Hitos de la sonda Cassini antes de su final

Lanzada en 1997, Cassini llegó a la órbita de Saturno en el año 2004 para estudiar el planeta gigante, sus anillos, sus lunas y su magnetosfera. Desde entonces, sus hallazgos han revolucionado nuestra comprensión de Saturno, la complejidad de su sistema de anillos, la increíble diversidad de sus lunas así como el increíble dinamismo del entorno magnético de este planeta gigante. El orbitador planetario más lejano jamás lanzado, Cassini, comenzó a realizar descubrimientos increíbles inmediatamente tras su llegada y ha continuado haciéndolo  hasta hoy. Las plumas heladas elevándose desde la pequeña luna Encélado, que podrían aportar pruebas de la existencia de un océano subterráneo en ella con evidente actividad hidrotermal.

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El decremento de Forbush

Constantemente todo el universo es bombardeado por rayos cósmicos generados por fenómenos cataclísmicos lejanos como por ejemplo: núcleos activos de galaxias, supernovas, colisiones entre galaxias, agujeros negros, etc… Los rayos cósmicos son partículas de muy alta energía (oscilan entre 100 a 1000 MeV megaelectronvoltios) que viajan a velocidades cercanas a la luz. Estas partículas penetran en la heliosfera y se adentran en el sistema solar viajando en cualquier dirección, pues estas partículas del universo profundo cambian constantemente de trayectoria afectadas por los campos magnéticos que se encuentran en su viaje cósmico. A diferencia de los protones solares, los cuales son

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Descubierto un enorme monstruo en nuestra galaxia, un gran agujero negro supermasivo

En el centro de la Vía Láctea reside un agujero negro supermasivo (SMBH) conocido como Sagitario A. Este enorme agujero negro mide unos 44 millones de km de diámetro y tiene una masa de más de 4 millones de soles. Durante décadas, los astrónomos han comprendido que la mayoría de las galaxias más grandes tienen un SMBH en su núcleo, y que van desde cientos de miles hasta miles de millones de masas solares.

Sin embargo, una nueva investigación realizada por un equipo de investigadores de la Universidad de Keio, Japón, ha hecho un hallazgo sorprendente. Según su estudio, el equipo encontró evidencias de un agujero negro del tamaño mediano en un grupo de gas cerca del centro de la galaxia de la Vía Láctea. Este hallazgo inesperado podría ofrecer pistas sobre cómo se forman los SMBHs, que es algo que para los astrónomos ha sido desconcertante durante un tiempo.

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Se detectan 15 señales de radio de origen desconocido en una galaxia lejana

En julio de 2015, el multimillonario ruso Yuri Milner anunció la creación de Breakthrough Listen, un proyecto de una década que llevaría a cabo la mayor investigación hasta la fecha para señales de comunicaciones extraterrestres (ETI). Como parte de su organización sin fines de lucro Breakthrough Initiatives, esta investigación se basaría en lo último en instrumentación y software para observar 1.000.000 estrellas más cercanas y las 100 galaxias más cercanas.

Usando el Telescopio de Radio Green Bank en Virginia Occidental, el equipo de ciencia de Listen en UC Berkeley ha estado observando estrellas distantes durante más de un año. Y hace menos de una semana, observaron 15 Fast Radio Bursts (FRBs) procedentes de una galaxia enana situada a tres mil millones de años luz de distancia. Según un estudio que describió sus hallazgos, esta fue la primera vez que se repiten FRBs que vienen de esta fuente a estas frecuencias.

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