El exoplaneta más cercano descubierto fuera del sistema solar podría ser habitable con un océano de día

En agosto de 2016, los astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) confirmaron la existencia de un planeta similar a la Tierra alrededor de Proxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar. Además, confirmaron que este planeta (Proxima b) orbita dentro de la zona habitable de su estrella. Desde entonces, se han llevado a cabo múltiples estudios para determinar si Proxima b podría ser habitable.

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SMART-1, el triste pero heroico satélite de la ESA

En 2003, la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó la Pequeña Misión de Investigación Avanzada en el orbitador lunar Technology-1 (SMART-1). Después de tardar 13 meses para llegar a la Luna utilizando un sistema de Propulsión Eléctrica Solar (SEP), el orbitador pasó los siguientes tres años estudiando la superficie lunar. Luego, el 3 de septiembre de 2006, la misión llegó a su fin cuando la nave espacial se estrelló deliberadamente contra la superficie lunar.

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¿Podremos investigar mejor los exoplanetas en un futuro? La respuesta podría ser afirmativa…

En los últimos años, el número de planetas extrasolares que se han detectado y confirmado ha crecido exponencialmente. En la actualidad, se ha confirmado la existencia de 3.778 exoplanetas en 2.818 sistemas planetarios, con 2.737 candidatos adicionales pendientes de confirmación. Con este volumen de exoplanetas disponible para el estudio, el foco de la investigación de exoplanetas ha comenzado a pasar de la detección a la caracterización.

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Faltan 4 meses para que la sonda New Horizons llegue a Ultima Thule, un planeta enano más lejano que Plutón

En julio de 2015, la misión New Horizons de la NASA hizo historia cuando se convirtió en la primera nave espacial en realizar un sobrevuelo a Plutón. Desde ese momento, la misión de la nave espacial se amplió para poder adentrarse más en el Sistema Solar exterior y convertirse en la primera nave espacial en explorar algunos objetos del cinturón de Kuiper (KBO). Su primer objetivo será el KBO conocido como 2014 MU69, que recibió recientemente el sobrenombre de “Ultima Thule” (“ultima thoo-lee”).

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KELT-9B, el planeta más calienta descubierto hasta ahora, puede evaporar el hierro e incluso el titanio!

En el transcurso del descubrimiento de planetas más allá de nuestro Sistema Solar, los astrónomos han encontrado algunos candidatos verdaderamente interesantes, Además de los “Super-Júpiters” (exoplanetas que muchas veces son de la masa de Júpiter o de mayor masa), también se han observado varios “Júpiter calientes”. Estos son gigantes gaseosos que orbitan cerca de sus estrellas, y en algunos casos, se ha encontrado que estos planetas están tan calientes que podrían derretir la piedra o incluso el metal.

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Mañana llega el gran día. Se lanzará la Parker Solar Probe, la misión solar que más se acercará al Sol

El sol saldrá mañana, pero poco después de que lo haga, una nave espacial despegará de Florida a bordo de un enorme cohete, en su camino para aprender los secretos de nuestra estrella.

Esa misión, llamada Parker Solar Probe, está programada para lanzarse mañana (11 de agosto) a las 3:33 a.m. EDT (0733 GMT) del Centro Espacial Kennedy de la NASA (KSC) en Florida, y se podrá ver el lanzamiento 07:00 GMT desde esta misma página (parte inferior)

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Nuevas y sorprendentes fotografías de Marte y Saturno tomadas por el telescopio espacial Hubble

Durante este verano de 2018, los planetas de Marte y Saturno (uno después del otro) han estado en oposición. En términos astronómicos, la oposición se refiere a cuando un planeta está en el lado opuesto de la Tierra en relación con el Sol. Esto no solo significa que el planeta está más cerca de la Tierra en su órbita respectiva, sino que también está completamente iluminado por el Sol (como se ve desde la Tierra) y es mucho más visible.

Como resultado, los astrónomos pueden observar estos planetas con mayor detalle durante estas noches. El Telescopio Espacial Hubble aprovechó esta situación para hacer lo que mejor ha hecho durante los últimos veintiocho años: capturar algunas imágenes impresionantes de ambos planetas. Hubble hizo sus observaciones de Saturno en junio y Marte en julio, y mostró ambos planetas cerca de su oposición.

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