Descubierto un enorme monstruo en nuestra galaxia, un gran agujero negro supermasivo

En el centro de la Vía Láctea reside un agujero negro supermasivo (SMBH) conocido como Sagitario A. Este enorme agujero negro mide unos 44 millones de km de diámetro y tiene una masa de más de 4 millones de soles. Durante décadas, los astrónomos han comprendido que la mayoría de las galaxias más grandes tienen un SMBH en su núcleo, y que van desde cientos de miles hasta miles de millones de masas solares.

Sin embargo, una nueva investigación realizada por un equipo de investigadores de la Universidad de Keio, Japón, ha hecho un hallazgo sorprendente. Según su estudio, el equipo encontró evidencias de un agujero negro del tamaño mediano en un grupo de gas cerca del centro de la galaxia de la Vía Láctea. Este hallazgo inesperado podría ofrecer pistas sobre cómo se forman los SMBHs, que es algo que para los astrónomos ha sido desconcertante durante un tiempo.

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Se detectan 15 señales de radio de origen desconocido en una galaxia lejana

En julio de 2015, el multimillonario ruso Yuri Milner anunció la creación de Breakthrough Listen, un proyecto de una década que llevaría a cabo la mayor investigación hasta la fecha para señales de comunicaciones extraterrestres (ETI). Como parte de su organización sin fines de lucro Breakthrough Initiatives, esta investigación se basaría en lo último en instrumentación y software para observar 1.000.000 estrellas más cercanas y las 100 galaxias más cercanas.

Usando el Telescopio de Radio Green Bank en Virginia Occidental, el equipo de ciencia de Listen en UC Berkeley ha estado observando estrellas distantes durante más de un año. Y hace menos de una semana, observaron 15 Fast Radio Bursts (FRBs) procedentes de una galaxia enana situada a tres mil millones de años luz de distancia. Según un estudio que describió sus hallazgos, esta fue la primera vez que se repiten FRBs que vienen de esta fuente a estas frecuencias.

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El Asteroide Florence que ayer hizo su máximo acercamiento a la Tierra, va acompañado de dos lunas

Imágenes de radar del asteroide 3122 Florence obtenido por la antena de 70 metros en el complejo de comunicaciones espaciales de Goldstone de la NASA, entre el 29 de agosto y el 1 de septiembre han revelado que el asteroide tiene dos lunas pequeñas y también se ha podido confirmar que el asteroide principal Florence es de 4,5 km de tamaño.

Florence es sólo el tercer asteroide triple conocido en la población cercana a la Tierra de más de 16.400 que se han descubierto hasta la fecha. Los tres triples de asteroides cerca de la Tierra han sido descubiertos con observaciones por radar y Florencia es la primera vista desde que dos lunas fueron descubiertas alrededor del asteroide 1994 CC en junio de 2009.

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Los “cazadores” de exoplanetas encuentran dos nuevos “Jupiters Calientes”

El estudio de planetas extra-solares ha presentado algunos candidatos bastante interesantes en los últimos años. A partir del 1 de agosto de 2017, se han descubierto un total de 3.639 exoplanetas en 2.729 sistemas planetarios y 612 sistemas planetarios múltiples. Muchos de estos descubrimientos han desafiado el pensamiento convencional acerca de los planetas, especialmente en lo que respecta a sus tamaños y distancias de sus soles.

Según un estudio realizado por un equipo internacional de astrónomos, los últimos descubrimientos de exoplanetas están de acuerdo con esta tendencia. Conocido como EPIC 211418729b y EPIC 211442297b, estos dos gigantes gaseosos orbitan estrellas que se localizan a unos 1569 y 1360 años luz de la Tierra (respectivamente) y son similares en tamaño a Júpiter. Combinados con su órbita relativamente cercana a sus estrellas, el equipo los ha designado como “Jupiters Calientes”.

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Se recrean las condiciones para comprobar que en Urano y Neptuno llueven diamantes!

Durante más de tres décadas, la estructura interna y la evolución de Urano y Neptuno han sido objeto de debate entre los científicos. Dada su distancia de la Tierra y el hecho de que sólo unas pocas naves espaciales robóticas los han estudiado directamente, lo que ocurre dentro de estos gigantes de hielo sigue siendo algo misterioso. En lugar de pruebas directas, los científicos han confiado en modelos y experimentos para replicar las condiciones en sus interiores.

Por ejemplo, se ha teorizado que dentro de Urano y Neptuno, las condiciones de presión extrema comprimen el hidrógeno y el carbono creando diamantes, que luego se hunden en el interior. Gracias a un experimento llevado a cabo por un equipo internacional de científicos, esta “lluvia de diamantes” fue recreada en condiciones de laboratorio por primera vez, dándonos un primer vistazo a lo que podría ser como dentro de estos gigantes de hielo.

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Un asteroide de más de 4 km de diámetro pasará cerca de la Tierra en septiembre pero no supondrá ningún riesgo.

Dentro de la órbita de la Tierra, hay literalmente miles de lo que se conoce como Objetos cercanos a la Tierra (NEO), más de catorce mil de los cuales son asteroides que periódicamente pasan cerca de la Tierra. Desde la década de 1980, estos objetos se han convertido en una creciente fuente de interés para los astrónomos, debido a la amenaza que a veces representan.

Más importante aún, es sólo en muy raras ocasiones (es decir, en el transcurso de millones de años) que un asteroide muy grande llegará cerca de chocar con la Tierra. Por ejemplo, este 1 de septiembre, un Asteroide Cercano a la Tierra (NEA) conocido como 3122 Florencia, pasará por la Tierra, pero no plantea ningún peligro de golpearnos. Lo bueno de este asteroide cercano es que es uno de los más grandes aún por descubrir con detalle ya que mide alrededor de unos 4,4 diámetro!

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Un eclipse de luna podrá ser visible mañana desde la península

Este mes será especial para los eclipses. Para empezar el próximo 21 de agosto tendremos un gran eclipse solar visible desde gran parte de América pero desde Europa prácticamente no será visible.

Antes de todo ello, mañana lunes 7 de agosto, tendremos la oportunidad de poder presenciar un eclipse de Luna.

Aunque el eclipse ya habrá empezado cuando empiece a salir por el horizonte, la Luna empezará a teñirse en un lateral de rojo justo cuando empiece aparecer hacia las 21.10 horas. Durante pocos minutos la Luna la podremos apreciar teñida levemente de color rojo. El eclipse finalizará a las 22.50, cuando la Luna salga de la penumbra de la Tierra.

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