Nuestro vecindario estelar empieza a estar abarrotado… Se descubre un planeta orbitando el segundo sistema estelar más cercano a la Tierra

A solo seis años luz de nosotros, la estrella de Barnard tiene un movimiento aparente más rápido que cualquier otra estrella en el cielo. Esta enana roja, más pequeña y antigua que nuestro Sol, es una de las enanas rojas menos activas conocidas y representa un objetivo ideal para buscar exoplanetas usando diversos métodos.

Desde 1997, varios instrumentos han estado recogiendo una gran cantidad de medidas del sutil movimiento hacia adelante y hacia atrás de esta estrella. Un análisis de los datos recogidos hasta el año 2015, incluyendo observaciones del HIRES/Keck y de los espectrómetros HARPS y UVES de ESO, sugirió que ese movimiento podría ser causado por un planeta con un período orbital de unos 230 días. Para confirmar dicha hipótesis, sin embargo, se consideró necesario obtener bastantes más medidas.

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Se acabó para Kepler. El cazador de planetas más exitoso que jamás se haya construido está finalmente sin combustible y acaba de ser jubilado…

¡Últimamente ha sido un tiempo tumultuoso para los telescopios espaciales! Hace menos de un mes, el Telescopio Espacial Hubble entró en modo seguro después de experimentar una falla mecánica con uno de sus giroscopios (que ya ha sido remediado). Poco después, el telescopio de rayos X Chandra también entró en modo seguro, y por razones similares. Después de tres días, el equipo de operaciones también logró que volviera a funcionar.

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DESTILERÍAS CÓSMICAS

El universo está repleto de objetos misteriosos que todavía no comprendemos totalmente, algunas veces por su forma, otras por su comportamiento, y algunas por su composición. Por extraño que parezca, los astrónomos han descubierto gracias a los espectrogramas, una serie de nebulosas que en cuya composición química encontramos moléculas orgánicas como el alcohol etílico, el mismo que bebemos en fiestas o como refresco.

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