Nuestro vecindario estelar empieza a estar abarrotado… Se descubre un planeta orbitando el segundo sistema estelar más cercano a la Tierra

A solo seis años luz de nosotros, la estrella de Barnard tiene un movimiento aparente más rápido que cualquier otra estrella en el cielo. Esta enana roja, más pequeña y antigua que nuestro Sol, es una de las enanas rojas menos activas conocidas y representa un objetivo ideal para buscar exoplanetas usando diversos métodos.

Desde 1997, varios instrumentos han estado recogiendo una gran cantidad de medidas del sutil movimiento hacia adelante y hacia atrás de esta estrella. Un análisis de los datos recogidos hasta el año 2015, incluyendo observaciones del HIRES/Keck y de los espectrómetros HARPS y UVES de ESO, sugirió que ese movimiento podría ser causado por un planeta con un período orbital de unos 230 días. Para confirmar dicha hipótesis, sin embargo, se consideró necesario obtener bastantes más medidas.

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Ya son 79 las “Lunas” de Júpiter. Se descubren 12 nuevas lunas, una de ellas un poco extraña…

Júpiter siempre será un planeta lleno de secretos y que con el tiempo impresiona más y más. Ahora se ha descubierto un total de doce lunas nuevas en órbita alrededor de Júpiter: 11 lunas externas “normales”, y una a la que llaman “bola extraña”. Esto lleva el número total de lunas conocidas de Júpiter a 79: la mayor cantidad de cualquier planeta en nuestro Sistema Solar.

Un equipo dirigido por Scott S. Sheppard de Carnegie vio por primera vez las lunas en la primavera de 2017 mientras buscaban objetos muy lejanos del Sistema Solar como parte de la búsqueda de un posible planeta masivo más allá de Plutón.

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Diferentes formas de viajar por el espacio. Los pros y contras de diferentes tipos de viajes interestelares

Es un elemento básico de la ciencia ficción, y algo con lo que muchas personas han fantaseado en un momento u otro: la idea de enviar naves espaciales con colonos y trasplantar la semilla de la humanidad entre las estrellas. ¡Entre el descubrimiento de nuevos mundos, el convertirse en una especie interestelar y tal vez incluso encontrar civilizaciones extraterrestres, el sueño de expandirse más allá del Sistema Solar es uno que no puede hacerse realidad lo suficientemente pronto y fácil!

Durante décadas, los científicos han contemplado cómo la humanidad podría alcanzar un día este elevado objetivo. Y la gama de conceptos que han surgido presenta una gran cantidad de ventajas y desventajas. Estos pros y contras surgieron en un estudio reciente realizado por Martin Braddock, miembro de la Sociedad Astronómica de Mansfield y Sutton, miembro de la Royal Society of Biology y miembro de la Royal Astronomical Society.

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