ÚLTIMA HORA: Se descubre el objeto más lejano visto en el sistema solar, bautizado como «Farout»

2018 está siendo un año lleno de descubrimientos científicos y este mes de diciembre no podía ser diferente…

Los astrónomos han descubierto un cuerpo distante que está más de 100 veces más lejos del Sol que la Tierra. Su designación provisional es 2018 VG18, pero ya lo han apodado como el planeta «Farout». Farout es el cuerpo más distante observado en nuestro Sistema Solar, ubicado a 120 unidades astronómicas (UA) de distancia.

El Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional anunció el descubrimiento de Farout ayer lunes 17 de diciembre de 2018. Este objeto recién descubierto es el resultado de un equipo de astrónomos durante la búsqueda del esquivo «Planeta X» o «Planeta9», un noveno planeta importante. Se cree que existe en los confines más lejanos de nuestro Sistema Solar, donde su masa daría forma a la órbita de planetas distantes como Farout. El equipo no ha determinado la órbita de 2018 VG18, por lo que no saben si su órbita muestra signos de influencia del Planeta X.

Un equipo de astrónomos hizo el descubrimiento: Scott S. Sheppard, del Carnegie Science Institute, David Tholen de la Universidad de Hawai, y Chad Trujillo, de la Universidad del Norte de Arizona. Los miembros del mismo equipo también descubrieron «El Goblin» en octubre de 2018. El Goblin es otro mundo distante cuya órbita se cree que está formada por el esquivo Planeta 9.

Imágenes de descubrimiento de 2018 VG18 «Farout» desde el Telescopio Subaru el 10 de noviembre de 2018. Farout se mueve entre las dos imágenes de descubrimiento mientras que las estrellas de fondo y las galaxias no se mueven durante 1 hora entre las imágenes

«El 2018 VG18 es mucho más distante y lento que cualquier otro objeto observado del Sistema Solar, por lo que tomará algunos años determinar su órbita por completo», dijo Sheppard. “Pero se encontró en una ubicación similar en el cielo a los otros objetos extremos conocidos del Sistema Solar, lo que sugiere que podría tener el mismo tipo de órbita que la mayoría de ellos. Las similitudes orbitales mostradas por muchos de los cuerpos pequeños y distantes conocidos del Sistema Solar fueron el catalizador de nuestra afirmación original de que hay un planeta masivo y distante en varios cientos de AU que pastorean estos objetos más pequeños».

Farout fue descubierto con el telescopio Magellan en el Observatorio Las Campanas de Carnegie en Chile, y con el telescopio japonés Subaru de 8 metros ubicado en la cima de Mauna Kea en Hawai. El Subaru fue el primero en verlo, en la noche del 10 de noviembre de 2018.

A principios de diciembre, el telescopio Magellan divisó el 2018 VG18 por segunda vez. Los astrónomos usaron Magellan durante una semana para confirmar el camino del planeta a través del cielo y obtener sus propiedades físicas básicas, como el brillo y el color. Las observaciones realizadas con el telescopio Magellan confirmaron la distancia de 120 UA. También sugieren que el planeta es aproximadamente esférico y tiene aproximadamente 500 km de diámetro.El nuevo planeta tiene un tono rosado, que es un color asociado con los objetos ricos en hielo.

«Todo lo que sabemos actualmente acerca de 2018 VG18 es su distancia extrema al Sol, su diámetro aproximado y su color», agregó Tholen.»Debido a que 2018 VG18 es muy distante, orbita muy lentamente,probablemente tardando más de 1,000 años en tomar una viaje alrededor del sol «.

Los astrónomos están llegando cada vez más lejos en el espacio en su búsqueda de objetos en los límites de nuestro Sistema Solar. Lo que una vez fue considerado un vasto y frío vacío, ahora se sabe que es el hogar de varios objetos. Y con mejores telescopios, computadoras y métodos de investigación, los astrónomos pueden encontrar más y más cuerpos en los confines de nuestro sistema.

«Este descubrimiento es verdaderamente un logro internacional en la investigación con telescopios ubicados en Hawai y Chile, operados por Japón, así como por un consorcio de instituciones de investigación y universidades en los Estados Unidos», concluyó Trujillo. «Con las nuevas cámaras digitales de campo amplio en algunos de los telescopios más grandes del mundo, finalmente estamos explorando las franjas de nuestro Sistema Solar, mucho más allá de Plutón».

Una unidad astronómica es la distancia de la Tierra al Sol. Plutón es el planeta enano más famoso de nuestro Sistema Solar, y está a aproximadamente 34 UA del Sol. La nave New Horizons de la NASA tardó nueve años en llegar a Plutón, y Farout está aproximadamente 3.5 veces más lejos que Plutón, por lo que una nave espacial tardaría unos 31 años en llegar a Farout.

Farout se une a una serie de otros planetas enanos en los confines del Sistema Solar. En los últimos años, los astrónomos han descubierto al Goblin, Biden,Sedna y Eris en la región desde aproximadamente 80 UA a 96 UA.

El mismo equipo detrás del descubrimiento de Farout también descubrió el Goblin, y 2012 VP113, también conocido como Biden. Su trabajo indica la presencia potencial de un planeta enorme, tal vez hasta 10 veces el tamaño de la Tierra. En un artículo de 2016, los astrónomos MikeBrown y Konstantin Batygin presentaron evidencia que respalda la existencia de este mismo planeta invisible con los apodos Planet X yPlanet 9. Este planeta no descubierto se llama super-Neptuno. En su artículo, los dos astrónomos dicen que las órbitas de estos planetas enanos distantes se agrupan de tal manera que no puede ser un accidente. Debe haber otro planeta grande allá afuera, guiándolas a través del espacio.

Pasará un tiempo antes de que los astrónomos determinen la órbita de Farout. Pero si parece que encaja con los demás, esa será una evidencia aún más convincente de la existencia del difícil Planeta 9.

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