El Telescopio Espacial Hubble pierde una de sus principales cámaras…

El Telescopio Espacial Hubble ha sufrido un grave problema del que prácticamente costará su reparación. Un problema de hardware ha puesto fuera de servicio su cámara principal.

El problema con la cámara de campo ancho 3 ocurrió el 8 de enero a las 17:23 GMT. La NASA no proporcionó ningún detalle sobre la falla en sí misma, más allá de decir que fue causada por un problema de hardware y que la cámara tiene dispositivos electrónicos redundantes que podrían usarse para hacer que el instrumento vuelva a funcionar.

No está claro cuánto tiempo se tomará para solucionar el mal funcionamiento. Ocurre que la NASA, al igual que otras agencias del gobierno federal de Estados Unidos, está parcialmente cerrado y lo ha estado desde el 22 de diciembre, porque el Congreso y el presidente Donald Trump no han podido acordar su presupuesto.

El jefe de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, Thomas Zurbuchen, escribió en Twitter sobre el mal funcionamiento: “Esto es cuando todos reciben un recordatorio sobre dos aspectos cruciales de la exploración espacial: 1) los sistemas complejos como @NASAHubble solo funcionan debido a un equipo dedicado de asombroso expertos; 2) todos los sistemas espaciales tienen tiempos de vida finitos y esos problemas tienen que suceder de vez en cuando”.

El telescopio inicialmente costó 1.5 mil millones de dólares en 1990, aunque ese precio no incluye cinco misiones espaciales de servicio y mantenimiento que se han realizado durante la era del transbordador espacial. La última de esas misiones, en 2009, instaló la Wide Field Camera 3. El Hubble orbita lejos de la Estación Espacial Internacional, por lo que, desde el final del programa del transbordador espacial, en 2011, el telescopio se ha estado defendiendo por sí solo.

El Hubble lleva otras tres cámaras activas: la Cámara avanzada para investigaciones (SCA), el Espectrógrafo de imágenes del telescopio espacial (STIS) y el Espectrógrafo de orígenes cósmicos (COSic), que continúan recogiendo observaciones mientras la cámara de campo amplio 3 está fuera de servicio.

La falla de la cámara no es el primer desafío al que Hubble se ha enfrentado recientemente. Un problema con uno de los giroscopios del observatorio, que le permite al Hubble apuntar de manera constante en una dirección específica, dejó de lado al telescopio durante gran parte del pasado mes de octubre. Sin embargo, los ingenieros pudieron hacer que volviera a funcionar correctamente. La solución permitió al Hubble reanudar el funcionamiento con tres giroscopios, aunque el telescopio podría operar solo con uno si fuera necesario.

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