El radiotelescopio CHIME, ubicado en Canadá, detecta una nueva señal (ráfaga) de radio desconocida

Un equipo de científicos Canadienses han encontrado la segunda ráfaga de radio rápida (FRB) observada hasta hoy. Los FRB son pequeñas ráfagas de ondas de radio que vienen de lejos de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Los científicos creen que los FRB provienen de poderosos fenómenos astrofísicos a miles de millones de años luz de distancia.

El descubrimiento de la señal extragaláctica se encuentra entre los primeros resultados esperados con impaciencia del Experimento Canadiense de Cartografía de la Intensidad del Hidrógeno (CHIME), un revolucionario radiotelescopio inaugurado a finales de 2017.

En un rotundo respaldo a las nuevas capacidades del telescopio, el FRB observado fue uno de un total de 13 explosiones detectadas durante un período de solo tres semanas durante el verano de 2018, mientras que CHIME se encontraba en su fase de precomisionamiento y solo funcionó a una fracción de su plena capacidad. Ráfagas adicionales del FRB que se repitieron fueron detectadas en las siguientes semanas por el telescopio, que se encuentra en el Valle de Okanagan en la Columbia Británica.

El descubrimiento de la segunda repetición de FRB sugiere que existen más…

De los más de 60 FRB observados hasta la fecha, solo una vez se habían encontrado con repeticiones posteriores procedentes de la misma fuente, un descubrimiento realizado por el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico en 2015.

Antes de que CHIME comenzará a recopilar datos, algunos científicos se preguntaban si el rango de frecuencias de radio que el telescopio había sido diseñado para detectar sería demasiado bajo para captar ráfagas de radio rápidas. La mayoría de los FRB detectados anteriormente se habían encontrado en frecuencias cercanas a 1400 MHz, muy por encima del rango del telescopio canadiense de 400 MHz a 800 MHz.

Los resultados del equipo CHIME, publicados el 9 de enero, resolvieron estas dudas, y la mayoría de las 13 ráfagas se registraron hasta las frecuencias más bajas en el rango de CHIME. En algunos de los 13 casos, la señal en el extremo inferior de la banda era tan brillante que parece probable que se detecten otros FRB en frecuencias incluso más bajas que el mínimo de 400 MHz de CHIME.

Las fuentes de FRB probablemente estén en «lugares especiales» dentro de las galaxias

La mayoría de los 13 FRB detectados mostraron signos de «dispersión», un fenómeno que revela información sobre el entorno que rodea a una fuente de ondas de radio. La cantidad de dispersión observada por el equipo de CHIME los llevó a concluir que las fuentes de FRB son objetos astrofísicos poderosos con mayor probabilidad de encontrarse en lugares con características especiales.

Eso podría significar en una especie de grupo denso como un remanente de supernova o cerca del agujero negro central en una galaxia. Pero esté donde esté tiene que estar en algún lugar especial para darnos toda la dispersión que vemos.

Una nueva pista para el puzzle.

Desde que los FRB se detectaron por primera vez, los científicos han estado reuniendo las características observadas de las señales para crear modelos que podrían explicar las fuentes de las misteriosas explosiones y proporcionar una idea de los entornos en los que ocurren. La detección por CHIME de FRB a frecuencias más bajas significa que algunas de estas teorías deberán ser reconsideradas.

Cualquiera que sea la fuente de estas ondas de radio, es interesante ver la amplia gama de frecuencias que puede producir. Hay algunos modelos en los que, intrínsecamente, la fuente no puede producir nada por debajo de cierta frecuencia.

Por ahora conocemos que las fuentes pueden producir ondas de radio de baja frecuencia y esas ondas de baja frecuencia pueden escapar de su entorno y no están tan dispersas para ser detectadas en el momento en que llegan a la Tierra. Eso nos dice algo acerca de los entornos y las fuentes. No hemos resuelto el problema, pero hay varias piezas más en el rompecabezas.

Enlace de la noticia oficial: http://dx.doi.org/10.1038/s41586-018-0867-7

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