Este viernes el protagonista será la Luna con un eclipse penumbral visible en muchos puntos

¿Listos para observar el primer eclipse lunar del año? La temporada de eclipses de 2020 llega por fin el viernes, con un eclipse lunar penumbral.

¿Qué es un eclipse penumbral? Desafortunadamente, a medida que avanzan los eclipses de fase, la fase penumbral es el más sutil de todos los eventos, ya que la Luna solo roza la sombra exterior brillante de la Tierra. Cuando la Luna entra completamente en la sombra oscura interna de la Tierra conocida como la umbra, ocurre un eclipse lunar total.

¿Por qué hay dos sombras? ¿No debería un cuerpo grande como la Tierra proyectar una sombra enorme con un borde distintivo? De hecho, ese sería el caso… si el Sol fuera una fuente precisa, sin tamaño angular. Una forma práctica de pensar en esto es viajar a la Luna e imaginar la vista de la escena el viernes desde la superficie lunar. Desde la Luna, verías un eclipse solar parcial durante el eclipse lunar penumbral terrestre del viernes:

Los eclipses ocurren en varias ocasiones a lo largo del año porque la órbita de la Luna está inclinada un poco más de 5 grados en comparación con el plano eclíptico, que traza la trayectoria de la Tierra alrededor del Sol. Para que ocurra un eclipse, la intersección de la órbita de la Luna a lo largo de la eclíptica debe estar cerca de la Luna Nueva (eclipse solar) o Luna Llena (eclipse lunar) para que ocurra un eclipse. Esta semana, esto sucederá esta semana el 9 de enero a las 23:00 UT, aproximadamente 20 horas antes del eclipse del viernes.

De cara a este eclipse del próximo viernes, las zonas donde podrán ver el eclipse lunar en su totalidad serán en Asia, Europa y el noreste de África. África occidental y las Marítimas canadienses verán el eclipse en marcha al salir la luna, y Australia verá el eclipse durante la puesta de la luna. América del Sur y la mayor parte de América del Norte se quedarán sin poder observarlo.

Mapa de visibilidad

En cuanto horarios, a las 17:08 horas UT (18:08 hora peninsular), la Luna realizará el primer contacto con la penumbra, el punto máximo será a las 19:11 horas UT (20:11 hora peninsular), y la Luna saldrá de la penumbra a las 21:12 horas UT (22:12 hora peninsular).

2020 alberga seis eclipses en total: dos solares (un eclipse anular el 21 de junio y un eclipse solar total el 14 de diciembre) y cuatro eclipses lunares, todos penumbrales. Estos ocurrirán el 10 de enero, 5 de junio, 5 de julio, 30 de noviembre. ¿Cuándo fue el último año solo con eclipses lunares penumbrales? En 2002 sucedieron tres eclipses lunares penumbrales, y 2027 también verá tres eclipses lunares penumbrales… pero la próxima vez con cuatro no pasará hasta 2038.

La pregunta clave… ¿Notaremos el eclipse lunar penumbral del viernes a simple vista? Bueno, la luna llena perderá un poco de luminosidad, por lo que podremos ver un poco de sombra irregular en la extremidad sur de la Luna en el eclipse máximo, debido a la dispersión atmosférica. La Luna estará un 90% inmersa en la penumbra como máximo. Notaremos también un pequeño cambio en el tono de la Luna, cogiendo un color tipo té.

En la siguiente fotografía se muestra la diferencia de color que tendremos durante el evento:

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