4.500 millones de años, aunque no sería un gemelo idéntico. Y lo mismo ocurre con todas las demás estrellas del universo, según un nuevo análisis de un físico teórico de la Universidad de California en Berkeley y un astrónomo de radio del Smithsonian Astrophysical Observatory de la Universidad de Harvard.

Muchas estrellas tienen compañeros, incluyendo nuestro vecino más cercano, Alpha Centauri, un sistema triple. Los astrónomos han buscado durante mucho tiempo una explicación para este curioso fenómeno.…

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ALMA detecta ingredientes para la vida alrededor de protoestrellas tipo solar

Las 66 antenas que forman el telescopio ALMA ha observado estrellas como el Sol en una etapa muy temprana de su formación y ha descubierto rastros de isocianato de metilo, un ingrediente químico básico para la vida. Es la primera vez que se detecta esta molécula prebiótica en protoestrellas de tipo solar, el tipo de estrella a partir de la cual evolucionó nuestro Sistema Solar. El descubrimiento podría ayudar a los astrónomos a comprender cómo surgió la vida en la Tierra.…

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Miden por primera vez la masa de una estrella a través de una microlente gravitacional

Conseguir saber cual es la masa de una estrella es una empresa difícil para los astrónomos. De hecho, las estrellas binarias son las únicas que los científicos pueden medir directamente, porque sus órbitas alrededor de cada una revelan sus masas. Ahora, un equipo de astrónomos ha logrado medir la masa de una estrella aislada usando una técnica sugerida por Albert Einstein en 1936. El método explota el hecho de que una gran masa, como una estrella, puede doblar el espacio y por consiguiente el camino de la luz.…

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La misteriosa señal «WOW» finalmente explicada

Un equipo de investigadores con el Centro de Ciencia Planetaria (CPS) ha resuelto finalmente el misterio de la señal «Wow!»  de 1977. El investigador principal Antonio Paris describe su teoría y cómo el equipo lo ha demostrado en un artículo publicado en el Journal of the Washington Academy of Sciences.

El 15 de agosto de 1977, un equipo de astrónomos que estudiaba las transmisiones de radio de un observatorio en el estado de Ohio llamado «Big Ear» grabó una inusual señal de 72 segundos.…

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