Nuevos detalles descubiertos del planeta más exterior del sistema extrasolar Trappist-1

El anuncio de un sistema de siete planetas alrededor de la estrella TRAPPIST-1 a principios de este año desencadenó una ráfaga de interés científico. No sólo fue uno de los lotes más grandes de planetas que se descubrieron alrededor de una sola estrella, fue el hecho de que todos los siete se parecen ser terrestres o rocoso por lo que fue muy alentador. Aún más alentador fue el hecho de que tres de estos planetas se encontraban en órbita en la zona habitable de la estrella.

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¿Qué es el universo?

¿Qué es el Universo? ¡Esa es una pregunta inmensamente compleja! En términos de tiempo y espacio, es insondablemente grande (y podría incluso ser infinito) e increíblemente viejo según los estándares humanos. Describirlo en detalle es por lo tanto una tarea monumental. Pero hoy queremos atrevernos a explicarlo…

Entonces… ¿qué es el Universo? Bueno, la respuesta corta es que es la suma total de toda existencia. Es la totalidad del tiempo, el espacio, la materia y la energía que comenzó a expandirse hace unos 13.800 millones de años y ha seguido aumentando desde entonces. Nadie está completamente seguro de lo extenso que es realmente el Universo, y nadie está completamente seguro de cómo todo terminará. Pero la investigación y el estudio nos han enseñado mucho en el curso de la historia humana.

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Un sistema extrasolar parecido al nuestro estaría a tan solo 10 años luz de la Tierra

Los astrónomos están comprensiblemente fascinados con el sistema Epsilon Eridani. Por un lado, este sistema estelar está muy cerca del nuestro, a una distancia de unos 10,5 años luz del Sistema Solar. En segundo lugar, se sabe desde hace tiempo que contiene dos cinturones de asteroides y un gran disco de desechos. Y en tercer lugar, los astrónomos han sospechado durante muchos años que esta estrella también puede tener un sistema de planetas.

Por encima de todo, un nuevo estudio realizado por un equipo de astrónomos ha indicado que Epsilon Eridani puede ser lo que nuestro propio sistema solar era como en sus días más jóvenes. Basándose en el observatorio estratosférico de la NASA para la astronomía infrarroja (SOFIA), el equipo llevó a cabo un análisis detallado del sistema que mostró cómo tiene una arquitectura notablemente similar a lo que el astrónomo cree que el sistema solar una vez llego a ser parecido.

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Un equipo crea “masa negativa efectiva” en un laboratorio

Cuando se trata de objetos y fuerza, las tres leyes de movimiento de Isaac Newton son bastante sencillas. Aplicar la fuerza a un objeto en una dirección específica, y el objeto se moverá en esa dirección. Y a menos que haya algo que actúe en contra de ello (como la gravedad o presión de aire) se mantendrá en movimiento en esa dirección hasta que algo lo detenga. Pero cuando se trata de “masa negativa”, ocurre exactamente lo contrario…

Como su nombre sugiere, el término se refiere a la materia cuya masa es opuesta a la de la materia normal. Hasta hace pocos años, la masa negativa era predominantemente un concepto teórico y sólo se había observado en entornos muy específicos. Sin embargo, según un estudio reciente realizado por un equipo internacional de investigadores, lograron crear un fluido con una “masa efectiva negativa” en condiciones de laboratorio por primera vez.

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Llega el final de la misión Cassini alrededor de Saturno… un final “no feliz”…

Después de casi 20 años en el espacio, la sonda espacial Cassini de la NASA comienza el capítulo final de su extraordinaria historia de exploración: su Grand Finale.
Entre abril y septiembre de 2017, Cassini emprenderá un atrevido conjunto de órbitas que es, en muchos aspectos, una nueva misión. Tras un último vuelo en la luna de Saturno Titán, Cassini saltará sobre los anillos helados del planeta y comenzará una serie de 22 inmersiones semanales entre el planeta y los anillos.
Ninguna otra misión ha explorado esta región única. Lo que aprendemos de estas órbitas finales ayudará a mejorar nuestra comprensión de cómo los planetas gigantes – y los sistemas planetarios en todas partes – se forman y evolucionan.

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Un asteroide volará cerca de la Tierra (de forma segura) el próximo 19 de abril

Un asteroide cercano a la Tierra, relativamente grande, descubierto hace casi tres años, volará con seguridad cerca de la Tierra el 19 de abril a una distancia de 1,8 millones de kilómetros, o sea, 4,6 veces la distancia de la Tierra a la Luna. Aunque no hay posibilidad de que el asteroide colisione con nuestro planeta, este será un acercamiento muy cercano para un asteroide de este tamaño.

El asteroide, conocido como 2014 JO25, fue descubierto en mayo de 2014 por los astrónomos de la Catalina Sky Survey cerca de Tucson, Arizona, en un proyecto del Programa de observaciones NEO de la NASA en colaboración con la Universidad de Arizona. (Un NEO es un objeto cercano a la Tierra). Las mediciones contemporáneas de la misión NEOWISE de la NASA indican que el asteroide tiene un tamaño aproximado de 650 metros y que su superficie es aproximadamente el doble de reflectante que la de la luna. En este momento se sabe muy poco sobre las propiedades físicas del objeto, aunque su trayectoria es bien conocida.

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