La sonda espacial Gaia revela cómo las estrellas similares al Sol se vuelven sólidas en su etapa final

Los datos capturados por la nave espacial de cartografía de galaxias de la ESA, Gaia, revelaron por primera vez cómo las enanas blancas, los remanentes de estrellas como nuestro Sol, se convierten en esferas sólidas a medida que el gas caliente dentro de ellas se enfría.


Representación artística de la cristalización de una enana blanca

Este proceso de solidificación, o cristalización, del material dentro de las enanas blancas se predijo hace 50 años, pero no fue hasta la llegada de Gaia que los astrónomos pudieron observar suficientes de estos objetos con tanta precisión como para ver el patrón que revela este proceso.…

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GAIA también registra tormentas de radiación

La misión GAIA de la ESA, en órbita desde diciembre de 2013, está estudiando y captando información de más de mil millones de estrellas de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, para lo que monitoriza cada estrella objetivo sobre 70 veces en un periodo de cinco años y caracteriza su posición de la forma más exacta posible, así como su distancia, movimiento propio y brillo.

Aunque GAIA no está equipado con un detector específico dedicado a monitorizar radiación, puede aportar información muy valiosa sobre la meteorología espacial –así como sobre partículas solares y radiación- que se está desarrollando en su privilegiada posición, en torno a los 1,5 millones de Km de la Tierra, en dirección al Sol.…

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GAIA. Millones de estrellas.

GAIA es un ambicioso proyecto para elaborar un mapa en 3D de nuestra galaxia, la Vía Láctea, mediante el cual poder profundizar en el conocimiento de su composición, formación y evolución de la propia galaxia. GAIA proveerá datos sobre posicionamiento y medidas sobre velocidad radial con la precisión necesaria para conseguir un censo estereoscópico y cinemático de, aproximadamente, mil millones de estrellas de nuestra propia galaxia y nuestro Grupo Local. Esto representa sobre el 1% de la población estelar estimada de nuestra Vía Láctea.…

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La misión Gaia tendrá como nuevo objetivo cazar asteroides.

Mientras es bien conocido por su mapeo de las estrellas y la Vía Láctea en tres dimensiones, el satélite Gaia de la ESA tiene algunos otros objetivos. Entre ellos, su contribución a nuestro conocimiento de los asteroides esparcidos por el sistema solar.

Ahora, por primera vez, Gaia no sólo está proporcionando información crucial para conocer los asteroides sino que también ha empezado a buscar nuevos cuerpos anteriormente desconocidos por los astrónomos.

Estas seis imágenes muestran el asteroide Gaia 606 (señalado con una flecha amarilla) el 26 de Octubre de 2016.…

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EL SATÉLITE GAIA DESCUBRE SU PRIMERA SUPERNOVA

El satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), cuyo objetivo es censar mil millones de estrellas y otros objetos de la Vía Láctea, ha descubierto su primera explosión estelar en otra galaxia.
El fenómeno, que se conoce como supernova, tuvo lugar en una galaxia situada a 500 millones de años luz y se le ha dado el nombre de Gaia14aaa, según ha informado la ESA.
La explosión estelar se ha podido hallar por un aumento repentino del brillo de la galaxia entre dos observaciones de Gaia realizadas de un mes a otro.

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¿Qué fue de las sondas Pioneer y Voyager? ¿Donde llegarán en un futuro fuera de nuestro sistema solar? Un estudio trata de revelarlo

A principios de la década de 1990, las sondas Pioneer 10 y 11 de la NASA se convirtieron en las primeras misiones robóticas en aventurarse más allá de Neptuno. En 2012 y 2018, las misiones Voyager 1 y 2 fueron aún más lejos al cruzar la heliopausa y entrar en el espacio interestelar. Eventualmente, estas sondas pueden alcanzar otro sistema estelar, donde su carga especial (las placas Pioneer y los registros dorados) podría llegar quizás a las manos de otras especies.…

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Más de 4000 Exoplanetas ya descubiertos.

Desde comienzos de este mes de Marzo, oficialmente más de 4000 exoplanetas han sido descubiertos y validados desde que el primero de ellos, PSR B1957+20 b, fuera descubierto en 1988. Y este número crecerá muy rápidamente gracias al trabajo continuo que se está realizando.

La búsqueda en el Cosmos de exoplanetas parece resultar fructífera. Esta investigación fascina al público en general porque mantiene la esperanza que algún día se pueda detectar, en uno de estos cuerpos celestes, signos de vida. Pero, ¿qué es un exoplaneta y qué significa «descubrir un exoplaneta»?…

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