La NASA y SpaceX se preparan para hoy para un lanzamiento histórico de la Crew Dragon

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Hoy, miércoles 27 de mayo, la NASA y SpaceX harán historia mientras realizan la tan esperada segunda demostración de la nave espacial Crew Dragon. Apodada como Demo-2, esta misión no solo verá la nave espacial tripulada de SpaceX enviada al espacio por primera vez con astronautas a bordo, sino que también será la primera vez desde 2011 (y la retirada del transbordador espacial) que los astronautas se lanzan desde el suelo de los EE.UU.

Los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley volarán a bordo de la nave espacial Crew Dragon mientras despega del Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, Florida. Esta será la prueba final del sistema de vuelos espaciales humanos desarrollados por SpaceX como parte del Programa de tripulación comercial de la NASA, una asociación entre la NASA y la industria aeroespacial para restaurar la capacidad de los EE. UU. para enviar carga y tripulaciones a órbita y a la Estación Espacial Internacional.

Como puede ver en la imagen a continuación, Behnken y Hurley harán el viaje usando el traje espacial SpaceX IVA (también conocido como el «traje espacial Starman»). Además de ser livianos en comparación con los trajes espaciales convencionales de la NASA (9 kg en lugar de 12.7), los cascos «concha» (impresos en 3D con plástico ABS) están integrados en el traje, lo que elimina la necesidad de un anillo para el cuello.

 

LA MISIÓN:

La ventana de lanzamiento de Demo-2 se abrirá a las  20:33 UTC de hoy miércoles 27 de mayo. Sin embargo, si el mal tiempo obliga a un retraso, hay una oportunidad de lanzamiento de respaldo disponible el sábado 30 de mayo a las 19:22 UTC o el domingo 31 de mayo a las 19:00 UTC. SpaceX y NASA Live comenzarán a transmitir en vivo el evento unas horas antes del despegue.

Una vez que el módulo de transporte Dragón llegue a la órbita, la nave espacial realizará una serie de maniobras de elevación de la órbita para posicionarse para atracar con la ISS. Estos serán manejados de manera autónoma por la nave espacial, pero Behnken, Hurley y los astronautas a bordo de la EEI supervisarán la aproximación y el atraque para asegurarse de que todo vaya según lo planeado. En caso de que haya un problema, Behnken y Hurley tomarán el control de la nave espacial.

Mientras tanto, los astronautas y el equipo de control de misión SpaceX validarán los sistemas clave de naves espaciales mediante la realización de una serie de pruebas. Estos sistemas incluyen los sistemas ambientales y de soporte vital, los sistemas de control térmico, los propulsores de maniobra y otros. Una vez que llegue a la ISS, atracará, se someterá a presurización, y Behnken y Hurley ingresarán a la estación.

Una vez que se completen las operaciones a bordo de la ISS, los astronautas volverán al Crew Dragon y esperarán mientras se desacopla autónomamente de la estación espacial y los lleva a casa. Después de volver a entrar en la atmósfera de la Tierra, la nave espacial descenderá de la costa de Florida, donde será recuperada por la nave de recuperación Go Navigator de SpaceX y regresará a Cabo Cañaveral.

LA TRIPULACIÓN:

Nacido en St. Anne, Missouri, Bob Behnken tiene un doctorado en ingeniería mecánica del Instituto de Tecnología de California y fue ingeniero de pruebas de vuelo con la Fuerza Aérea de los EE. UU. antes de unirse a la NASA. Desde que la NASA lo seleccionó para ser astronauta en 2000, completó dos vuelos del transbordador espacial: STS-123 (marzo de 2008) y STS-130 (febrero de 2010), y realizó tres caminatas espaciales durante cada misión.

Behnken será el comandante de operaciones conjuntas para la misión Demo-2, encargado de supervisar las maniobras de encuentro, atraque y desacoplamiento. También será responsable de las actividades realizadas por él mismo y Hurley, mientras la nave espacial está atracada en la estación espacial.

Doug Hurley, nacido en Endicott, Nueva York, se graduó de la Escuela de Pilotos de Pruebas Navales de EE. UU. en Maryland y tiene una licenciatura en Ingeniería Civil de la Universidad de Tulane. Antes de convertirse en astronauta con la NASA en 2000, fue piloto de combate y piloto de pruebas con el Cuerpo de Marines de los EE. UU. Para esta misión, Hurley será el comandante de la nave espacial, responsable de actividades como el lanzamiento, el aterrizaje y la recuperación.

Hurley ha completado dos vuelos espaciales durante su carrera, sirviendo como piloto y operador principal de robótica en dos misiones del transbordador espacial. Esto incluyó el vuelo STS127 en julio de 2009 y la misión final del transbordador espacial (STS-135), que tuvo lugar en julio de 2011.

ULTIMO HITO:

Esta demostración de vuelo llega casi un año y medio después del primer vuelo de demostración del Crew Dragon (Demo-1). Este vuelo de extremo a extremo comenzó el 2 de marzo de 2019, y fue un vuelo de la Crew Dragon sin tripulación con la ISS antes de regresar a la Tierra seis días después. Esta prueba fue la primera vez que una nave espacial estadounidense atracó con la ISS de forma autónoma y regresó a salvo a la Tierra.

Desafortunadamente, esta misma cápsula se perdió el 20 de abril de 2019, durante una serie de disparos de prueba sin tripulación diseñados para probar los motores Super Draco. Sin embargo, en enero, SpaceX completó una prueba en vuelo de las capacidades de escape de lanzamiento del Dragón de la tripulación que demostró la capacidad de la nave espacial de llevar a su tripulación a un lugar seguro en caso de una emergencia durante el ascenso.

Esta misión será el hito de desarrollo final para la Crew Dragon antes de que el Programa de tripulación comercial de la NASA lo certifique para misiones operativas de larga duración a la ISS. La restauración de la capacidad de lanzamiento doméstico no solo asegura que la NASA pueda seguir desempeñando un papel vital en la investigación basada en la ISS y las investigaciones tecnológicas, sino que también es crucial para futuras misiones a la Luna, Marte y más allá.

En particular, la NASA tiene la intención de enviar a los astronautas a la Luna en 2024 como parte del Proyecto Artemis, que requerirá la finalización del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) o los servicios de los proveedores de lanzamiento domésticos. Del mismo modo, la NASA tiene la intención de construir el Portal Lunar en órbita de la Luna y establecer infraestructura en la superficie lunar. Todo esto requerirá capacidad de lanzamiento pesado y de lanzamiento de la tripulación desde suelo estadounidense.

Además, todo esto es esencial para crear un programa sostenible de exploración lunar y (en la próxima década) montar misiones tripuladas a Marte. ¡Se hará historia y tenemos la suerte de estar aquí para presenciarla!

Un comentario en “La NASA y SpaceX se preparan para hoy para un lanzamiento histórico de la Crew Dragon

  • el mayo 30, 2020 a las 8:00 pm
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    Interesante la actividad..
    Cuál es el trasfondo de todo ese despliegue?…
    No se menciona un objetivo definido…
    Contenido de información pobre… O simplemente distractiva de la verdadera intencionalidad….

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