El transito de Mercurio de este próximo lunes 11, el evento astronómico del año

Uno de los mejores espectáculos de astronomía es presenciar el paso de un objeto frente a otro. Esto puede suceder como un eclipse, una ocultación o un evento raro conocido como tránsito planetario. Tenemos la oportunidad de ver un evento tan singular el próximo lunes 11 de noviembre, ya que se producirá un tránsito de Mercurio a través de la cara del Sol por última vez en esta década.

La duración del tránsito es de 5 horas, 28 minutos y 47 segundos. Para la península el evento lo empezaremos a presencia alrededor de las 13:36 horas (horario local), cuando apreciaremos como el pequeño disco (Mercurio) entrará dentro del disco solar. La parte negativa, es que el final del evento no lo podremos presenciar, ya que cuando esto ocurra, el Sol ya se habrá puesto por el horizonte y será ya de noche (alrededor de las 19:04 horas).

El siguiente práctico gráfico muestra los tiempos de tránsito en UT (hora universal):

Observar un tránsito de Mercurio es un evento único, que requiere preparaciones adecuadas como si fuera un eclipse solar. Mercurio es pequeño: durante el tránsito, el disco del planeta tendrá solo 10 pulgadas de ancho. Esto significa que necesitará una ampliación junto con protocolos de seguridad de observación solar.

Para dar datos sobre el evento, un tránsito de nuestro sistema solar solo se produce cuando uno de los dos planetas con orbita más interna (Mercurio y Venus) transita por el disco solar. Esto no sucede siempre, ya que las orbitas de estos dos planetas no están en el mismo plano respectó la órbita de nuestro planeta. Venus transitó el Sol dos veces en el siglo XXI: una en 2004 y otra en 2012 pero no volverá a transitar el Sol hasta 2117.

¿Tendremos un sol impecable para el evento? Al escribir esto, la posibilidad parece bastante probable, ya que estamos en las profundidades de un mínimo solar profundo. Tuvimos un pequeño grupo de manchas solares cruzando la cara de Sol el pasado fin de semana, que desde entonces desapareció. Una vez más, al igual que con el clima, deberíamos tener una idea clara de si el Sol estará impecable el día del tránsito este fin de semana. Las manchas solares no solo se suman a la composición fotográfica durante un tránsito, sino que también le brindan al observador algo en lo que concentrarse y presumir ante el público antes del comienzo.

Pierre Gassendi realizó con éxito la primera observación de un tránsito de Mercurio el 7 de noviembre de 1631. Esta fue en realidad la primera observación confiable de un tránsito. En promedio, recibimos aproximadamente un tránsito de Mercurio una vez por década. Hay 14 tránsitos de Mercurio en el siglo XXI, aunque estamos a punto de entrar en un período de sequía, ya qué el próximo tránsito de Mercurio será el 13 de noviembre de 2032.

No te pierdas el tránsito del próximo lunes y la rara oportunidad de ver el movimiento del reloj celestial de los cielos en acción.

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