New Horizons en merecido descanso

La sonda New Horizons  a mitad de camino de Plutón a la siguiente meta de vuelo viajando a 51.500 kilómetros por hora. Continuando en su trayectoria a través de las regiones externas del sistema solar, la nave espacial New Horizons de la NASA ha viajado ahora la mitad de la distancia de Plutón hasta su primer objetivo, objeto del cinturón de Kuiper (KBO) que volará el 1 de enero de 2019. La nave espacial alcanzó ese hito a medianoche (UTC) el 3 de abril cuando estaba a 782,45 millones de kilómetros más allá de Plutón y la misma distancia del objeto

Leer más

Llega el final de la misión Cassini alrededor de Saturno… un final “no feliz”…

Después de casi 20 años en el espacio, la sonda espacial Cassini de la NASA comienza el capítulo final de su extraordinaria historia de exploración: su Grand Finale.
Entre abril y septiembre de 2017, Cassini emprenderá un atrevido conjunto de órbitas que es, en muchos aspectos, una nueva misión. Tras un último vuelo en la luna de Saturno Titán, Cassini saltará sobre los anillos helados del planeta y comenzará una serie de 22 inmersiones semanales entre el planeta y los anillos.
Ninguna otra misión ha explorado esta región única. Lo que aprendemos de estas órbitas finales ayudará a mejorar nuestra comprensión de cómo los planetas gigantes – y los sistemas planetarios en todas partes – se forman y evolucionan.

Leer más

La materia oscura es menos influyente en las galaxias del universo primitivo

Nuevas observaciones indican que las galaxias masivas formadoras de estrellas durante la época del pico de formación de galaxias, hace 10.000 millones de años, estaban dominadas por materia bariónica o “normal”. Esto contrasta completamente con las galaxias actuales, donde los efectos de la misteriosa materia oscura parecen ser mucho mayores.

Leer más

El brillante resplandor de una protoestrella remodela su vivero estelar

Al comparar las observaciones de dos telescopios de longitud de onda milimétrica diferentes, ALMA y la SMA, los astrónomos observaron un estallido masivo en una nube formadora de estrellas. Debido a que las imágenes de ALMA son más sensibles y muestran detalles más finos, fue posible utilizarlas para simular lo que la SMA pudo haber visto en 2015 y 2016. Al restar las imágenes anteriores de SMA de las imágenes simuladas, los astrónomos pudieron ver que un cambio significativo se había producido en MM1 mientras que las otras tres fuentes milimétricas (MM2, MM3 y MM4) no han cambiado.

Leer más

Los electrones relativistas en el cinturón de Van Allen interno no están presentes tanto tiempo como se pensaba

Los cinturones de radiación de la Tierra, dos regiones en forma de anillo de partículas cargadas que rodean nuestro planeta, fueron descubiertos hace más de 50 años, pero su comportamiento aún no se entiende completamente. Ahora, las nuevas observaciones de las dos sondas Van Allen (Van Allen Probes Mission) de la NASA muestran que los electrones más rápidos y enérgicos (relativistas) del cinturón de radiación interno no están presentes en el tanto tiempo como se pensaba anteriormente. Los resultados se presentan en un artículo en el Journal of Geophysical Research y muestran que normalmente no hay tanta radiación en el cinturón interno como

Leer más

El riesgo de viajar a Marte… la Leucemia

Enviar una misión tripulada a Marte requiere más que un poderoso cohete de lanzamiento. El trabajo de preparación también incluye aprender cómo un vuelo espacial de tres años podría afectar al cuerpo humano. Con fondos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), investigadores del Instituto Wake Forest para Medicina Regenerativa están usando células madre humanas para medir los efectos de la radiación espacial profunda.

Utilizando ratones trasplantados con células madre humanas, el equipo de investigación ha demostrado por primera vez que la radiación encontrada en viajes espaciales profundos puede aumentar el riesgo de leucemia en humanos…

Leer más

Space X podría mandar sus primeros turistas espaciales alrededor de la Luna en 2018.

La empresa de tecnologías para la exploración espacial Space X, anuncia su intención de mandar a dos personas alrededor de la Luna en una misión privada en 2018. El visionario empresario, cofundador y actualmente director ejecutivo de la compañía, Elon Musk, informó que este viaje privado durará alrededor de una semana, acercándose a la superficie Lunar, eso si, sin alunizar en ella. Provisionalmente, está establecido el lanzamiento a finales de 2018, con un cohete Falcon Heavy, aún no probado. Las dos personas que se aventurarán en este paseo galáctico, ya han pagado por su billete.  Space X no hace público el nombre de estos próximos turistas espaciales

Leer más