La sonda InSight muestra su primera sorpresa sobre la superficie de Marte

Hace apenas 10 días que la sonda Insight de la NASA aterrizó sobre la superficie de Marte y ya nos está empezando a regalar las primeras sorpresas…

La sonda de Exploración Insight de la NASA realizará investigaciones principalmente bajo la superficie de nuestro planeta “hermano pequeño”. Pero la sonda nos sorprendio proporcionando los primeros “sonidos” de vientos marcianos en el Planeta Rojo.

Sonido captado por los sensores de Insight, afectados por la brisa de Marte 

Los sensores de InSight capturaron un estruendo bajo y inquietante causado por las vibraciones del viento, que se estimó que sopló entre 5 a 7 metros por segundo el pasado 1 de diciembre, de noroeste a sureste.

“La captura de este audio fue un tratamiento no planificado”, dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California. “Pero una de las cosas a las que estaremos dedicándonos en nuestra misiónes medir el movimiento en Marte, y naturalmente eso incluye el movimiento causado por las ondas de sonido”.

Dos sensores muy sensibles en la nave detectaron estas vibraciones del viento: un sensor de presión de aire dentro del módulo de aterrizaje y un sismómetro sentado en la plataforma del módulo de aterrizaje. Los dos instrumentos grabaron el ruido del viento de diferentes maneras.El sensor de presión de aire, parte del Subsistema de Sensor de Carga Útil Auxiliar (APSS), que recopilará datos meteorológicos,registró estas vibraciones de aire directamente. El sismómetro registró las vibraciones del módulo de aterrizaje causadas por el viento que se mueve sobre los paneles solares de la nave espacial,que miden cada uno 7,2 metros de diámetro y sobresalen de los lados del módulo de aterrizaje como un par de orejas gigantes.

Esta es la única fase de la misión durante la cual el sismómetro, llamado Experimento Sísmico para Estructura Interior (SEIS), será capaz de detectar vibraciones generadas directamente por el módulo de aterrizaje. En pocas semanas, esté sensor será recolocado sobre la superficie marciana gracias al brazo robótico de InSight, y posteriormente será cubierto con un escudo abovedado para protegerlo del viento y los cambios de temperatura. Todavía detectará el movimiento del módulo de aterrizaje, aunque se canalice a través dela superficie marciana. Por ahora, está registrando datos vibratorios que los científicos podrán usar más tarde para cancelar el ruido del vehículo de aterrizaje cuando SEIS esté en la superficie, lo que les permitirá detectar mejores datos reales.

Cuando se producen terremotos en la Tierra, sus vibraciones, que rebotan en el interior de nuestro planeta, hacen que “suene” de manera similar a como una campana crea un sonido. InSight verá si los temblores, tienen un efecto similar en Marte. SEIS detectará estas vibraciones que nos informarán sobre el interior profundo del planeta rojo. Los científicos esperan que esto conduzca a nueva información sobre la formación de los planetas en nuestro sistema solar, quizás incluso de nuestro propio planeta.

SEIS, proporcionado por la Agencia Espacial Francesa CNES, incluye dos conjuntos de sismómetros. Los aportados por los franceses se utilizarán una vez que SEIS se despliegue desde la cubierta del módulo de aterrizaje. Pero SEIS también incluye sensores de silicio de período corto (SP) desarrollados por Imperial College London con electrónica de la Universidad de Oxford en el Reino Unido. Estos sensores pueden funcionar en la plataforma del módulo de aterrizaje y son capaces de detectar vibraciones hasta frecuencias de casi 50 hercios, en el rango inferior de la audición humana.

“El módulo de aterrizaje InSight actúa como una oreja gigante”, dijo Tom Pike, miembro del equipo científico de InSight y diseñador de sensores en el Imperial College de Londres. “Los paneles solares en los costados del módulo de aterrizaje responden a las fluctuaciones de la presión del viento. Es como si InSight estuviese ahuecando sus oídos y oyendo cómo soplaba el viento de Marte “.

Pike comparó el efecto con una bandera ondeando en el viento. Cuando una bandera rompe el viento, crea oscilaciones en la presión del aire que el oído humano percibe como aleteo. Por separado, APSS registra los cambios en la presión directamente desde el delgado aire marciano.Eso es literalmente lo que es el sonido.

A diferencia de las vibraciones registradas por los sensores de corto período, el audio de APSS es de aproximadamente de 10 hercios, por debajo del rango de audición humana.

La muestra de audio sin procesar del sismómetro se publicó sin alterar; una segunda versión se elevó dos octavas para ser más perceptible para el oído humano, especialmente cuando se escucha a través de altavoces portátiles o portátiles. La segunda muestra de audio de APSS se aceleró en un factor de 100, lo que la cambió en frecuencia.

Aún está por venir un sonido aún más claro de Marte. En solo un par de años, el rover Mars 2020 de la NASA está programado para aterrizar con dos micrófonos a bordo. El primero, proporcionado por JPL, se incluye específicamente para grabar, por primera vez, el sonido de un aterrizaje en Marte. El segundo es parte de la SuperCam y será capazde detectar el sonido del láser del instrumento, ya que utiliza diferentes materiales. Esto ayudará a identificar estos materiales según el cambio en la frecuencia del sonido.

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