Los astrónomos descubren una nueva pequeña luna temporal para la Tierra…

Los astrónomos están cada vez más interesados en los objetos cercanos a la Tierra, llamados NEO. Hay esfuerzos continuos para encontrarlos a todos y catalogarlos, y para descubrir cuáles podrían representar una amenaza de colisión. Ahora, algunos astrónomos del Catalina Sky Survey, financiado por la NASA, han encontrado una luna nueva, pequeña y temporal para la Tierra.

El 15 de febrero, los astrónomos Teddy Pruyne y Kacper Wierzchos, con el Catalina Sky Survey, vieron un objeto pequeño y oscuro que se movía por el cielo. Varios otros astrónomos en seis observatorios de todo el mundo confirmaron el descubrimiento. ¿Qué era?

El Centro de Planetas Menores de la IAU intervino, diciendo «Las integraciones de órbita … indican que este objeto está temporalmente unido a la Tierra». Su declaración continuó diciendo que «no se ha encontrado ningún enlace a un objeto artificial conocido». Entonces, el pequeño cuerpo está unido gravitacionalmente a la Tierra, y no es un satélite.

Eso realmente solo deja una conclusión: es una luna pequeña.

En realidad, los científicos aún no lo llaman exactamente como una luna. Lo llaman un objeto capturado temporalmente (TCO) o una posible mini luna. Y tiene el nombre: 2020 CD3. La etiqueta TCO significa que el pequeño CD3 2020, que es aproximadamente del tamaño de una lavadora o un automóvil, es probablemente un asteroide capturado.

Y puede que no quede capturado por mucho tiempo.

Así que 2020 CD3 solo ha sido nuestra luna durante unos tres años.

La nueva luna tiene solo entre 19 y 35 metros de diámetro. Su albedo es similar a un asteroide de tipo C, que son cuerpos carbonosos.

Este no es el primer asteroide capturado por la Tierra. En 2006, los astrónomos de Catalina Sky Survey descubrieron otro pequeño asteroide capturado, llamado 2006 RH120. También era pequeño, con un diámetro de entre 2 y 3 metros.

Normalmente, este órbita alrededor del Sol. Pero aproximadamente cada 20 años, se acerca al sistema Tierra-Luna y puede entrar en órbita alrededor de la Tierra temporalmente. Eso se llama Captura Temporal de Satélite (TCS). En lugar de un asteroide, los astrónomos piensan que podría ser un pedazo de la Luna que fue expulsado por un impacto. 2006 RH120 ha dejado la órbita de la Tierra y ahora orbita al Sol de nuevo.

El CD3 2020 recién descubierto no se quedará por mucho tiempo. En abril de este año, partirá, dejándonos preguntarnos qué pudo haber sido, qué poesía pudo haber sido escrita en su nombre y qué diablos significa esto para los astrólogos, que sin duda recalibrarán todos sus horóscopos y ofrecerán reembolsos a sus clientes.

Al final, pase lo que pase con nuestra pequeña luna de visita, es bueno saber que podemos detectar cosas en el espacio tan pequeñas como una lavadora…

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